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creeds

Por Michael Reeves

Traducción: Nancy Fuentes

Credos y Confesiones, Teología Histórica & Verdad

Los cristianos siempre han escrito y acariciado resúmenes de sus creencias. La Biblia registra la más temprana de estas confesiones de fe (1 Tim 3:16). Entonces, la iglesia post-apostólica temprana produjo las declaraciones definitivas de la creencia cristiana esencial, tal como el credo de los apóstoles y el credo de Niceno, todavía considerados puntos de referencia de la ortodoxia. En los siglos que siguieron, los cristianos han seguido produciendo confesiones: la Confesión de Augsburgo (1530), los Treinta y Nueve Artículos (1562), la Confesión de Fe de Westminster (1646), la Confesión de Fe Bautista de Londres (1689). La iglesia nunca ha estado sin una confesión o un credo.

La Receta Y El Pudin

Sin embargo, a pesar de su importancia decisiva en la historia cristiana, las confesiones de fe han encontrado reacciones mezcladas de los cristianos. Mientras muchos creyentes han usado las confesiones con entusiasmo, otros han afirmado que las confesiones reemplazan una relación vital con Dios con una lista desecada de doctrina, reemplazando al Espíritu con la letra, dejando sólo una cáscara de ortodoxia muerta y aburrida. Sin embargo, para entender las confesiones de esta manera es confundir la receta del budín. Confesiones, como las recetas, son descripciones vitales de los ingredientes en la vida cristiana de la fe, que no debe confundirse con la realidad misma. Eso no significa que la descripción no sea importante: los diferentes ingredientes harán un budín diferente. Pero, si tratas comer la receta en vez del budín, estarás tristemente decepcionado.

Hay una razón más profunda y más siniestra para nuestra desconfianza hacia las confesiones. Comenzó en el jardín del Edén cuando Adán y Eva se negaron a escuchar a Dios. Desde entonces, la humanidad finge que Dios no nos ha hablado. Si admitimos que Dios ha hablado, también debemos admitir que inconscientemente le desobedecemos, una admisión de que no somos los señores y dioses que todos los días pretendemos ser. La incertidumbre acerca de lo que la Biblia enseña y la falta de especificidad en asuntos teológicos mantienen este error Edénico. Sin confesiones de fe, estamos especulando en la oscuridad, negando que Dios ha hablado Su luz reveladora en el mundo (Juan 1: 1-5). No perturbados por la dura luz de la revelación divina, somos libres de morar en las sombras, conformando ídolos a nuestro corazón, elaborando una religión hecha por nosotros mismos a partir de experiencias reconfortantes, moralismo o lo que elegimos.

La historia está repleta de esta tendencia. Considere un ejemplo. En la Inglaterra del siglo XVII, un grupo de teólogos llamados latitudinarios, cansados de los interminables debates teológicos que emanaban de la Reforma, buscaban un cristianismo despojado de la mayor parte de su doctrina. La doctrina se convirtió en una palabra sucia. Para ellos, el cristianismo era esencialmente moral: cuanto menos doctrina tenía, más gente podía estar de acuerdo y unirse. El problema era que esta unidad se construyó alrededor de los estándares de la moralidad en lugar de Cristo

 

En muchos sentidos, los latitudinarios eran los heraldos del escepticismo ilustrado del siglo XVIII hacia toda la doctrina epitomizada por Edward Gibbon. En su declive y caída monumental del imperio romano, Gibbon mira desesperadamente las disputas doctrinales de la iglesia post-apostólica temprana como bribas nada menos que irrelevantes. Por ejemplo, Gibbon descarta el debate de la controversia de Arian sobre si Cristo es verdaderamente Dios (homoousios) o simplemente una criatura exaltada (homoiousios) diciendo: “La diferencia entre el Homoousion y el Homoiousion es casi invisible para el mejor ojo teológico”. Gibbon, era un debate inmaterial sobre la única letra i. Sin embargo, el argumento se refería a cuestiones mucho más esenciales. La controversia era acerca de si Cristo es Dios, si Él debe ser adorado como Dios. Ese único i dividió la ortodoxia de la herejía, con un lado reclamando a Cristo como Creador, mientras que el otro lo vio como nada más que un ser creado. La indiferencia de Gilbon a la doctrina podría fácilmente argumentar que la diferencia entre el cristianismo y el Islam es meramente uno de los números: uno (Alá) o tres (Padre, Hijo, Espíritu). Sabemos, sin embargo, que la precisión doctrinal importa.

¿Ha hablado Dios?

Cuando las inclinaciones naturales, las inclinaciones edénicas y la corriente intelectual occidental se unen contra las confesiones, es fácil ver cómo el amor por las confesiones se ha convertido en una ofensa impensable. La revelación de Dios, la verdad objetiva más que el sentimiento subjetivo, ofende a la cultura moderna

 

 

SOSTENER UNA CONFESIÓN ES UN ACTO DE HUMILDAD, ADMITIENDO QUE NO SOMOS, COMO QUERRÍAMOS LOS ÁRBITROS FINALES DE LA VERDAD.

 

Esa es precisamente la intención de una confesión: se niega a seguir la pretensión de que Dios no ha hablado. Una confesión afirma que Dios ha hablado claramente y específicamente. Sostener una confesión es un acto de humildad, admitiendo que no somos, como querríamos, los árbitros finales de la verdad. En cambio, en nuestras confesiones proclamamos que Dios nos ha dado una verdad absoluta, no negociable. La confesión es nuestra respuesta obediente a lo que Dios ha dicho. Es un reconocimiento de que Dios es Dios, y que nosotros no lo somos.

Las confesiones también indican la importancia de doctrinas particulares. J. Gresham Machen escribió, “En la esfera de la religión, como en otras esferas, las cosas sobre las cuales los hombres están de acuerdo son las que menos valen la pena; las cosas realmente importantes son las cosas sobre las cuales los hombres lucharán.”

De esta manera, las confesiones de fe están en el centro del cristianismo. Los elementos esenciales de la creencia cristiana no son sentimientos con los que podamos divertirnos. En su lugar, son asuntos de verdad objetiva e histórica.

Porque la confesión es un testimonio de la revelación divina, revelación que sólo puede ser comprendida por la fe, el mundo es incapaz de comprender lo que encuentra en las confesiones cristianas de la fe. El mundo sólo ve al Dios de nuestra confesión como un tirano, encarcelando el pensamiento con sus dictados de lo que es verdadero y lo que es falso. Este punto de vista es la única conclusión posible para alguien que busca la libertad de la autoridad de la Palabra de Dios. Sin embargo, los ojos de la fe pueden ver al Dios verdadero en las confesiones. La verdadera libertad sólo se puede encontrar a través de la Palabra de Dios. Lejos de ser un carcelero, el Dios de las confesiones cristianas es un libertador. Como testimonio de la Palabra de Dios que da la libertad, la confesión cristiana existe para mostrar la verdadera obra del Espíritu.

La Postura Escrita De La Ortodoxia

Confesiones de fe son nuestras posturas escritas ante Dios y Su Palabra, humildes ante ella, sumisos bajo ella, estudiosos en ella, confrontados por ella, y caminando en ella en el mundo. Cristianismo confesional El credo no es un subconjunto de la ortodoxia cristiana; es la crónica de la ortodoxia cristiana. Al final, una confesión ortodoxa de la fe, probada a través de los años de la cristiandad, es algo que no quieren ser capturados sin.

 

Fuente:  Reeves, M. (2017, 09 13). Dont Be Caught without Confession. Retrieved from Table Talk Magazine: https://tabletalkmagazine.com/posts/2017/09/dont-caught-without-confession/

 

El Dr. Michael Reeves es presidente y profesor de teología en Escuela Unión de Teología en Oxford, Inglaterra. Él es autor de varios libros, incluyendo regocijo en Cristo. Él es el profesor destacado en la serie de enseñanza Ligonier La Reforma Inglés y los puritanos.

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Confesiones en Práctica

creeds

Por Michael Reeves

Traducción Nancy Fuentes

 

Pensamiento Cristiano, Credos y Confesiones & Teología Histórica

los credos y confesiones del cristianismo ortodoxo son las respuestas escritas necesarias de la iglesia a la revelación de Dios en la Biblia. Lejos de los garabatos fríos y fórmulas de la ortodoxia muerta, como los críticos a veces los llaman, los credos y las confesiones son el alma de un cristianismo sano, humilde e histórico. Para resaltar aún más por qué los cristianos deben amar credos y confesiones, necesitamos mirar tanto sus limitaciones como sus usos prácticos.

Reconocer los Límites de las confesiones

Las confesiones no pretenden ser más de lo que son. De hecho, tienen dos limitantes necesarias. Primero una confesión no es una extensión de la escritura, como si fuera la palabra de Dios misma. Es una respuesta humana a la palabra de Dios, un reconocimiento que él ha hablado. Como tal, valoramos una confesión sólo en la medida en que sea fiel a la Escritura. Por lo tanto, una confesión debe ser aceptada de todo corazón como una confesión de la verdad de Dios sólo cuando se declara con exactitud la verdad de la Escritura.

En segundo lugar, las confesiones no pueden contener todo el consejo de Dios o la plenitud de todo lo que creen los que los suscriben. Como respuesta a la Palabra de Dios, la confesión nos señala y nos guía hacia toda la verdad que se encuentra en las Escrituras. Una confesión apunta más allá de sí misma. Por lo tanto, la visión de que las confesiones limitan el crecimiento en el conocimiento de Dios y su evangelio es una visión que no entiende la intención de una confesión. Confesiones no son autosuficientes, jaulas doctrinales, sino guías, testigos y redes de seguridad.

