Piper-Suit-300x199Entrevista de La Coalición Por El Evangelio con John Piper

Por. Collin Hansen

No puedo decir que me relaciono con los informes de los pastores que ganan sueldos fastuosos y construyen mansiones elaboradas. Pero las conversaciones sobre el dinero y el ministerio puede ser igualmente torpe y frustrante en el otro extremo de la escala salarial.  Esto es en relación a aquellos pastores que tienen que sobrevivir trabajando en dos empleos mientras sus iglesias luchan por cumplir con sus obligaciones, el dinero desgasta las relaciones y estira la fe. ¿Cómo saben los pastores cuando tienen que pedir más dinero? ¿Cómo saben las iglesias cuando deberían darle? Tales situaciones comunes no atraerán periodistas de investigación, pero pueden causar casi tanta consternación.

John Piper podría haber vivido holgado por sus derechos de autor de libros y honorarios de las conferencias. Entonces, ¿por qué se eligió vivir mucho más parecido a un pastor ordinario durante más de 30 años de ministerio en la Iglesia Bautista Bethlehem  en Minneapolis? Tuve una entrevista  con el fundador y maestro de “Deseando a Dios” en relación al trabajo duro, la “teología de la pobreza”, cómo iba a asesorar a los pastores jóvenes, y más.

¿Cuándo te diste cuenta de que se necesita un plan para manejar el dinero obtenido de sus conferencias y sus escritos? ¿Alguna vez tuvo la tentación de quedarse con el dinero por sí mismo?

Cuando comencé mi ministerio como pastor de Bethlehem, nunca había entrado en mi mente que iba a producir una gran cantidad de ingresos por la escritura. Recibí modestos honorarios de cien o doscientos dólares para bodas y funerales. Acepté estos con agradecimiento. Yo pensé en ese momento que, si era fiel, los ingresos se elevarían, y tarde o temprano me gustaría hacer más de lo que necesitaba. Por lo tanto, yo creía desde el principio que los planes deben estar en su lugar para poner un gobernador para velar por los tesoros en la tierra. De lo contrario, poco a poco me podría suponer que mis deseos serian mis necesidades, y los gastos se ampliarían, como siempre lo hacen, para llenar el ingreso. Así Noël (su esposa)  y yo pusimos en marcha un “diezmo gradual” desde el principio. Es decir, tratamos de dar un mayor porcentaje con cada aumento salarial, no sólo una mayor cantidad.

Con las ventas exitosas de Deseando a Dios a partir de 1987, vi que podía haber un ingreso sustancial de escribir y disertar. Decidí que no debía mantener este dinero para mí, sino canalizarlo al ministerio. Nunca dudé de que el Señor nos proporcionaría un sueldo que sería suficiente para nuestra familia. Así que no vi ninguna razón para mantener el dinero que entró por los libros y las conferencias. Estas regalías y honorarios estaban ingresando mientras pastoreaba Bethlehem, por lo que a mi parecer era la iglesia la que debía beneficiarse de ellos, no yo en particular.

Al principio, pensé que podía hacer esto simplemente mediante la canalización de las regalías a la iglesia, pero me di cuenta pronto de que esto tendría implicaciones fiscales. Dado que estos derechos estaban técnicamente en mi control como el titular de los derechos de autor, dando todos ellos a la iglesia me hizo responsable de los impuestos sobre la renta. Por ello hemos creado una fundación. La Fundación Deseando a Dios ahora es dueña de todos los derechos de autor de mis libros y propiedad intelectual, y recibe y distribuye todos los ingresos. No tengo acceso al dinero en absoluto. Yo tengo un lugar en la junta directiva de la fundación con mi esposa y otras cinco personas. Esta junta salvaguarda los objetivos de la fundación, y toman las decisiones acerca de a qué ministerio debería dársele mayor ingreso. Es una labor emocionante.

Además, hemos tomado la decisión de que todos los honorarios irían a los ministerios que representamos, no a nosotros mismos. Eso lo hacía por lo general la iglesia mientras yo era pastor, y ahora está a cargo Deseando a Dios. Aunque yo era un pastor de Bethlehem, nunca recibí una renta de Deseando a Dios. Así que por los últimos 25 años más o menos, hemos vivido en un flujo de ingresos. Eso sigue siendo el caso, hoy día mi sueldo lo paga Deseando a Dios. Nunca he estado en ninguna necesidad grave. Nada de esto se ha sentido como un sacrificio. Me considero increíblemente rico por las normas del mundo. Más allá de toda duda, bienaventurado es dar que recibir y mantener.

