Category: Actualidad


creeds

Por Michael Reeves

Traducción: Nancy Fuentes

Credos y Confesiones, Teología Histórica & Verdad

Los cristianos siempre han escrito y acariciado resúmenes de sus creencias. La Biblia registra la más temprana de estas confesiones de fe (1 Tim 3:16). Entonces, la iglesia post-apostólica temprana produjo las declaraciones definitivas de la creencia cristiana esencial, tal como el credo de los apóstoles y el credo de Niceno, todavía considerados puntos de referencia de la ortodoxia. En los siglos que siguieron, los cristianos han seguido produciendo confesiones: la Confesión de Augsburgo (1530), los Treinta y Nueve Artículos (1562), la Confesión de Fe de Westminster (1646), la Confesión de Fe Bautista de Londres (1689). La iglesia nunca ha estado sin una confesión o un credo.

La Receta Y El Pudin

Sin embargo, a pesar de su importancia decisiva en la historia cristiana, las confesiones de fe han encontrado reacciones mezcladas de los cristianos. Mientras muchos creyentes han usado las confesiones con entusiasmo, otros han afirmado que las confesiones reemplazan una relación vital con Dios con una lista desecada de doctrina, reemplazando al Espíritu con la letra, dejando sólo una cáscara de ortodoxia muerta y aburrida. Sin embargo, para entender las confesiones de esta manera es confundir la receta del budín. Confesiones, como las recetas, son descripciones vitales de los ingredientes en la vida cristiana de la fe, que no debe confundirse con la realidad misma. Eso no significa que la descripción no sea importante: los diferentes ingredientes harán un budín diferente. Pero, si tratas comer la receta en vez del budín, estarás tristemente decepcionado.

Hay una razón más profunda y más siniestra para nuestra desconfianza hacia las confesiones. Comenzó en el jardín del Edén cuando Adán y Eva se negaron a escuchar a Dios. Desde entonces, la humanidad finge que Dios no nos ha hablado. Si admitimos que Dios ha hablado, también debemos admitir que inconscientemente le desobedecemos, una admisión de que no somos los señores y dioses que todos los días pretendemos ser. La incertidumbre acerca de lo que la Biblia enseña y la falta de especificidad en asuntos teológicos mantienen este error Edénico. Sin confesiones de fe, estamos especulando en la oscuridad, negando que Dios ha hablado Su luz reveladora en el mundo (Juan 1: 1-5). No perturbados por la dura luz de la revelación divina, somos libres de morar en las sombras, conformando ídolos a nuestro corazón, elaborando una religión hecha por nosotros mismos a partir de experiencias reconfortantes, moralismo o lo que elegimos.

La historia está repleta de esta tendencia. Considere un ejemplo. En la Inglaterra del siglo XVII, un grupo de teólogos llamados latitudinarios, cansados de los interminables debates teológicos que emanaban de la Reforma, buscaban un cristianismo despojado de la mayor parte de su doctrina. La doctrina se convirtió en una palabra sucia. Para ellos, el cristianismo era esencialmente moral: cuanto menos doctrina tenía, más gente podía estar de acuerdo y unirse. El problema era que esta unidad se construyó alrededor de los estándares de la moralidad en lugar de Cristo

 

En muchos sentidos, los latitudinarios eran los heraldos del escepticismo ilustrado del siglo XVIII hacia toda la doctrina epitomizada por Edward Gibbon. En su declive y caída monumental del imperio romano, Gibbon mira desesperadamente las disputas doctrinales de la iglesia post-apostólica temprana como bribas nada menos que irrelevantes. Por ejemplo, Gibbon descarta el debate de la controversia de Arian sobre si Cristo es verdaderamente Dios (homoousios) o simplemente una criatura exaltada (homoiousios) diciendo: “La diferencia entre el Homoousion y el Homoiousion es casi invisible para el mejor ojo teológico”. Gibbon, era un debate inmaterial sobre la única letra i. Sin embargo, el argumento se refería a cuestiones mucho más esenciales. La controversia era acerca de si Cristo es Dios, si Él debe ser adorado como Dios. Ese único i dividió la ortodoxia de la herejía, con un lado reclamando a Cristo como Creador, mientras que el otro lo vio como nada más que un ser creado. La indiferencia de Gilbon a la doctrina podría fácilmente argumentar que la diferencia entre el cristianismo y el Islam es meramente uno de los números: uno (Alá) o tres (Padre, Hijo, Espíritu). Sabemos, sin embargo, que la precisión doctrinal importa.