En particular, las confesiones describen creencias esenciales que exigen un amplio consentimiento. Con frecuencia guardan silencio sobre asuntos secundarios o sobre doctrinas que no son relevantes para su perspectiva confesional. Por ejemplo, es apropiado e importante que la Confesión Bautista de Fe de Londres limite el modo y los temas del bautismo de acuerdo con los principios bautistas. Para otras perspectivas confesionales, tales detalles no son necesarios. Funcionando de esta manera, las confesiones promueven “la unidad en lo esencial, la libertad en lo no esencial, la caridad en todas las cosas”.

Se Deleitan En La Unidad De Confesión

Al reconocer que Dios ha hablado claramente y específicamente, las confesiones también atan nuestra lealtad a lo que Dios ha dicho. Una confesión es más que una respuesta obediente a la palabra de Dios; también llama a los cristianos a una continua respuesta obediente a la palabra de Dios. Las confesiones escritas pre-suponen que somos personas inconstantes. Naturalmente nos separamos de lo que Dios ha dicho para seguir las voces de sirena de nuestra imaginación y nuestra cultura. Si queremos permanecer leales al evangelio, debemos unirnos a él. Esto es lo que hace la confesión; aferran a los cristianos confesionales al evangelio para que esos cristianos sigan confesando la verdad del evangelio. La fidelidad confesional protege contra confesar otra cosa. Cometer una confesión clava tus colores a su mástil. Usted se define públicamente por esa lealtad. Sin este compromiso, es mucho más fácil cambiar la lealtad sin siquiera darse cuenta. Los compromisos confesionales hacen difícil cambiar nuestras mentes en los asuntos fundamentales de la confesión. Las confesiones ayudan a definir y proteger nuestra identidad teológica.

 

SI QUEREMOS PERMANECER EN EL EVANGELIO, DEBEMOS UNIRNOS A EL. ESTO ES LO QUE HACEN LAS CONFESIONES.

 

Las confesiones también nos protegen de la deriva teológica vinculándonos no sólo al evangelio, sino también a nuestros confesores. Suscribirse a una confesión es público y corporativo. El prefijo confesado significa “juntos”. Las confesiones nos unen en comunión bajo el evangelio. A través de la confesión, el evangelio se convierte en nuestra base común y visión compartida. Las confesiones son fundamentalmente unificadoras.

Deje Que Sus Confesiones Escojan Peleas Con Herejía

Nuestras confesiones forman nuestra perspectiva de la Biblia y el evangelio. Nuestras confesiones no sólo nos muestran dónde podemos estar tentados a abandonar el evangelio o comprometerlo, sino que también nos muestran dónde debemos actuar y lo que necesitamos proclamar. Ordenan nuestros valores y prioridades.

Más fuertemente que eso, sin embargo, las confesiones nos involucran en el conflicto entre el evangelio y todo lo que se opone a él, tanto en nuestros corazones como en el mundo. Nunca hemos necesitado más confesiones, aun cuando somos testigos del extraordinario retiro doctrinal de la iglesia frente a una cultura cada vez más agresiva. Específicamente, para que el pueblo de Dios permanezca leal a lo que Dios ha dicho, necesitarán confesiones que se atrevan a tomar posición. Una verdadera confesión reconoce la verdad con autenticidad sólo en la medida en que reconoce tal cosa como la falsedad. Dietrich Bonhoeffer escribió una vez: El concepto de herejía pertenece necesariamente e irrevocablemente al concepto de una confesión del credo” .2 Cuando la noción de herejía parece anacrónica, también la noción de verdad.

Las Confesiones de fe nunca son neutrales o abstractas. Se hablan en situaciones específicas y abordan cuestiones particulares. La lealtad a ellos requiere un rechazo activo de las herejías que condenan. No es posible que los cristianos hoy confiesen solo los credos de los Apóstoles o Niceno. Incluso estos dos primeros credos estaban respondiendo a los problemas teológicos de su época. Esto no quiere decir que los antiguos credos ya no tengan validez. Mantienen toda su validez. Pero no podemos simplemente volver atrás el reloj de los credos. Los nuevos problemas teológicos y los errores siempre han requerido nuevas confesiones para tratar con ellos.

Confesiones E Integridad Cristiana

Las confesiones no suelen dictar el comportamiento cristiano. Confesiones son, después de todo, testimonios de la fe, no testimonios de nuestra respuesta. A una época que ve a la doctrina como una especie cerebral, esto inevitablemente hace que las confesiones parezcan algo irrelevantes para la “vida real”. Pero la existencia misma de las confesiones atestigua que hay verdad que exige una respuesta. Las confesiones exigen que tengamos la integridad de responder apropiadamente a la verdad confesada. De esta manera, la doctrina se transforma profundamente en la formación de la vida. Por ejemplo, confesar con integridad que Jesús es Señor y que el Espíritu obra en nosotros para hacernos cristianos significa necesariamente rechazar el pecado y alterar cada aspecto de nuestras vidas. Al exigir integridad, las confesiones prohíben el nominalismo o el consentimiento intelectual vacío.

Las confesiones nos llevan, cuerpo y alma, a la obediencia a la Palabra de Dios. A través de las confesiones, desafiamos nuestra tendencia a rechazar la revelación divina. Se nos enseña el Evangelio cada vez con mayor claridad. Nos unimos al Evangelio y allí encontramos la unidad con otros que han hecho lo mismo. Desafiamos y negamos lo que nuestras confesiones se oponen. Nosotros moldeamos nuestras vidas, pensamientos, ministerios y enseñanzas a la norma inmutable de la Palabra de Dios. Al final, estamos con nuestras confesiones y proclamamos que Dios ha hablado.

 

Fuente:

Reeves, M. (29 de 09 de 2017). Confessions in Practice. Obtenido de Table Talk Magazine: https://tabletalkmagazine.com/posts/2017/09/confessions-in-practice/?utm_content=buffer484a6&utm_medium=social&utm_source=facebook.com&utm_campaign=buffer

 

 

 

 

 

El Dr. Michael Reeves es presidente y profesor de teología en Escuela Unión de Teología en Oxford, Inglaterra. Él es autor de varios libros, incluyendo regocijo en Cristo. Él es el profesor destacado en la serie de enseñanza Ligonier La Reforma Inglés y los puritanos.

Por: Boze Herrington, The Atlantic

Traducción: Nancy Fuentes

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Bethany Deaton en 2008 (Boze Herrington/The Atlantic)

Un ex miembro de un grupo de oración de universitarios íntimamente unidos describe la desintegración de su comunidad y cómo uno de sus miembros terminó muerto.

 

2 de noviembre de 2012, era un hermoso viernes en Kansas City-claro,fresco y soleado. Había pasado la tarde leyendo en la biblioteca de una universidad no acreditada afiliada a la Casa Internacional de Oración, una organización cristiana evangélica comúnmente denominada IHOP (sin relación con el restaurante). Alrededor de las 6 pm, recibí una llamada de mi amiga Hannah.

“He descubierto algo que es verdaderamente devastador. No quería decírtelo de esta manera, pero quiero que lo sepas “, ella dijo. Bethany Leidlein se suicidó el martes.

Estaba sorprendido. Durante siete años, pasé horas todos los días con Bethany, comiendo, hablando y orando. Habíamos sido mejores amigos. Tenía 27 años, recién casada; ella acababa de terminar su grado de enfermería. Sentí que siempre sería parte de mi vida.

Ahora se ha ido.

Durante tres semanas, Hannah y yo habíamos estado tratando de contactar a líderes de IHOP acerca de un grupo de oración que nosotros, Bethany y muchos de nuestros amigos, formábamos parte de una comunidad pequeña e independiente que se basaba en las enseñanzas de IHOP. En febrero, me habían excomulgado formalmente, y Hannah se había marchado en Junio. Mirando desde afuera, ambos vimos al grupo de manera diferente a la que teníamos cuando éramos parte de ella: lo vimos como un secta.

Hace varios años, el fundador de IHOP, Mike Bickle, creó una lista de siete maneras de reconocer la diferencia entre una comunidad religiosa y una secta. Escrito abajo, los signos parecen claros:

  1. Oponerse al pensamiento crítico
  2. Aislar a los miembros y penalizarlos por dejar el culto.
  3. Enfatizar las doctrinas especiales fuera de las Escrituras
  4. Buscar lealtad inapropiada a sus líderes
  5. Deshonrar la unidad familiar
  6. Cruzar los límites bíblicos del comportamiento (versus la pureza sexual y la propiedad personal)
  7. Separación de la Iglesia.

Pero cuando son tus amigos, tu fe, tu comunidad, no es tan obvio. Durante varios años, aproximadamente dos docenas de personas, todas menores de treinta años, habían estado viviendo juntas en Kansas City, Missouri, y siguiendo el liderazgo de Tyler Deaton, uno de nuestros compañeros de clase de la Universidad SurOeste en Texas. En el verano del 2012, Tyler se había casado con Bethany; pero en el Otoño, ella estaba muerta. Lo que empezó como un grupo de oración en un dormitorio se había convertido en algo mucho más oscuro.