¿Por qué un pastor de una iglesia creciente y pujante no debería ganar más dinero como recompensa por su arduo trabajo y como incentivo para continuar siendo pastor ella? Después de todo, la iglesia probablemente sufrira financieramente y numéricamente si él se fuera.

Nunca sentí que yo era un privilegio para la iglesia, al contrario ella si lo es para mí. El estar en Bethlehem fue un regalo preciado para mí. El modo de pensar que soy tan valioso que merezco los beneficios que provienen de mi ministerio es ajena al espíritu de Cristo. Él vino a servir y dar su vida en rescate por muchos. Jesús era absolutamente indispensable en el ministerio que llegó a alcanzar, y toda la orientación suya fue dar, dar, dar, y no consigue, consigue, consigue.

Mi pregunta es: ¿Por qué un pastor quiere hacerse rico? Jesús dijo que es difícil para un rico entrar en el reino, y Pablo dijo que los que quieren enriquecerse “caen en tentación y lazo, y en muchas codicias necias y dolosas, que hunden a los hombres en destrucción y perdición” (1 Timoteo 6:9). Estos textos, y muchos otros, me disponen de pensar: el bienestar de mi alma, y por lo tanto el de la iglesia, estará mucho mejor si pongo gobernadores sobre mis ingresos.

Ese “trabajo arduo” que ha mencionado es un trabajo para el avance de la misión de Cristo y el bien de la iglesia. Y cada pastor sabe que incluso si “he trabajado más que cualquiera de ellos, no yo, sino la gracia de Dios conmigo” (1 Corintios 15:10). Y enormes olas de esta gracia se derraman sobre nosotros provenientes de las oraciones y la colaboración de la gente en nuestra iglesia. No sólo eso, mientras estoy disertando o escribiendo, mi personal está cubriéndome en docenas de maneras. Esa inversión de tiempo podría haberse centrado más directamente en la iglesia. Mas no fue así. Jamas llegue a pensar: “Ellos me deben”. Porque no me deben. Yo estoy en deuda con ellos. Al día de hoy, sé que la Iglesia Bautista Bethlehem fue más un regalo para mí que yo a ella.

¿Alguna vez sintió que su iglesia no podía o no proveer adecuadamente a las necesidades de su familia? Cómo aconsejaría usted a un pastor que se siente así en este momento?

Nunca me sentí así: $ 25.000 era más de lo que necesitaba en 1980, y cuando mi sueldo rompió $ 100.000 para la primera vez en mi último año en Bethlehem, seguía siendo más de lo que necesitaba. No me imagino que este sea el caso de cada pastor. Es por eso que yo no digo que las estrategias que he utilizado se deben aplicar por todos. Hay todo tipo de situaciones que pueden justificar ingresos y el mantenimiento de la renta de un pastor, adicional a la realización de su ministerio en la iglesia. Pablo hizo tiendas. Pero seamos cuidadosos en este punto. El objetivo de Pablo era, como él dijo, excepcional. El obrero es digno de su salario. No pondrás bozal al buey trilla.

El objetivo de Pablo no era hacerse rico con las tiendas  para tomar la decisión de renunciar a los ingresos de la iglesia, como si ese pequeño gesto de abnegación fuera una justificación para hacer millones en regalías de fabricación tiendas. Su objetivo era evitar el aspecto de querer hacerse rico en el ministerio. Pablo temía dar la más mínima impresión de que su trabajo de vida era un “pretexto para la avaricia” (1 Tesalonicenses 2: 5). La mentalidad de Pablo no era que tenía un “derecho” de hacer lo que quisiera con su ingreso. Su mentalidad era renunciar a cualquier derecho que podría hacer que la gente pensara que amaba el dinero “por sus ingresos de su arduo trabajo.”: “No hemos hecho uso de este derecho, sino que soportar cualquier cosa en lugar de poner un obstáculo en el camino del evangelio de Cristo “(1 Corintios 9:12).

¿Existe tal cosa como “teología de la pobreza” anti bíblica?