¿Ha hablado Dios?

Cuando las inclinaciones naturales, las inclinaciones edénicas y la corriente intelectual occidental se unen contra las confesiones, es fácil ver cómo el amor por las confesiones se ha convertido en una ofensa impensable. La revelación de Dios, la verdad objetiva más que el sentimiento subjetivo, ofende a la cultura moderna

 

 

SOSTENER UNA CONFESIÓN ES UN ACTO DE HUMILDAD, ADMITIENDO QUE NO SOMOS, COMO QUERRÍAMOS LOS ÁRBITROS FINALES DE LA VERDAD.

 

Esa es precisamente la intención de una confesión: se niega a seguir la pretensión de que Dios no ha hablado. Una confesión afirma que Dios ha hablado claramente y específicamente. Sostener una confesión es un acto de humildad, admitiendo que no somos, como querríamos, los árbitros finales de la verdad. En cambio, en nuestras confesiones proclamamos que Dios nos ha dado una verdad absoluta, no negociable. La confesión es nuestra respuesta obediente a lo que Dios ha dicho. Es un reconocimiento de que Dios es Dios, y que nosotros no lo somos.

Las confesiones también indican la importancia de doctrinas particulares. J. Gresham Machen escribió, “En la esfera de la religión, como en otras esferas, las cosas sobre las cuales los hombres están de acuerdo son las que menos valen la pena; las cosas realmente importantes son las cosas sobre las cuales los hombres lucharán.”

De esta manera, las confesiones de fe están en el centro del cristianismo. Los elementos esenciales de la creencia cristiana no son sentimientos con los que podamos divertirnos. En su lugar, son asuntos de verdad objetiva e histórica.

Porque la confesión es un testimonio de la revelación divina, revelación que sólo puede ser comprendida por la fe, el mundo es incapaz de comprender lo que encuentra en las confesiones cristianas de la fe. El mundo sólo ve al Dios de nuestra confesión como un tirano, encarcelando el pensamiento con sus dictados de lo que es verdadero y lo que es falso. Este punto de vista es la única conclusión posible para alguien que busca la libertad de la autoridad de la Palabra de Dios. Sin embargo, los ojos de la fe pueden ver al Dios verdadero en las confesiones. La verdadera libertad sólo se puede encontrar a través de la Palabra de Dios. Lejos de ser un carcelero, el Dios de las confesiones cristianas es un libertador. Como testimonio de la Palabra de Dios que da la libertad, la confesión cristiana existe para mostrar la verdadera obra del Espíritu.

La Postura Escrita De La Ortodoxia

Confesiones de fe son nuestras posturas escritas ante Dios y Su Palabra, humildes ante ella, sumisos bajo ella, estudiosos en ella, confrontados por ella, y caminando en ella en el mundo. Cristianismo confesional El credo no es un subconjunto de la ortodoxia cristiana; es la crónica de la ortodoxia cristiana. Al final, una confesión ortodoxa de la fe, probada a través de los años de la cristiandad, es algo que no quieren ser capturados sin.

 

Fuente:  Reeves, M. (2017, 09 13). Dont Be Caught without Confession. Retrieved from Table Talk Magazine: https://tabletalkmagazine.com/posts/2017/09/dont-caught-without-confession/

 

El Dr. Michael Reeves es presidente y profesor de teología en Escuela Unión de Teología en Oxford, Inglaterra. Él es autor de varios libros, incluyendo regocijo en Cristo. Él es el profesor destacado en la serie de enseñanza Ligonier La Reforma Inglés y los puritanos.

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Confesiones en Práctica

creeds

Por Michael Reeves

Traducción Nancy Fuentes

 

Pensamiento Cristiano, Credos y Confesiones & Teología Histórica

los credos y confesiones del cristianismo ortodoxo son las respuestas escritas necesarias de la iglesia a la revelación de Dios en la Biblia. Lejos de los garabatos fríos y fórmulas de la ortodoxia muerta, como los críticos a veces los llaman, los credos y las confesiones son el alma de un cristianismo sano, humilde e histórico. Para resaltar aún más por qué los cristianos deben amar credos y confesiones, necesitamos mirar tanto sus limitaciones como sus usos prácticos.