Conocí a Bethany y Tyler durante la semana de su orientación de primer año en 2005. Pequeño, con un rostro en forma de corazón y brillantes ojos azules, el ingenio sin esfuerzo de Bethany y su cálida presencia atrajeron rápidamente a un devoto grupo de amigos. A menudo hablaba de las “glorias del mundo” y sus maravillas en el desayunador. Nos unimos a nuestro amor común de las historias y, a menudo nos quedábamos hasta tarde a discutir nuestros sueños de convertirnos en grandes novelistas y unirnos a las filas de nuestros héroes literarios.

Un día durante esa primera semana, encontré a Tyler en la capilla de la escuela. Estaba sentado al piano, el sol de la tarde iluminaba sus oscuros ojos y cabellera mientras se balanceaba de un lado a otro, pisando los pedales y cantando un popular coro evangélico en una voz llena de angustia y pasión:

Tu amor es extravagante

Tu amistad es íntima

Siento que me estoy moviendo al ritmo de tu gracia Tu fragancia es embriagadora

En el lugar secreto

Porque tu amor es extravagante

Al final de la canción, se acercó y se presentó. Algo en el tono nasal de su voz me hizo preguntarme si era gay. Unos meses más tarde tomaría valor de preguntarle; la pregunta le ofendió tanto que no lo volví a mencionar hasta el final de ese año, cuando reconoció que había estado “luchando con la atracción por el mismo sexo” durante años.

Ese semestre, nos hicimos buenos amigos. Al principio, sentí que Tyler a menudo trataba de manipular a la gente para que hicieran lo que él quería, pero también era un cristiano comprometido, celoso y humilde. Inspirado por su sensibilidad hacia otros y su valentía al confrontar sus demonios personales, aprendí a ignorar mis reservas iniciales y confiar en él.

Nuestro grupo de oración se convirtió en una esfera encantada donde las cosas sobrenaturales parecían suceder todo el tiempo.

Dos años más tarde, en el verano del 2007, Tyler regresó de un viaje de Pakistán y anunció que Dios iba a lanzar una revolución espiritual en nuestro campus.Los que lo  conocíamos bien nos sorprendió  los cambios en su personalidad. Siempre había sido extraordinariamente perspicaz, pero ahora esta habilidad había alcanzado niveles asombrosos. Podía describir las conversaciones en las que no estaba involucrado, que estaban teniendo lugar en otro lado del campus. Dijo que Dios siempre estaba hablando. Afirmó que podía decir lo que estábamos pensando, cuando estábamos pecando; dijo que podía sentir en su propio cuerpo lo que Dios sintío por nosotros.

Cuando me enteré de que él y Bethany se reunían todas las noches para orar con sus dos compañeros de cuarto, June y Justin , les rogué que me dejaran unirme. Era desalentador ver algunos de mis mejores y únicos amigos del Suroeste compartiendo una experiencia de la cual yo estaba excluido; Quería pertenecer a su grupo. Yo estaba solo y aburrido, y quería experimentar algo extraordinario antes de irme de la escuela: un misterio para resolver, una batalla para luchar, una búsqueda romántica, como los héroes en las historias que había leído. Todas mis canciones e historias favoritas terminaron con un momento poderoso y a menudo un momento trágico de catarsis. Quería que la universidad terminara así. Si no, mi vida sería aburrida, anti-climatico … normal.

Siempre había imaginado mi vida en términos de una historia, y ahora Tyler me estaba ofreciendo la oportunidad de ser parte de una. Había desarrollado un vocabulario claramente carismático de “guerra espiritual” y afirmaba que estaba comunicándose directamente con Dios. Dijo que los cinco de nosotros habíamos sido elegidos para una peligrosa pero importante misión: cambiar la naturaleza y la comprensión del cristianismo en nuestro campus. Al igual que los personajes de Morpheo o Hagrid, se convirtió en nuestra escolta una comunidad secreta donde el mal era combatido de cerca y la oscuridad acechaba en cada esquina.

Ese primer semestre fue estimulante. Nuestras experiencias de oración fueron muy emotivas; a veces, lloramos. Aunque todavía secretamente tenía dudas sobre la autenticidad de las creencias del grupo, me sentí profundamente conmovido por el coraje y la lealtad que mis amigos mostraban unos hacia otros. Se sentía como estar en una aventura épica, en la que cada uno de los personajes principales valientemente se enfrentan a sus propias debilidades mientras se unen en el calor de la batalla.

Bethany continuo  siendo mi mejor amiga del grupo. Nos teníamos confianza unos a otros incluyendo nuestras leves dudas sobre el grupo. Una noche a principios de noviembre, algunos de los miembros del grupo trataron de “curar” a una chica con parálisis cerebral, incluso sacándola de su silla de ruedas y arrastrándola alrededor de la capilla. La palabra rápidamente se extendió alrededor del campus que la muchacha había sido curada milagrosamente, pero le dije a Bethany que no estaba convencido de que algo realmente inusual hubiera ocurrido.

A finales de noviembre, ella admitió que tenía sentimientos por Tyler. Ella dijo que Dios le había dicho que iban a casarse, una vez que estuviera completamente curado de su lucha contra la homosexualidad. Durante las vacaciones, hablaríamos de esto por horas. Lloraba con regularidad.

Durante este tiempo, Tyler asistió a una conferencia IHOP. En la reunión de cuatro días en Kansas City, Missouri, donde se basa el movimiento, se unió a otros 25.000 jóvenes para orar por el resurgimiento espiritual en los campus universitarios en toda América. Oyó al líder evangélico Lou Engle compartir un sueño que había tenido, en el que los estudiantes universitarios estaban cortando las cabezas de sus profesores, sugiriendo el fin del “espíritu de intelectualismo” que se apoderaba de la academia. Oyó a Bickle declarar que Dios estaba levantando una generación profética que realizaría “señales y prodigios”, y numerosas historias de visitas angelicales.

Después de que Tyler regresó de la conferencia, sus experiencias con lo sobrenatural parecieron intensificarse dramáticamente. Mientras caminábamos por el campus, veía un ejército de demonios llevando pancartas delante de la biblioteca. A finales de enero, Dios le reveló que su vocación en la vida era ser un apóstol y entrenar al “pueblo final” de Dios. Cuando Bethany y June insistieron en encontrar mentores que pudieran capacitarnos y llevarnos a visitar a una pareja cristiana que vivía cerca, Tyler “discernía” que el marido vivía en “pecado sexual gráfico”. De alguna manera, cuando dijo esto, el resto de nosotros nos dimos cuenta de que todos estábamos sintiendo lo mismo. Nunca volvimos.

Yo estaba profundamente afectado por las enseñanzas de IHOP. Comencé a considerar seriamente la posibilidad de que estuviéramos viviendo en la última generación. Los maestros y el personal tenían un mensaje para los estudiantes: Todo lo que pensábamos que sabíamos sobre el mundo estaba equivocado. Habíamos sido envenenados por una cultura liberal que enseñaba mentiras seductoras

“Amor” y “compasión” que el diablo estaba usando para preparar su engaño de los últimos tiempos.

Antes de unirme al grupo de oración, yo había sido una persona bastante tolerante. Ahora yo era diferente. Yo era agresivo hacia mis amigos gays y ateos. Escogía peleas y los insultaba cruelmente. Pero me sentía justificado; Pensé que eran ciegos a la verdad de Dios.

A medida que el grupo de oración se expandía, se convertía en una esfera encantada donde las cosas sobrenaturales parecían estar sucediendo todo el tiempo. Comencé a tener sueños siniestros en los que la escuela era inundada y tomada por monstruos. Una vez, encontramos una envoltura de dulces en el techo de uno de nuestros miembros, Micah Moore; lo quemamos, porque Dios nos mostró que había sido usado para practicar la brujería. En el mundo universitario lleno exámenes ,conciertos de coros y comidas en el comedor, estos episodios parecían extravagantes, ya los de afuera, quizá incluso perturbadores. Pero en el mundo de los sueños gnósticos de nuestro pequeño enclave carismático, parecían perfectamente normales. Al final del  semestre, varios de nosotros ya estábamos haciendo planes para mudarnos a Kansas City.

Me expulsaron del grupo de oración por primera vez  año y medio después. Aproximadamente dos docenas de nosotros ahora vivíamos juntos en casas de grupo en Missouri, compartiendo nuestro dinero y trabajando medio tiempo mientras asistiamos a clases en la Universidad IHOP. Tres noches a la semana, adorábamos juntos.

Tyler y otros miembros del grupo afirmaban que yo tenía un “corazón perverso, propenso a la autoprotección, la ira, la falta de perdón y el odio” y un “odio malicioso, acusatorio, rechazando el grupo, autoprotector hacia la mayoría de la gente”. después de una intensa noche de confrontación en el otoño del 2010, el grupo dejó de hablar conmigo. Seguí viviendo en la casa, pero estaba completamente aislado.

Yo era agresivo hacia mis amigos gays y ateos.Pero me sentía justificado; Ellos eran ciegos a la verdad de Dios.

Cuando mi jefe vio que estaba deprimido y había dejado de comer, se puso en contacto con uno de los líderes de la Universidad IHOP. Nos conocimos, y le describí mi situación de vida.

´´Espera¨ -dijo con voz muy seria. -¿¨Estás siendo rechazado como un castigo¨?

Con su guía, le escribí a Tyler y le pregunté si podía volver; bajo la presión de los líderes de la Universidad IHOP, consintió. El grupo dio una gran fiesta en mi honor, pero en pocos días, empecé a desear nunca haber regresado.