Sí. Hay de todo con la etiqueta “teología no bíblica”. Por ejemplo, sería no bíblico ensalzar o idealizar la pobreza. La Biblia dirige un camino intermedio entre la miseria y la opulencia: ” No me des pobreza ni riquezas; Mantenme del pan necesario; No sea que me sacie, y te niegue, y diga: ¿Quién es Jehová? O que siendo pobre, hurte, Y blasfeme el nombre de mi Dios. (Proverbios 30:8,9)

Cuando Jesús dijo: “Bienaventurados vosotros los pobres” (Lucas 6:20), quiso decir: Dios va a mostrarse especialmente valioso y de gran alcance para los pobres que confían en él, no a los pobres que no conocen al Señor (“Estos son sólo los pobres, que no tienen sentido, porque no conocen el camino de Jehová, la justicia de su Dios “, Jeremías 5: 4).

Sería un error asumir que todos los pobres son humildes o generosos. Los diez leprosos eran todos pobres. Jesús los sano a todos. Nueve resultaron ingratos (Lucas 17:17). Los ricos no tienen rincón alguno en el egoísmo.

Pero también sería un error pensar que la Biblia trata la riqueza y la pobreza como igualmente peligrosas para la vida espiritual. Las riquezas son más peligrosos. Nunca leemos, “Sólo con dificultad podrá una persona pobre entrar en el reino de los cielos” (Mateo 19:23).

¿Cuánto es demasiado? Cualquiera de nosotros en el desarrollado mundo occidental está mucho más cómodo que nuestros hermanos y hermanas que trabajaban para el evangelio en el resto del mundo.

La imposibilidad de trazar una línea entre la noche y el día no significa que usted no puede saber que es medianoche. Si alguien se muere de hambre, son pobres y necesitan ayuda urgente. Si algún pastor tiene diez veces más que la gente promedio en su iglesia, él está comunicando que las cosas materiales son demasiado importantes para él. Es una piedra de tropiezo.

La Biblia elogia el ayuno y la fiesta, no porque la comida es mala o porque nadie se muere de hambre. Es porque es el malo ser esclavos de las cosas buenas, y es bueno saborear la provisión de Dios.

Les dije a mis hijos, cuando el comportamiento es cuestionable, no sólo hay que preguntar, “¿Qué hay de malo en ello?” Pregunte, ¿va a ayudarme a dar buen testimonio de Cristo? Esa fue la pasión de Pablo (Filipenses 1:20).

La acumulación de dinero, y la compra de mucho más de lo que necesita, no da un buen testimonio de Cristo. Da un buen testimonio de las posesiones. Hay una razón por la cual Pablo dijo: “Nada hemos traído a este mundo, y no podemos sacar nada del mundo. Pero si tenemos comida y ropa, con esto vamos a estar contentos “(1 Timoteo 6: 7-8).

¿Cómo aconsejaría pastores jóvenes con respecto a sus finanzas cuando ya comienzan a ser invitados a hablar en conferencias y escribir libros? ¿Su consejo sería diferente para un abogado o un médico en ascenso?

Hable con sus ancianos de todas estas cosas. Sírvalos el tiempo suficiente y con suficiente humildad para que ellos sepan que usted se preocupa por la iglesia, y no sólo que está utilizando la iglesia para su promoción profesional. No se mueva en una especie de ministerio que ellos desaprueben.

Establezca un grupo de rendición de cuentas entre ellos (no externo) a quien usted reporte todos sus honorarios y otros ingresos fuera de la iglesia. Trabaje con ellos una comprensión de lo que es apropiado para su manutención y para las arcas de la iglesia. Haga de la iglesia donde sirve el lugar donde va la mayoría de sus donaciones.

Planifique tan pronto como sea posible poder vivir con el salario de la iglesia. Una vez que este supliendo sus necesidades y ahorrando adecuadamente, aumente el porcentaje de su aportación más allá del diezmo cuando los aumentos salariales sean mayores que el aumento en el costo de vida.

Satúrese a usted mismo con las palabras del Nuevo Testamento acerca del dinero. Usted se sentirá más culpable que justificado por la perspectiva de la riqueza que existe en el mundo occidental. Deje que esta convicción produzca sabiduría en su vida para adoptar la postura que es más bienaventurado dar que recibir. Disfrute de los buenos dones de Dios, en y a través de ellos. Sepa que usted nunca tendrá esta interrogante resuelta por completo. Por lo tanto, debemos estar agradecidos por el evangelio de la gracia que cubre todo nuestro pecado.

Fuente: http://www.thegospelcoalition.org/article/piper-on-pastors-pay