Reconocer los Límites de las confesiones

Las confesiones no pretenden ser más de lo que son. De hecho, tienen dos limitantes necesarias. Primero una confesión no es una extensión de la escritura, como si fuera la palabra de Dios misma. Es una respuesta humana a la palabra de Dios, un reconocimiento que él ha hablado. Como tal, valoramos una confesión sólo en la medida en que sea fiel a la Escritura. Por lo tanto, una confesión debe ser aceptada de todo corazón como una confesión de la verdad de Dios sólo cuando se declara con exactitud la verdad de la Escritura.

En segundo lugar, las confesiones no pueden contener todo el consejo de Dios o la plenitud de todo lo que creen los que los suscriben. Como respuesta a la Palabra de Dios, la confesión nos señala y nos guía hacia toda la verdad que se encuentra en las Escrituras. Una confesión apunta más allá de sí misma. Por lo tanto, la visión de que las confesiones limitan el crecimiento en el conocimiento de Dios y su evangelio es una visión que no entiende la intención de una confesión. Confesiones no son autosuficientes, jaulas doctrinales, sino guías, testigos y redes de seguridad.

En particular, las confesiones describen creencias esenciales que exigen un amplio consentimiento. Con frecuencia guardan silencio sobre asuntos secundarios o sobre doctrinas que no son relevantes para su perspectiva confesional. Por ejemplo, es apropiado e importante que la Confesión Bautista de Fe de Londres limite el modo y los temas del bautismo de acuerdo con los principios bautistas. Para otras perspectivas confesionales, tales detalles no son necesarios. Funcionando de esta manera, las confesiones promueven “la unidad en lo esencial, la libertad en lo no esencial, la caridad en todas las cosas”.

Se Deleitan En La Unidad De Confesión

Al reconocer que Dios ha hablado claramente y específicamente, las confesiones también atan nuestra lealtad a lo que Dios ha dicho. Una confesión es más que una respuesta obediente a la palabra de Dios; también llama a los cristianos a una continua respuesta obediente a la palabra de Dios. Las confesiones escritas pre-suponen que somos personas inconstantes. Naturalmente nos separamos de lo que Dios ha dicho para seguir las voces de sirena de nuestra imaginación y nuestra cultura. Si queremos permanecer leales al evangelio, debemos unirnos a él. Esto es lo que hace la confesión; aferran a los cristianos confesionales al evangelio para que esos cristianos sigan confesando la verdad del evangelio. La fidelidad confesional protege contra confesar otra cosa. Cometer una confesión clava tus colores a su mástil. Usted se define públicamente por esa lealtad. Sin este compromiso, es mucho más fácil cambiar la lealtad sin siquiera darse cuenta. Los compromisos confesionales hacen difícil cambiar nuestras mentes en los asuntos fundamentales de la confesión. Las confesiones ayudan a definir y proteger nuestra identidad teológica.

 

SI QUEREMOS PERMANECER EN EL EVANGELIO, DEBEMOS UNIRNOS A EL. ESTO ES LO QUE HACEN LAS CONFESIONES.

 

Las confesiones también nos protegen de la deriva teológica vinculándonos no sólo al evangelio, sino también a nuestros confesores. Suscribirse a una confesión es público y corporativo. El prefijo confesado significa “juntos”. Las confesiones nos unen en comunión bajo el evangelio. A través de la confesión, el evangelio se convierte en nuestra base común y visión compartida. Las confesiones son fundamentalmente unificadoras.

Deje Que Sus Confesiones Escojan Peleas Con Herejía

Nuestras confesiones forman nuestra perspectiva de la Biblia y el evangelio. Nuestras confesiones no sólo nos muestran dónde podemos estar tentados a abandonar el evangelio o comprometerlo, sino que también nos muestran dónde debemos actuar y lo que necesitamos proclamar. Ordenan nuestros valores y prioridades.