Tyler decía  que podía sentir cuando una persona estaba pecando. “No hay nada que hayas hecho por mucho tiempo que no tenga pecado”, me explicó. Bajo su sistema obligatorio de “modificaciones de comportamiento”, como él lo llamaba, todo el grupo estaba siendo rápidamente reestructurado. La gente renunciaba a sus apodos, distanciándose de sus parejas sentimental, y tomando descansos de su música o sus familias, cualquier que  desarrollara  “apegos idólatras”. Me prohibieron leer y escribir, prohibido tener conversaciones serias con las chicas , y obligado a usar ropa nueva, que Tyler escogió para mí.

El grupo estaba siendo dirigido como un campamento de entrenamiento militar, con tareas y actividades para mantenernos ocupados prácticamente cada hora del día. Las chicas se despertaban alrededor de las siete para limpiar su casa antes de que los chicos llegaran a almorzar. Durante la tarde, algunos de nosotros íbamos a clases a la universidad de IHOP mientras que otros trabajaban o oraban Alrededor de las cinco, nos reuníamos en una de las casas para preparar la cena. Comíamos entre las 6:00 pm y las 7:30 pm y luego pasábamos varias horas orando o cantando. Una vez cada pocas semanas, había incluso un simulacro de evacuación sorpresa.

Teníamos  tiempo de profecía por lo menos tres noches a la semana. Durante estas sesiones, el grupo se sentaba en silencio y escuchaba el susurro del espíritu de Dios. Todo el mundo decía cosas similares, aunque a menudo terminábamos comprobando que estábamos equivocados . Aquellos que no estaban de acuerdo eran llamados por ser arrogantes y rebeldes y se vieron obligados a arrepentirse.

Para final del verano, incluso el más mínimo gesto, no importa cuán inocente, podía ser  mal interpretaba como evidencia de la influencia demoníaca. Una noche de Agosto, Tyler y June tuvieron sueños en los que Dios “reveló” que mi individualidad estaba poniendo en peligro a la comunidad. Como medida de precaución, me aislaron, y dos de los muchachos me vigilaban constantemente. Podia ser reprendido por rascar la espalda de otro hombre, por sentarme con una manta sobre las piernas, por mirar a alguien de la manera equivocada. Una vez, Micah me acusó de manipular a alguien para que viniera y me abrazara.

El grupo decidió que debería estar prohibido leer y escribir.

Después de que una mujer en el grupo le quitaron la puerta de su dormitorio y la Biblia , ella se quejó a IHOP. Los líderes de la organización se reunieron con Tyler y le advirtieron que su grupo se estaba convirtiendo en un “culto”. Tyler comenzó a tener reuniones regulares con ellos. Se le ordenó dejar de castigar a la gente y dejar de obligar a los estudiantes de nuestro grupo ir a su sesión de culto los sábado en lugar de la reunión obligatoria de la Universidad IHOP.

Y yo estaba empezando a enfrentar mis propias dudas. Mis preguntas sobre el grupo habían estado acumuladas durante años, pero una noche, escuché al grupo orar contra mí en la habitación de al lado. Ese momento me ayudó a admitir algo para mí, algo grande: en realidad no estaba escuchando la voz de Dios. Mis amigos y yo estábamos siendo azotados por un frenesí delirante de fantasías,profecías y persecución.

La semana después del compromiso de Bethany y Tyler en febrero del 2012, los hombres vinieron a mí y me pidieron que dejara la comunidad. Al principio estaba angustiado. Si me mudo, me estaría alejando de todos mis mejores amigos Había esperado poder llevar  al grupo en una dirección más positiva. Pero cuanto más lo pensaba, más sabía que era hora de que me fuera. El primer día de abril, me mudé. Al resto del grupo se le prohibió ponerse en contacto conmigo, y no fui invitado a la boda.

 

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Bethany Deaton y el autor en 2008. (Boze Herrington/ The Atlantic)

Las semanas después de la muerte de Bethany estaba entre las más negras de mi vida. Una de mis queridas y mejores amigas estaba muerta, y no podía aceptar la explicación de que se había matado después de dos meses de casada  que había deseando durante años. Incluso la logística del duelo era complicada; en el día de su funeral, Tyler trató que me sacaran de la funeraria.

Mientras tanto, IHOP envió a varios líderes para investigar la comunidad de oración. Les tomó sólo un par de horas con el grupo la noche después de la muerte de Bethany para concluir que Tyler estaba dirigiendo un culto. Los chicos que todavía vivían con Tyler se les pidió que se mudaran de inmediato, y los miembros actuales y ex- miembros fueron interrogados.

Y luego interrogaron a Micah, la persona que había sido la encargada de custodiarme durante uno de mis períodos de aislamiento del grupo. Durante el interrogatorio, se rompió y confesó que había sofocado a Bethany. Más tarde dijo que Tyler le había dicho que cometiera el asesinato, diciendo que “tenía que hacerlo”. Al día siguiente, el día del funeral de Bethany en Arlington, Texas, él se dirigió a la comisaría y se entregó. , él contó una historia espeluznante: él y otros hombres del grupo tenían relaciones sexuales con Tyler, y juntos, habían ritualmente asaltado Bethany. Había sido asesinada, dijo Micah, porque temían que ella le dijera a su terapeuta sobre los rituales.

Esto planteó preguntas intensas en la comunidad IHOP, y Bickle y otros celebraron sesiones de información para tratarlos. Cuando un estudiante preguntó cómo este tipo de grupo peligroso podría haber existido sin que nadie se diera cuenta, ellos explicaron que mis amigos y yo éramos trasplantes de Texas que habían desarrollado una lealtad intensa el uno al otro y un líder espiritual que operaba en secreto. “Había gente allí que debería haber tenido carreras”, dijo, “tenían títulos universitarios, licenciatura en derecho, pero habían abandonado sus objetivos para la visión de este hombre”. Recordó a los estudiantes que Judas había pasado tres años en la compañía de Jesús y sus discípulos sin que nadie sospechara la maldad de la que era capaz.

Tyler era el producto de un sistema torcido fenomenalmente.

Hablando con miembros de la comunidad IHOP, tengo la impresión de que quieren olvidar lo que pasó. Si hubieran leído más sus Biblias, los oí decir. Si sólo hubieran prestado más atención a las enseñanzas de Bickle. Si no hubieran sido inducidos por un ambiente secular universitario. Si sólo … Creo que los líderes del movimiento han alentado la percepción de que no éramos “cristianos reales, nacidos de nuevo”, Tyler no era peligroso debido a sus grandiosos delirios, dicen, sino debido a su “mala agenda homosexual”.

Aunque algunos de los antiguos miembros del grupo siguieron formando parte del movimiento profético, me retiré mentalmente después de la muerte de Bethany. Me uní a una iglesia en una tradición litúrgica y formé un nuevo círculo de amigos, muchos de los cuales también se habían dejado IHOP. Comencé a repensar mis opiniones sobre la homosexualidad y de otros grupos marginados. También fui asesorado con líderes de IHOP. Durante este proceso, traté de renunciar a lo que veía como creencias perjudiciales, incluida la convicción de que nuestro grupo había sido mensajeros llamados a luchar contra las fuerzas del anticristo. Para mi sorpresa y consternación, me dijeron: “No, Tyler tenía razón al respecto. Necesitas orar en voz alta para que Dios te muestre tu vocación.

En otras palabras, el crimen más grande de nuestro grupo no era el exceso de entusiasmo, no era lo suficientemente entusiasta. Me parece que nuestra comunidad no era excepcional, dado el ambiente espiritual de alta intensidad del que formábamos parte. Tyler no era un individuo aislado, sino el producto de un sistema fenomenalmente retorcido.

No está claro quién es el responsable de la muerte de Bethany. El juicio de Micah está programado para el mes de noviembre. Se ha retractado de su confesión; su abogado dijo que sus declaraciones fueron hechas por “un joven angustiado y confundido bajo una presión psicológica extrema”. Tyler no ha sido acusado del caso.

Pero está claro que cuando Bethany murió, formó parte de una comunidad envuelta en el miedo y el odio, una comunidad donde los que hablaban eran tratados como si no existieran. Sus amores, deseos, opiniones, sentimientos y personalidades enteras fueron invalidados, todo en el nombre de Dios.

 

Fuente: Herrington, B. (2014, 06 18). The Atlantic. Retrieved from Seven Signs You’re in a Cult: https://www.theatlantic.com/national/archive/2014/06/the-seven-signs-youre-in-a-cult/361400/

 

 

Pr. Manuel Sheran

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Mucho se habla hoy en día acerca de la responsabilidad del hombre en relación con el recrudecimiento de los desastres naturales alrededor del mundo. Existe una abrumadora cantidad de imágenes que aparentemente afirman esta hipótesis.

Sin embargo, cuando nos damos a la tarea de investigar, así como hay una avalancha de datos que afirman que el hombre es el responsable del cambio climático, de la misma manera, hay cualquier cantidad de estudios que afirman lo contrario.

Como cristianos, nos encontramos en una encrucijada, pues es lógico preguntarse en que creer.

Mi consejo es que como creyente examine todas las cosas a la luz de La Biblia. Eso es precisamente lo que pretendo con este artículo, darle un panorama bíblico basado en las principales afirmaciones del cristianismo: el Teísmo y el Creacionismo.

Por supuesto que los escépticos, ateos, pragmáticos, agnósticos, evolucionistas, y demás familiares estarán en desacuerdo conmigo. No pretendo convencerlos ni combatirlos. Mi compromiso es con el cristianismo para que erradiquemos las teorías humanistas y fundamentemos nuestro criterio en la única palabra de verdad, La Biblia.

Debemos cuidar nuestro planeta porque se espera de nosotros como una sociedad global mucho más civilizada y educada en comparación con las de otras épocas.

Pero hay que tener en mente algunas verdades cuando hablamos acerca de la tierra y nuestra injerencia en ella.

En primer lugar, La Biblia dice que de Jehová es la tierra y su plenitud y todo lo que en ella habita (Psal 24). El controla lo que pasa y deja de pasar. El hombre no puede hacer nada al respecto. Si pudiera, pondría en tela de juicio la soberanía de Dios sobre el planeta y el universo en general.

En segundo lugar, La tierra NO ES EL EDÉN. Del Edén fuimos expulsados (Gen 3) y estamos en este mundo roto que sufre a causa de la caída del hombre y el pecado (Rom 8:20, 22).

Actualmente hay mucho esfuerzo invertido en “salvar al planeta” y yo me pregunto ¿para que? si al final viviremos aquí lo que Dios quiera que vivamos y finalmente Dios destruirá el planeta para darnos un cielo nuevo y una tierra nueva (Apoc 21)

Lo que vemos en los medios como “cambio climático” es pura propaganda de instituciones no gubernamentales con una agenda oculta para ganar mucho dinero a través de la cultura del miedo.

Estas ONGs diseminan el miedo en las personas y ganan millones realizando certificaciones ambientales. el clima siempre ha cambiado y seguirá cambiando.

Según el Dr. Jay Richards en una charla impartida en la Universidad de California en el 2007 acerca de cómo deberían los cristianos responder frente al cambio climático, Richards manifestó que, en un promedio global, estamos en una ligera tendencia de calentamiento que comenzó alrededor de 1850 (con una disminución alrededor de 1940 a los 70), +0,8 grados Celsius. Incluso si todos los países del mundo ratificaran el Protocolo de Kioto – obligando a una reducción del 5% en las emisiones a partir de los niveles de 1990 – el resultado (suponiendo la verdad del modelo) sería una caída trivial de 0.07C en el año 2050 – es decir, una caída estadísticamente insignificante de lo que dicen las proyecciones que sería la temperatura en 40 años. Pero ¿cuánto costaría esto? $ 10–50 billones! Compare esto con el costo del saneamiento mundial del agua: $ 200 mil millones.

La Biblia no dice mucho acerca del calentamiento global o cambio climático. Los cambios drásticos que vemos en el medio ambiente se dan en Apocalipsis 6-18 como resultado de los juicios de Dios sobre la tierra.

Como cristianos debemos recordar que este mundo no es nuestro hogar (2 Pedro 3:7-12). Y no debemos dejarnos distraer por la propaganda mediática de las ONGs ambientalistas. Debemos poner nuestros ojos en la esperanza que esta delante de nosotros. La promesa de la redención y el regalo de un mundo mas glorioso que no tiene comparación a este (Apoc 21-22)

Pr. Manuel Sheran

 

family2Act 1:8  pero recibiréis poder, cuando haya venido sobre vosotros el Espíritu Santo, y me seréis testigos en Jerusalén, en toda Judea, en Samaria, y hasta lo último de la tierra.

Hay un llamado familiar en la gran comisión. Dios nos llama a ser testigos de El primeramente con las personas más cercanas a nosotros.

Y pues obviamente las personas más cercanas a nosotros no creyentes son nuestros hijos.

La mayoría de cristianos están claros en este asunto. El problema es que no saben cómo discipular a sus hijos. Los padres no somos profesionales en discipulado y eso es algo bueno.

¿Porque Dios insiste en que sean los padres los que deben de tomar la iniciativa en el Discipulado familiar?

La respuesta es porque la relación importa más que el talento. Consideremos la siguiente historia:

Joh 1: (40)  Andrés, hermano de Simón Pedro, era uno de los dos que habían oído a Juan, y habían seguido a Jesús.  (41)  Este halló primero a su hermano Simón, y le dijo: Hemos hallado al Mesías (que traducido es, el Cristo).  (42)  Y le trajo a Jesús. Y mirándole Jesús, dijo: Tú eres Simón, hijo de Jonás; tú serás llamado Cefas (que quiere decir, Pedro).

Vemos que este principio es real en la vida de Andrés en el caso de llevar a su hermano a los pies del Mesías. Andrés no tuvo ningún tipo de talento especial, ni preparación. Solamente conoció de primera mano a Jesus y luego lo compartió con su hermano, quien al oír llego donde este estaba.

De manera abreviada, este es el proceso de Discipulado. Contar a otros que hemos encontrado al Mesías, como esto ha impactado nuestras vidas y llevarlos hasta El.

No es volver a la gente enfermizamente dependientes en nosotros.

La gente no necesita un discipulador, la gente necesita un salvador.

El proceso de discipulado es un proceso de crecimiento para las personas involucradas. No se trata de un avasallamiento de maestro y discípulo, se trata de una “RELACION” en la que ambos crecen acercándose más al Mesías.

La gran comisión es hacer discípulos de Dios, no de nosotros.

 

¿Por Dónde Comenzamos?

Les comparto por lo menos tres consejos prácticos de como llevar a cabo el discipulado familiar.

  1. Contar la historia.

Rom 10:14  ¿Cómo, pues, invocarán a aquel en el cual no han creído? ¿Y cómo creerán en aquel de quien no han oído? ¿Y cómo oirán sin haber quien les predique?

Para que la gente responda al llamamiento eficaz, el evangelio tiene que ser predicado. No hay ninguna otra forma.

Necesitamos tomarnos el tiempo para hablar, para decir, para compartir.

Deu 6:7  y las repetirás a tus hijos, y hablarás de ellas estando en tu casa, y andando por el camino, y al acostarte, y cuando te levantes.

 

Hablar en Hebreo es la palabra “Dabar” que significa: aconsejar, decir, declarar, disertar, exponer, divulgar, proferir, expresar, pronunciar, recitar, etc.

Y todo eso tiene que ser nuestra instrucción para con nuestros hijos tenemos que hablar, aconsejar, exponer, pronunciar, expresar la palabra. Tenemos que sentarnos con nuestros hijos y contarles la historia de Dios para sus vidas de acuerdo a la palabra de Dios.

  1. Ser constantes en el proceso.

1Co 15:58  Así que, hermanos míos amados, estad firmes y constantes, creciendo en la obra del Señor siempre, sabiendo que vuestro trabajo en el Señor no es en vano.

 

jedraios y metakinetos: Firmes y constantes. La obra de Dios requiere constancia.

 

La constancia importa más el contenido. No van a recordar un devocional especifico, pero es la práctica lo que impacta sus vidas.

 

En general aprendemos por el ejemplo. 1Co 11:1  “Sed imitadores de mí, así como yo de Cristo.”

 

Si usted le dice a un niño que se ponga el cinturón, pero usted no se lo pone, no le va hacer caso. Y esa enseñanza no va a ser consistente si no lo miran hacerlo de manera reiterada y constante. Ocurre igual en las cosas espirituales.

 

 

  1. Ejercitarse en las Disciplinas Espirituales

 

1Ti 4:7  Desecha las fábulas profanas y de viejas. Ejercítate para la piedad;

 

No es solamente de hacer las cosas sino llevar a nuestros hijos a ver como son parte de historia de redención y que su vida puede presentar la gloria de Dios para que la gente de toda tribu lengua y nación pueda responder al llamado de Fe para su vida.

 

En este sentido las disciplinas espirituales son nuestra mejor arma para ayudarnos a discipular a nuestros hijos.

 

Nuevamente tomamos la Shema Israel (uno de los rezos mas sagrados de la ley judía) :

 

Deu 6:7  y las repetirás a tus hijos, y hablarás de ellas estando en tu casa, y andando por el camino, y al acostarte, y cuando te levantes.

 

Hay por lo menos 4 ejemplo de disciplinas espirituales en este fragmento de la escritura.

 

  • Estando en tu casa

 

Podemos aprovechar para tener un tiempo intencional de alabanza y enseñanza de la palabra de Dios.

 

 

  • Andando por el camino

 

Momentos no planificados cuando un evento es conectado a la historia de Dios o a la gloria de Dios. Por ejemplo, como una película que vimos en el cine se relaciona a la historia de Dios.

 

  • Al acostarte

 

Procuremos orar con nuestros hijos y orar por nuestros hijos cuando se acuestan. No hay mejor forma en la que ellos comprenden el concepto de refugio en el Señor que por medio del consuelo en la oración.

 

  • Cuando te levantes.

 

Nuestras acciones y nuestro hablar debe reflejar la gloria de Cristo en nuestra vida.

 

Mat 12:34  ¡Generación de víboras! ¿Cómo podéis hablar lo bueno, siendo malos? Porque de la abundancia del corazón habla la boca.

 

La palabra de Dios debe ser lo primero que este en nuestra boca cuando nos levantemos. Y nuestros hijos deben oírlo de nosotros.

 

Conozco muchas familias cristianas cuyos hijos han crecido toda la vida en una iglesia. Pero al crecer se apartan repentinamente del camino de Dios. ¿Y los padres se preguntan cómo puede ser esto? Si siempre estuvo en la iglesia, siempre asistió a la escuela dominical.