Más fuertemente que eso, sin embargo, las confesiones nos involucran en el conflicto entre el evangelio y todo lo que se opone a él, tanto en nuestros corazones como en el mundo. Nunca hemos necesitado más confesiones, aun cuando somos testigos del extraordinario retiro doctrinal de la iglesia frente a una cultura cada vez más agresiva. Específicamente, para que el pueblo de Dios permanezca leal a lo que Dios ha dicho, necesitarán confesiones que se atrevan a tomar posición. Una verdadera confesión reconoce la verdad con autenticidad sólo en la medida en que reconoce tal cosa como la falsedad. Dietrich Bonhoeffer escribió una vez: El concepto de herejía pertenece necesariamente e irrevocablemente al concepto de una confesión del credo” .2 Cuando la noción de herejía parece anacrónica, también la noción de verdad.

Las Confesiones de fe nunca son neutrales o abstractas. Se hablan en situaciones específicas y abordan cuestiones particulares. La lealtad a ellos requiere un rechazo activo de las herejías que condenan. No es posible que los cristianos hoy confiesen solo los credos de los Apóstoles o Niceno. Incluso estos dos primeros credos estaban respondiendo a los problemas teológicos de su época. Esto no quiere decir que los antiguos credos ya no tengan validez. Mantienen toda su validez. Pero no podemos simplemente volver atrás el reloj de los credos. Los nuevos problemas teológicos y los errores siempre han requerido nuevas confesiones para tratar con ellos.

Confesiones E Integridad Cristiana

Las confesiones no suelen dictar el comportamiento cristiano. Confesiones son, después de todo, testimonios de la fe, no testimonios de nuestra respuesta. A una época que ve a la doctrina como una especie cerebral, esto inevitablemente hace que las confesiones parezcan algo irrelevantes para la “vida real”. Pero la existencia misma de las confesiones atestigua que hay verdad que exige una respuesta. Las confesiones exigen que tengamos la integridad de responder apropiadamente a la verdad confesada. De esta manera, la doctrina se transforma profundamente en la formación de la vida. Por ejemplo, confesar con integridad que Jesús es Señor y que el Espíritu obra en nosotros para hacernos cristianos significa necesariamente rechazar el pecado y alterar cada aspecto de nuestras vidas. Al exigir integridad, las confesiones prohíben el nominalismo o el consentimiento intelectual vacío.

Las confesiones nos llevan, cuerpo y alma, a la obediencia a la Palabra de Dios. A través de las confesiones, desafiamos nuestra tendencia a rechazar la revelación divina. Se nos enseña el Evangelio cada vez con mayor claridad. Nos unimos al Evangelio y allí encontramos la unidad con otros que han hecho lo mismo. Desafiamos y negamos lo que nuestras confesiones se oponen. Nosotros moldeamos nuestras vidas, pensamientos, ministerios y enseñanzas a la norma inmutable de la Palabra de Dios. Al final, estamos con nuestras confesiones y proclamamos que Dios ha hablado.

 

Fuente:

Reeves, M. (29 de 09 de 2017). Confessions in Practice. Obtenido de Table Talk Magazine: https://tabletalkmagazine.com/posts/2017/09/confessions-in-practice/?utm_content=buffer484a6&utm_medium=social&utm_source=facebook.com&utm_campaign=buffer

 

 

 

 

 

El Dr. Michael Reeves es presidente y profesor de teología en Escuela Unión de Teología en Oxford, Inglaterra. Él es autor de varios libros, incluyendo regocijo en Cristo. Él es el profesor destacado en la serie de enseñanza Ligonier La Reforma Inglés y los puritanos.

Por: Boze Herrington, The Atlantic

Traducción: Nancy Fuentes

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Bethany Deaton en 2008 (Boze Herrington/The Atlantic)

Un ex miembro de un grupo de oración de universitarios íntimamente unidos describe la desintegración de su comunidad y cómo uno de sus miembros terminó muerto.

 

2 de noviembre de 2012, era un hermoso viernes en Kansas City-claro,fresco y soleado. Había pasado la tarde leyendo en la biblioteca de una universidad no acreditada afiliada a la Casa Internacional de Oración, una organización cristiana evangélica comúnmente denominada IHOP (sin relación con el restaurante). Alrededor de las 6 pm, recibí una llamada de mi amiga Hannah.

“He descubierto algo que es verdaderamente devastador. No quería decírtelo de esta manera, pero quiero que lo sepas “, ella dijo. Bethany Leidlein se suicidó el martes.

Estaba sorprendido. Durante siete años, pasé horas todos los días con Bethany, comiendo, hablando y orando. Habíamos sido mejores amigos. Tenía 27 años, recién casada; ella acababa de terminar su grado de enfermería. Sentí que siempre sería parte de mi vida.