 

La respuesta es simple, nadie se ocupó del verdadero proceso de discipulado de esos niños.

 

Retomemos nuestra labor, acerquemos a nuestra familia a la historia de Dios a través de la predicación del Evangelio en nuestros hogares.

 

Por: Vinicius Musselman Pimental

Ministerio Fiel

 

Este es tu primer desafio:

ballena-azulLee este texto hasta el final, aunque corte tu alma.

Tu vida tiene sentido?  O sientes que estás perdido en el mar turbulento de esta vida?

Puede que hasta piensas: en verdad a nadie le importa, entonces que de malo hay en jugar a la #ballenaazul (#I_am_whale)

Bien, déjame relatar la historia del primer jugador del reto #i_am_whale.

Este muchacho jugó de la forma más radical posible, fue tragado vivo por, posiblemente, una ballena.

Esta es la historia de Jonás. Él llevaba una vida normal hasta que recibió un mensaje de Dios. Parece asombroso no? No para Jonás. Él no quería hacer aquello para lo que había sido llamado. Entonces, agarra un barco en la dirección opuesta buscando alejarse de Dios lo más que pudiera.

Sólo que eso era imposible! Dios está en todo lugar. Lo que Jonás talvez no esperaba era que Dios iba a frustrar sus planes por completo. En medio del viaje, comenzó una gran tempestad y el barco estaba a punto de darse vuelta. Jonás sabía que la culpa era suya y se lo confesó a sus compañeros de viaje. Y como ellos no querían morir, acabaron tirando a Jonás al mar (tú debes saber cómo se siente eso, ser rechazado por otros). Después de eso Dios manda un gran pez para que se trague a Jonás

Él pasa tres días y tres noches ahí. Pero la historia continúa:

´´Adentro del pez, Jonás oró al Señor, a su Dios. Él dijo: En mi angustia clame al Señor y El me respondió. Desde el seno del Seol pedí auxilio, tu escuchaste mi vos. […] Pero tú sacaste de la fosa mi vida, oh Señor, Dios mío. Cuando en mí desfallecía mi alma, del Señor me acordé, y mi oración llego hasta tí… La salvación es del Señor .´´ (Jonás 2)

Entonces Jonás oró a Dios y descubrió que la salvación en aquella situación de muerte venía de Dios.

Talvez tu situación no sea tan diferente.

Dios te dió vida para que pudieses vivir en una intimidad asombrosa con él. Compartiendo cada alegría y todo tu amor con él. Pero tú, como Jonás, te has apartado de Dios. Y cuando salimos de la luz, nos adentramos en las tinieblas. Si te apartas de Dios quien es la fuente de vida, que más queda sino la muerte? No es así como te sientes? Muerto por dentro, perdido en las tinieblas?

Pero te hago una advertencia. La muerte no va a aliviar tu dolor. El suicidio es una ilusión. La peor cosa que alguien que se está alejando de Dios puede hacer es matarse. Seguro piensa que el suicidio va a aliviar su dolor, pero no es verdad. No alivia absolutamente nada! La cosa sólo empeora, porque esa persona va a enfrentarse a una eternidad entera de sufrimiento. Es exactamente eso lo que la rebeldía contra el Dios de la Vida trae. Dios es bueno y justo y él condena aquello que es malo e injusto.

Entonces, cual es la respuesta? Bien, aquí te va la buena noticia: Jonás, en la oscuridad, descubrió que la salvación viene de Dios. Y es eso lo que tú necesitas descubrir. Te voy a contar un poco lo que Dios hizo para traer salvación para tu vida.

Otra persona en la Biblia menciona a Jonás, diciendo que él mismo pasaría tres días en el corazón de la tierra (Mt. 12:40): Jesucristo. Dios bien podría habernos entregado a todos a la muerte, pero, por su gran amor, preparó a alguien que encaró el sepulcro de la muerte que te pertenecía a tí. El entregó a su propio Hijo!

Eso si es amor! Ellos habitaban en una relación perfecta, desbordante de amor, diferente a muchas de nuestras familias. Sin embargo, Dios envió a su Hijo para que viviera entre nosotros, caminando una vida perfecta y para entregar su propia vida en la cruz. Allá, en aquella muerte sangrienta, Jesús tomó el castigo de todo aquel que se arrepiente de su rebelión y confía en él para salvación.

La historia no acaba con la muerte. Asi como Jonás, después de tres días, Dios resucitó a su Hijo y lo sacó del sepulcro de muerte. Esa es una verdadera victoria sobre el sufrimiento y la muerte! Y Jesús te ofrece eso a ti!

Entonces, aquí te va el segundo desafio:

Abandona tu rebelión contra Dios, pon tus ojos en Jesús en aquella cruz dando su vida por tí y cree que la vida, muerte y resurrección de Él son suficientes para salvarte. Entrega tu corazón a Dios, la Fuente de Vida y vas a sentirlo latiendo dentro de ti nuevamente! Entiende algo, no necesitas hacer nada para merecer esa vida , Jesús te la ofrece, si confias en Él.

Si necesitas ayuda, entra en contacto con nosotros o busca una iglesia cerca de tu localidad, un lugar donde haya otras personas que han encontrado esa vida que Jesús ofrece.

Aunque tengamos sufrimientos en esta vida, Jesús nos libra de la muerte eterna y nos promete que un día Dios enjugara de nuestros ojos toda lagrima. No habrá más muerte, ni tristeza, ni llanto, ni dolor, porque las primeras cosas han pasado. (Apoc. 21:4)

 

Fuente:

Pimentel, V. M. (19 de Abril de 2017). O primeiro jogador do #i_am_whale – e como ele saiu com vida. Obtenido de Voltemos Ao Evangelho: http://voltemosaoevangelho.com/blog/2017/04/o-primeiro-jogador-i_am_whale-e-como-ele-saiu-com-vida/

 

Traducido por: Pamela Muñoz

 

Pr. Manuel Sheran

passportTodos tenemos familiares que se han ido a vivir a otro país. Y cuando su deseo es permanecer en dicho país durante toda su vida, es necesario que legalmente se hagan ciudadanos. La motivación de muchos para hacerse ciudadanos es la serie de derechos y beneficios que adquieren. Pero juntamente con los beneficios vienen las obligaciones. Parte de esas obligaciones son: 1. Hablar el idioma, 2. Pagar impuestos, 3. Respetar las leyes, 4. Servir al país, 5. Defender al país, entre otros. Muchos hemos visto que nuestros familiares han cambiado hasta su manera de ser y conducirse hacia otros solo por tener una ciudadanía extranjera. Prueba de ello es que muchos vienen de visita a su país de origen y ahora critican lo que antes ellos hacían porque no lo hacen más (como hacer doble fila o pasarse un semáforo en rojo, etc.)

Nos es tan fácil cambiar nuestro comportamiento cuando se trata de las leyes humanas que son temporales. Pero nos resulta sumamente difícil cambiar y rendirnos a las obligaciones que demanda de nosotros nuestra ciudadanía celestial que es eterna.

Filipenses 3:20 dice: Mas nuestra ciudadanía está en los cielos, de donde también esperamos al Salvador, al Señor Jesucristo.

Al igual que una ciudadanía terrenal, nuestra ciudadanía celestial demanda de nosotros:

1.Que hablemos el lenguaje del cielo, es decir, palabras que edifiquen (Ef. 4:29), 2. Que paguemos nuestros tributos a Dios, esto no es el diezmo, sino que rindamos nuestro cuerpo como un sacrificio vivo (Romanos 12), 3. Que respetos las leyes y mandamientos de nuestro Dios (Juan 14:15-31). 4. Que sirvamos a nuestro prójimo con amor y generosidad (2 Cor. 8) 5. Que estemos preparados para presentar defensa del evangelio ante todos aquellos que demanden razón de la esperanza que hay en nosotros (1 Pe. 3:15)

Si somos hijos de Dios, nacidos de nuevo, y hemos depositado nuestra confianza en la obra de Cristo para salvación, entonces nuestra ciudadanía está en los cielos. Por lo tanto, comportémonos como tales en nuestra manera de hablar y conducirnos hacia Dios y nuestro prójimo.

El ciudadano que desea saber los derechos y obligaciones de el para con su patria y sus conciudadanos consulta frecuentemente la Constitución de La Republica. Y los abogados dicen que si se comete un delito por no conocer las leyes, es igualmente culpable porque nadie puede alegar ignorancia de la ley.

El ciudadano celestial que desea conocer los derechos y obligaciones de el para con su patria y sus conciudadanos debe consultar frecuentemente La Biblia, que es La Palabra de Dios, la revelación especial para nosotros por la cual él se da a conocer. Y al igual que las leyes terrenales cuando pecamos, no podemos alegar ignorancia de la ley. Pues esta existe para conducirnos a la vida eterna y ayudarnos a deleitarnos en Dios por toda la eternidad.

Por lo tanto, vivamos como ciudadanos dignos, de la ciudadanía celestial.

La Biblia nos muestra cómo vive un ciudadano digno de su ciudadanía celestial y esto mismo ruego yo para ustedes:

1 Pedro 2:11-17:

11 Amados, yo os ruego como á extranjeros y peregrinos, os abstengáis de los deseos carnales que batallan contra el alma,

12 Teniendo vuestra conversación honesta entre los Gentiles; para que, en lo que ellos murmuran de vosotros como de malhechores, glorifiquen á Dios en el día de la visitación, estimándoos por las buenas obras.