Ahora se ha ido.

Durante tres semanas, Hannah y yo habíamos estado tratando de contactar a líderes de IHOP acerca de un grupo de oración que nosotros, Bethany y muchos de nuestros amigos, formábamos parte de una comunidad pequeña e independiente que se basaba en las enseñanzas de IHOP. En febrero, me habían excomulgado formalmente, y Hannah se había marchado en Junio. Mirando desde afuera, ambos vimos al grupo de manera diferente a la que teníamos cuando éramos parte de ella: lo vimos como un secta.

Hace varios años, el fundador de IHOP, Mike Bickle, creó una lista de siete maneras de reconocer la diferencia entre una comunidad religiosa y una secta. Escrito abajo, los signos parecen claros:

  1. Oponerse al pensamiento crítico
  2. Aislar a los miembros y penalizarlos por dejar el culto.
  3. Enfatizar las doctrinas especiales fuera de las Escrituras
  4. Buscar lealtad inapropiada a sus líderes
  5. Deshonrar la unidad familiar
  6. Cruzar los límites bíblicos del comportamiento (versus la pureza sexual y la propiedad personal)
  7. Separación de la Iglesia.

Pero cuando son tus amigos, tu fe, tu comunidad, no es tan obvio. Durante varios años, aproximadamente dos docenas de personas, todas menores de treinta años, habían estado viviendo juntas en Kansas City, Missouri, y siguiendo el liderazgo de Tyler Deaton, uno de nuestros compañeros de clase de la Universidad SurOeste en Texas. En el verano del 2012, Tyler se había casado con Bethany; pero en el Otoño, ella estaba muerta. Lo que empezó como un grupo de oración en un dormitorio se había convertido en algo mucho más oscuro.

Conocí a Bethany y Tyler durante la semana de su orientación de primer año en 2005. Pequeño, con un rostro en forma de corazón y brillantes ojos azules, el ingenio sin esfuerzo de Bethany y su cálida presencia atrajeron rápidamente a un devoto grupo de amigos. A menudo hablaba de las “glorias del mundo” y sus maravillas en el desayunador. Nos unimos a nuestro amor común de las historias y, a menudo nos quedábamos hasta tarde a discutir nuestros sueños de convertirnos en grandes novelistas y unirnos a las filas de nuestros héroes literarios.

Un día durante esa primera semana, encontré a Tyler en la capilla de la escuela. Estaba sentado al piano, el sol de la tarde iluminaba sus oscuros ojos y cabellera mientras se balanceaba de un lado a otro, pisando los pedales y cantando un popular coro evangélico en una voz llena de angustia y pasión:

Tu amor es extravagante

Tu amistad es íntima

Siento que me estoy moviendo al ritmo de tu gracia Tu fragancia es embriagadora

En el lugar secreto

Porque tu amor es extravagante

Al final de la canción, se acercó y se presentó. Algo en el tono nasal de su voz me hizo preguntarme si era gay. Unos meses más tarde tomaría valor de preguntarle; la pregunta le ofendió tanto que no lo volví a mencionar hasta el final de ese año, cuando reconoció que había estado “luchando con la atracción por el mismo sexo” durante años.

Ese semestre, nos hicimos buenos amigos. Al principio, sentí que Tyler a menudo trataba de manipular a la gente para que hicieran lo que él quería, pero también era un cristiano comprometido, celoso y humilde. Inspirado por su sensibilidad hacia otros y su valentía al confrontar sus demonios personales, aprendí a ignorar mis reservas iniciales y confiar en él.

Nuestro grupo de oración se convirtió en una esfera encantada donde las cosas sobrenaturales parecían suceder todo el tiempo.

Dos años más tarde, en el verano del 2007, Tyler regresó de un viaje de Pakistán y anunció que Dios iba a lanzar una revolución espiritual en nuestro campus.Los que lo  conocíamos bien nos sorprendió  los cambios en su personalidad. Siempre había sido extraordinariamente perspicaz, pero ahora esta habilidad había alcanzado niveles asombrosos. Podía describir las conversaciones en las que no estaba involucrado, que estaban teniendo lugar en otro lado del campus. Dijo que Dios siempre estaba hablando. Afirmó que podía decir lo que estábamos pensando, cuando estábamos pecando; dijo que podía sentir en su propio cuerpo lo que Dios sintío por nosotros.