13 Sed pues sujetos á toda ordenación humana por respeto á Dios: ya sea al rey, como á superior,

14 Ya á los gobernadores, como de él enviados para venganza de los malhechores, y para loor de los que hacen bien.

15 Porque esta es la voluntad de Dios; que haciendo bien, hagáis callara la ignorancia de los hombres vanos:

16 Como libres, y no como teniendo la libertad por cobertura de malicia, sino como siervos de Dios.

17 Honrad á todos. Amad la fraternidad. Temed á Dios. Honrad al rey.

Pr. Manuel Sheran

JESUS-WALKINGMuchos hoy día ponen en tela de juicio el hecho de que Jesús haya existido verdaderamente en esta tierra. Para los más férreos opositores, Jesús es solamente una idea, un personaje mítico o un invento producto del folclore, la ignorancia y la superstición de aquella época.

Sin embargo, existen varias evidencias que prueban que Jesús vivió, camino por esta tierra, fue sentenciado a muerte, murió crucificado y resucito después de tres días

A continuación, te presento 3 evidencia que comprueban estos hechos:

  1. La evidencia histórica.

Existen registros en los anales de la historia que narran los acontecimientos más relevantes de la vida de Jesús por la pluma de los más famosos e influyentes historiadores de la época. No solamente judíos como Flavio Josefo sino también Romanos como Tácito quien narra en sus registros la ejecución de Jesús en tiempos de Poncio Pilato.  No solo es el hecho de que los historiadores los mencionan en sus registros, sino también el conocimiento del personaje en todos los países del antiguo mundo y la prolongación de este conocimiento varias décadas después de su existencia.

  1. Los escritos cristianos.

Otro elemento contundente que prueba la existencia de Cristo lo encontramos en los escritos cristianos del primer siglo. Estos exponen de manera amplia y suficiente, la vida, la pasión y muerte de Cristo en su paso por la tierra. Como por ejemplo las epístolas del apóstol Pablo, que según los académicos fue escrito 25 años después de la muerte de Jesús. Por otra parte, quienes registran una detallada biografía de la vida del mesías son los evangelios, que surgen 40 años después de su muerte.  Esto ocurrió durante la vida de numerosos testigos oculares cuyo testimonio concuerda cultural y geográficamente con la palestina del primer siglo.

El evangelio de Lucas presenta quizás la más detallada descripción del proceso científico utilizado para registrar la vida y los hechos del ministerio de Jesús en la tierra.

Lucas 1:1-3

Puesto que ya muchos han tratado de poner en orden la historia de las cosas que entre nosotros han sido ciertísimas, (2)  tal como nos lo enseñaron los que desde el principio lo vieron con sus ojos, y fueron ministros de la palabra,  (3)  me ha parecido también a mí, después de haber investigado con diligencia todas las cosas desde su origen, escribírtelas por orden, oh excelentísimo Teófilo,

 

El evangelista se da a la tarea de registrar el testimonio de:

  1. Testigos oculares.
  2. Personas que anduvieron con Jesús en el ministerio y fueron testigos de primera mano de sus obras.
  3. El testimonio de fuentes externas de aquellos que trataron de poner en orden la historia de las cosas que sucedieron entre los apóstoles.

 

También Pablo registra una narración importante acerca de la resurrección en su primera carta a los Corintios 15: 3-8

1Co 15:3-8 Porque primeramente os he enseñado lo que asimismo recibí: Que Cristo murió por nuestros pecados, conforme a las Escrituras; (4) y que fue sepultado, y que resucitó al tercer día, conforme a las Escrituras;  (5)  y que apareció a Cefas, y después a los doce.  (6)  Después apareció a más de quinientos hermanos a la vez, de los cuales muchos viven aún, y otros ya duermen.  (7)  Después apareció a Jacobo; después a todos los apóstoles;  (8)  y al último de todos, como a un abortivo, me apareció a mí.

 

Pablo menciona que aparte de el mismo y a los doce apóstoles se le apareció a 500 personas a la vez. Estos son 513 testimonios acerca de la vida de Cristo.

No existe una razón para pensar que motivaría a estas personas a inventar una figura judaica salvadora en un tiempo cuando hacerlo era motivo de opresión para los judíos. La única razón por la que muchos incluso estaban dispuestos a morir por este testimonio es el hecho de que la historia era cierta.

  1. Los escritos no cristianos.

No existe ningún debate en el tiempo antiguo que ponga en tela de juicio la existencia histórica de Jesús. Los escritos de los rabinos hablan que Jesús era el hijo ilegitimo de María y que además era un hechicero. Entre los paganos, el satírico Sirio de expresión griega, Luciano de Samosata y el filósofo griego Celso desestimaron a Cristo catalogándolo de sin vergüenza. Pero en sí, no existe nadie en el mundo antiguo que haya cuestionado la existencia de Jesús.

Esta abundante cantidad de evidencia histórica nos deja muy poca duda razonable de que Jesús vivió, murió y resucito en concordancia con las escrituras.

 

 

 

 

Pr. Manuel Sheran 

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Toda la biblia está llena de constantes invitaciones de parte de Dios para vivir una vida en santidad y apartados para El como una clara diferenciación entre el estilo de vida del mundo y el estilo de vida cristiano (que está determinado única y exclusivamente por las sagradas escrituras.)

La santificación es el proceso por el cual nos alejamos del pecado y nos vamos pareciendo más a Cristo tanto en lo externo como en lo interno. Y este proceso es lo que determina nuestro crecimiento en el caminar cristiano. Sin embargo, es justo preguntarse porque Dios insiste tanto en nuestra santificación.

A continuación, te presento al menos seis razones, bíblicas por las cuales la santificación es importante.

  1. Porque crecer es parte normal y esperada en la vida espiritual del creyente.

Se espera de nosotros que alcancemos cierto grado de madurez espiritual.  Que no está determinado por tus años de ministerio, por el seminario al que fuiste, por el título que ostentas, por tu servicio en el ministerio, por la cantidad de discípulos que tienes, por tu abolengo espiritual. Sino por como vences el pecado en tu vida.

Efesios 4: 12-14 nos habla de cual es el crecimiento al que debemos aspirar y porque es necesario:-“a fin de perfeccionar a los santos para la obra del ministerio, para la edificación del cuerpo de Cristo, hasta que todos lleguemos a la unidad de la fe y del conocimiento del Hijo de Dios, a un varón perfecto, a la medida de la estatura de la plenitud de Cristo; para que ya no seamos niños fluctuantes, llevados por doquiera de todo viento de doctrina, por estratagema de hombres que para engañar emplean con astucia las artimañas del error”

  1. Porque el concepto de santificación progresiva no siempre es enfatizado como debiera ser.

Servimos a un Santo Dios, por lo cual debemos practicar reverentemente la santidad. Como una manera de diferenciarnos del mundo. La mayoría de nosotros no ve con los ojos de la santidad el privilegio que tiene en servir. Todas las vasijas del templo de Dios eran consagradas y consideradas como santas, así también nosotros debemos de consagrarnos, nos recuerda 2 Ti 2: 19 Pero el fundamento de Dios está firme, teniendo este sello: Conoce el Señor a los que son suyos; y: Apártese de iniquidad todo aquel que invoca el nombre de Cristo. 20 Pero en una casa grande, no solamente hay utensilios de oro y de plata, sino también de madera y de barro; y unos son para usos honrosos, y otros para usos viles. 21 Así que, si alguno se limpia de estas cosas, será instrumento para honra, santificado, útil al Señor, y dispuesto para toda buena obra.

 

  1. Porque el concepto de santificación progresiva no siempre se entiende apropiadamente.

El concepto de la santificación por lo general no se entiende apropiadamente cuando se enfoca en nuestras obras. Una santificación enfocada en nuestras obras puede llegar a convertirse en falsa santificación. Porque al igual que los fariseos nos enfocamos egoístamente en lo que nosotros hacemos y nos auto justificamos.

Nuestra santificación debe enfocarse siempre en la obra de Cristo y no las obras nuestras.

Isaías 29:13 Dijo entonces el Señor: Por cuanto este pueblo se {me} acerca con sus palabras y me honra con sus labios, pero aleja de mí su corazón, y su veneración hacia mí es {sólo} una tradición aprendida {de memoria}

Si hay algo por lo que debemos orar con vehemencia es que Dios nos libre de la falsedad en cualquiera de sus manifestaciones.

 

  1. Porque las consecuencias para los que no crecen son severas.

Romanos 8:13 Nos lo muestra muy claro: -“porque si vivís conforme a la carne, moriréis; más si por el Espíritu hacéis morir las obras de la carne, viviréis.” ¿Sera que Pablo se refiere a la muerte espiritual con este enunciado? ¿Significa que podemos perder nuestra salvación? En ninguna manera, porque en el verso 30 nos afirma que no es así:

“Y a los que predestinó, a éstos también llamó; y a los que llamó, a éstos también justificó; y a los que justificó, a éstos también glorificó.”

Lo que Pablo nos da a entender es que la salvación es una obra de Dios y que de principio a fin es parte de una cadena inquebrantable. Si él te justifico, él te llevara hasta la glorificación, es decir la vida eterna cuando el venga en su gloria y nos haga coparticipes de ella.

Entonces, ¿Porque Pablo nos insta a que hagamos morir las obras de la carne o de lo contrario moriremos? Pues precisamente para que por el Espíritu hagamos morir las obras de la carne.

En otras palabras, hacer morir las obras de la carne es el resultado de estar justificado. Si tú tienes como práctica diaria hacer morir el pecado en tu vida, entonces significa que tú eres un cristiano justificado. No porque hacer morir el pecado te justifique delante de Dios, sino porque hacer morir el pecado es una manifestación que has sido justificado.

Por otro lado, si te sientes cómodo viviendo con tus pecados y nos los traes a muerte día con día, entonces no existe en este mundo una evidencia sólida que te lleve a pensar que eres un cristiano justificado.

Entonces, esto quiere decir muy probablemente tu profesión de fe fue falsa. Tu membresía en la iglesia es un engaño y tu bautismo fue un fraude. Por consiguiente, no eres cristiano como pensabas y necesitas venir al arrepentimiento y confesar tus pecados para confiar tu salvación eterna a la obra perfecta de Cristo Jesús.

  1. Porque el crecimiento espiritual Glorifica a Dios

2 Cor 4: 6 Porque Dios, que mandó que de las tinieblas resplandeciese la luz, es el que resplandeció en nuestros corazones, para iluminación del conocimiento de la gloria de Dios en la faz de Jesucristo.7 Pero tenemos este tesoro en vasos de barro, para que la excelencia del poder sea de Dios, y no de nosotros.

Somos vasijas de barro, llenos de grietas e imperfecciones. Pero Dios ha depositado su buen tesoro en nuestros corazones, su presencia. Así que cada vez que trabajamos en nuestra santificación, nos acercamos más a la manifestación de su gloria.  Cumpliendo así con el propósito superior de nuestra vida según la confesión de Westminster de 1644: “El fin superior del hombre es manifestar la gloria de Dios y disfrutarlo por toda la eternidad”

  1. Porque el crecimiento espiritual aumenta nuestra efectividad para ministrar a otros.

Las costumbres y las actitudes son contagiosas, y casi siempre solo las malas son altamente contagiosas. Si nosotros tenemos un estilo de vida que nos lleva a vivir impíamente durante la semana y llegar el domingo a ponernos en paz con Dios para olvidarnos el resto de la semana, cuando menos acordemos vamos a tener una congregación de impíos. 2 Corintios 3:2-4 dice que somos cartas leídas. Esto quiere decir que testificamos con nuestras vidas. Somos testimonios vivientes de la obra de Cristo. Y según como nosotros actuemos así va a ser el testimonio que damos de Él. Si actuamos conforma a las obras de la carne (Gálatas 5:19), nuestro testimonio será malo. Pero si actuamos de acuerdo al fruto del Espíritu en nosotros (Gálatas 5:22) nuestro testimonio será bueno. De tal forma que cuando perseveramos en nuestra santificación aumenta el impacto del testimonio de Cristo en nuestra comunidad, porque se evidencia más su obra que la nuestra.

Por todas estas razones es imperativo que, como creyentes verdaderos justificados por la fe únicamente aparte de las obras de la ley, nos ocupemos de hacer morir por medio del Espíritu las obras de la carne.

En palabras del célebre teólogo puritano del siglo XVI John Owen:- “Haz morir el pecado, o el pecado te matara a ti”

Por: Kathryn Butler, M.D.

large_christian-your-pain-is-never-punishment-feuvlvmhCada día, la enfermedad erosionaba su belleza juvenil.

Cada minuto su madre permanecía parada al lado de su cama.

Mi paciente era una niña adolescente, que cuando la ictericia torno su piel color mostaza, su madre masajeo su piel con una loción de jazmín. Cuando sus ojos perdidos e inundados de sangre, vacilaban por el cuarto con delirio, su madre tapizaba las paredes de fotografías y apilaba sus juguetes favoritos alrededor de ella.

El ventilador rechinaba y suspiraba, y canciones amorosas llenaban la habitación. En un lenguaje que se acercaba a la poesía, su madre refrescaba recuerdos remotos, momentos vivos con playas y risas, atizados con la viveza de aquella niña que ella atesoraba.

El día que mi paciente murió, su madre trepo a la cama del hospital con ella. La envolvió en sus brazos y la acerco a su regazo, cobijándola con la misma calidez que ella conoció siendo niña. Con lágrimas brotando de sus ojos, se aferró a ella, oro e hizo una promesa en su oído. Mientras presenciábamos un corazón completamente destrozado, abandonamos cualquier pretensión de profesionalismo. Todos nosotros – Enfermeras, doctores, practicantes – Lloramos con ella.

¿QUE ESTA HACIENDO DIOS?

Años más tarde, aun me duele recordar la profundidad del amor de esta madre y la crudeza de su dolor. Aun en medio de la ternura otra memoria me persigue.

El día antes que mi paciente muriera, su madre se acomodó como pudo en una silla de hospital y sostuvo la cabeza de su hija en sus manos. Sus ojos miraban el suelo. Ella sabía que el fin estaba cerca. Su valentía estaba desvaneciendo.

Puse mi mano sobre sus hombros, luego de un prolongado silencio, ella hablo: “Le sigo rogando a Dios que me arranque el corazón para evitar que se quiebre” suspiro. Su voz se quebrantó. “Pero ni siquiera sé si aún está escuchando. Mi familia dice que esto le sucedió a ella porque deje de ir a la iglesia. Dicen que Dios esta castigándome”

Levanto sus ojos y compartió conmigo: “Y si todo esto es mi culpa?”

Cuando recuerdo su angustia, aun lucho con mi propio enojo. Enojo hacia cualquiera que destruiría a una mujer que ya esta tan quebrantada de espíritu. Y me arrepiento también de haber hecho tan poco por ella. En ese tiempo mi vida estaba obstruida por el gnosticismo, de manera que, aunque la sostuve y compartí su dolor, no podía ofrecerle palabras de consuelo. Si pudiera regresar a ese momento, oraría porque ella conociera a Dios no como un Dios de crueldad despiadada, sino un Dios de eterna misericordia, soberano y con una gracia que sobrepasa nuestra imaginación.

Al fracturar la entereza de esta frágil mujer, su familia había dañado su ya languidecida relación con Dios y redujeron su sufrimiento a un sistema de castigo-recompensa. Cometieron la misma transgresión que los “consoladores molestos” de Job (Job 16:2), quienes por veinticinco capítulos argumentaban que las devastadoras perdidas que sufrió Job era un castigo por alguna gran maldad que se negaba a aceptar. Ellos razonaban que, al ser Dios soberano y justo, el siempre castiga al malvado y recompensa al bueno. Si sufres calamidades es porque hiciste algo para merecerlo, según ellos.

 

¿ME ESTA CASTIGANDO DIOS?

A simple vista, esta teología de la retribución puede parecer consistente con los principios que proceden de la caída (Gen 3:14-24), Noé y el Diluvio (Gen 6:5-7) y la destrucción de Sodoma y Gomorra (Gen 19:24-25). En tales narrativas, el castigo por la depravación desciende de manera intempestiva y violenta. Salomón enseña “La obra del justo es para vida; Mas el fruto del impío es para pecado.” (Prov. 10:16)

Desafortunadamente, estos argumentos ignoran una miríada de instancias en la biblia en las que Dios utiliza el sufrimiento no como un castigo, sino para obrar una gran bondad. Cuando los hermanos de José lo arrojan en un pozo y lo venden como esclavo, Dios lo levanta al lado de Faraón para salvar a su pueblo. “Quisieron hacerme mal” manifiesta José “Pero Dios lo uso para bien, para traer mucha gente y preservarlos con vida” (Gen 50:30)

Antes de restaurar la vista a un hombre, Cristo explica que su ceguera ocurrió no como un castigo por su pecado, sino para que las obras de Dios fueran manifiestas a través de Él. (Juan 9:1-3). Cristo posterga un viaje a ver a su amigo moribundo, Lázaro, a quien ama, para que levantándolo de la muerte , pueda glorificar a Dios (Juan 11:1-4). Aun en el caso de Job, el capítulo introductorio revela que él es justo en los ojos de Dios, y que la calamidad que le ocurre no viene como castigo, sino como un plan divino para vencer al adversario. (Job 1-2)

EL MISTERIO DEL AMOR DE DIOS

Pasajes como estos nos advierten que nunca debemos suponer saber la intención de Dios para angustiar a alguien. Dios tiene una capacidad infinita de producir bondad en medio de nuestra iniquidad. No teorema que se interponga a su gloria. La cruz revela con pincelazos luminosos la gracia de nuestro Señor y su desbordante amor por nosotros, hechos perfectos en la muerte y resurrección de su amado hijo. En el sacrificio mas magnifico que el mundo jamás ha conocido, Dios nos concedió el sufrimiento para poder salvarnos.

Con la paz de Cristo en nuestros corazones, amemos a nuestro prójimo en su sufrimiento, huyamos de la auto justificación, y corramos hacia la compasión, de la misma manera que nuestro Señor se compadece de nosotros (Salmo 78: 37-39). Que siempre busquemos envolver en nuestros brazos al debilitado, para acercarlos a nuestro regazo como si fueran nuestros propios hijos. Y mientras tiemblan, que nuestras palabras sean un árbol de vida que brota de la más desolada oscuridad (Proverbios 15:4) un manantial de agua en un suelo desollado.

Fuente:

Butler, K. (2 de Febrero de 2017). Christian, Your Pain Is Never Punishment. Obtenido de Desiring God: http://www.desiringgod.org/articles/christian-your-pain-is-never-punishment