Cuando me enteré de que él y Bethany se reunían todas las noches para orar con sus dos compañeros de cuarto, June y Justin , les rogué que me dejaran unirme. Era desalentador ver algunos de mis mejores y únicos amigos del Suroeste compartiendo una experiencia de la cual yo estaba excluido; Quería pertenecer a su grupo. Yo estaba solo y aburrido, y quería experimentar algo extraordinario antes de irme de la escuela: un misterio para resolver, una batalla para luchar, una búsqueda romántica, como los héroes en las historias que había leído. Todas mis canciones e historias favoritas terminaron con un momento poderoso y a menudo un momento trágico de catarsis. Quería que la universidad terminara así. Si no, mi vida sería aburrida, anti-climatico … normal.

Siempre había imaginado mi vida en términos de una historia, y ahora Tyler me estaba ofreciendo la oportunidad de ser parte de una. Había desarrollado un vocabulario claramente carismático de “guerra espiritual” y afirmaba que estaba comunicándose directamente con Dios. Dijo que los cinco de nosotros habíamos sido elegidos para una peligrosa pero importante misión: cambiar la naturaleza y la comprensión del cristianismo en nuestro campus. Al igual que los personajes de Morpheo o Hagrid, se convirtió en nuestra escolta una comunidad secreta donde el mal era combatido de cerca y la oscuridad acechaba en cada esquina.

Ese primer semestre fue estimulante. Nuestras experiencias de oración fueron muy emotivas; a veces, lloramos. Aunque todavía secretamente tenía dudas sobre la autenticidad de las creencias del grupo, me sentí profundamente conmovido por el coraje y la lealtad que mis amigos mostraban unos hacia otros. Se sentía como estar en una aventura épica, en la que cada uno de los personajes principales valientemente se enfrentan a sus propias debilidades mientras se unen en el calor de la batalla.

Bethany continuo  siendo mi mejor amiga del grupo. Nos teníamos confianza unos a otros incluyendo nuestras leves dudas sobre el grupo. Una noche a principios de noviembre, algunos de los miembros del grupo trataron de “curar” a una chica con parálisis cerebral, incluso sacándola de su silla de ruedas y arrastrándola alrededor de la capilla. La palabra rápidamente se extendió alrededor del campus que la muchacha había sido curada milagrosamente, pero le dije a Bethany que no estaba convencido de que algo realmente inusual hubiera ocurrido.

A finales de noviembre, ella admitió que tenía sentimientos por Tyler. Ella dijo que Dios le había dicho que iban a casarse, una vez que estuviera completamente curado de su lucha contra la homosexualidad. Durante las vacaciones, hablaríamos de esto por horas. Lloraba con regularidad.

Durante este tiempo, Tyler asistió a una conferencia IHOP. En la reunión de cuatro días en Kansas City, Missouri, donde se basa el movimiento, se unió a otros 25.000 jóvenes para orar por el resurgimiento espiritual en los campus universitarios en toda América. Oyó al líder evangélico Lou Engle compartir un sueño que había tenido, en el que los estudiantes universitarios estaban cortando las cabezas de sus profesores, sugiriendo el fin del “espíritu de intelectualismo” que se apoderaba de la academia. Oyó a Bickle declarar que Dios estaba levantando una generación profética que realizaría “señales y prodigios”, y numerosas historias de visitas angelicales.

Después de que Tyler regresó de la conferencia, sus experiencias con lo sobrenatural parecieron intensificarse dramáticamente. Mientras caminábamos por el campus, veía un ejército de demonios llevando pancartas delante de la biblioteca. A finales de enero, Dios le reveló que su vocación en la vida era ser un apóstol y entrenar al “pueblo final” de Dios. Cuando Bethany y June insistieron en encontrar mentores que pudieran capacitarnos y llevarnos a visitar a una pareja cristiana que vivía cerca, Tyler “discernía” que el marido vivía en “pecado sexual gráfico”. De alguna manera, cuando dijo esto, el resto de nosotros nos dimos cuenta de que todos estábamos sintiendo lo mismo. Nunca volvimos.

Yo estaba profundamente afectado por las enseñanzas de IHOP. Comencé a considerar seriamente la posibilidad de que estuviéramos viviendo en la última generación. Los maestros y el personal tenían un mensaje para los estudiantes: Todo lo que pensábamos que sabíamos sobre el mundo estaba equivocado. Habíamos sido envenenados por una cultura liberal que enseñaba mentiras seductoras

“Amor” y “compasión” que el diablo estaba usando para preparar su engaño de los últimos tiempos.

Antes de unirme al grupo de oración, yo había sido una persona bastante tolerante. Ahora yo era diferente. Yo era agresivo hacia mis amigos gays y ateos. Escogía peleas y los insultaba cruelmente. Pero me sentía justificado; Pensé que eran ciegos a la verdad de Dios.

A medida que el grupo de oración se expandía, se convertía en una esfera encantada donde las cosas sobrenaturales parecían estar sucediendo todo el tiempo. Comencé a tener sueños siniestros en los que la escuela era inundada y tomada por monstruos. Una vez, encontramos una envoltura de dulces en el techo de uno de nuestros miembros, Micah Moore; lo quemamos, porque Dios nos mostró que había sido usado para practicar la brujería. En el mundo universitario lleno exámenes ,conciertos de coros y comidas en el comedor, estos episodios parecían extravagantes, ya los de afuera, quizá incluso perturbadores. Pero en el mundo de los sueños gnósticos de nuestro pequeño enclave carismático, parecían perfectamente normales. Al final del  semestre, varios de nosotros ya estábamos haciendo planes para mudarnos a Kansas City.

Me expulsaron del grupo de oración por primera vez  año y medio después. Aproximadamente dos docenas de nosotros ahora vivíamos juntos en casas de grupo en Missouri, compartiendo nuestro dinero y trabajando medio tiempo mientras asistiamos a clases en la Universidad IHOP. Tres noches a la semana, adorábamos juntos.

Tyler y otros miembros del grupo afirmaban que yo tenía un “corazón perverso, propenso a la autoprotección, la ira, la falta de perdón y el odio” y un “odio malicioso, acusatorio, rechazando el grupo, autoprotector hacia la mayoría de la gente”. después de una intensa noche de confrontación en el otoño del 2010, el grupo dejó de hablar conmigo. Seguí viviendo en la casa, pero estaba completamente aislado.

Yo era agresivo hacia mis amigos gays y ateos.Pero me sentía justificado; Ellos eran ciegos a la verdad de Dios.

Cuando mi jefe vio que estaba deprimido y había dejado de comer, se puso en contacto con uno de los líderes de la Universidad IHOP. Nos conocimos, y le describí mi situación de vida.

´´Espera¨ -dijo con voz muy seria. -¿¨Estás siendo rechazado como un castigo¨?

Con su guía, le escribí a Tyler y le pregunté si podía volver; bajo la presión de los líderes de la Universidad IHOP, consintió. El grupo dio una gran fiesta en mi honor, pero en pocos días, empecé a desear nunca haber regresado.

Tyler decía  que podía sentir cuando una persona estaba pecando. “No hay nada que hayas hecho por mucho tiempo que no tenga pecado”, me explicó. Bajo su sistema obligatorio de “modificaciones de comportamiento”, como él lo llamaba, todo el grupo estaba siendo rápidamente reestructurado. La gente renunciaba a sus apodos, distanciándose de sus parejas sentimental, y tomando descansos de su música o sus familias, cualquier que  desarrollara  “apegos idólatras”. Me prohibieron leer y escribir, prohibido tener conversaciones serias con las chicas , y obligado a usar ropa nueva, que Tyler escogió para mí.

El grupo estaba siendo dirigido como un campamento de entrenamiento militar, con tareas y actividades para mantenernos ocupados prácticamente cada hora del día. Las chicas se despertaban alrededor de las siete para limpiar su casa antes de que los chicos llegaran a almorzar. Durante la tarde, algunos de nosotros íbamos a clases a la universidad de IHOP mientras que otros trabajaban o oraban Alrededor de las cinco, nos reuníamos en una de las casas para preparar la cena. Comíamos entre las 6:00 pm y las 7:30 pm y luego pasábamos varias horas orando o cantando. Una vez cada pocas semanas, había incluso un simulacro de evacuación sorpresa.

Teníamos  tiempo de profecía por lo menos tres noches a la semana. Durante estas sesiones, el grupo se sentaba en silencio y escuchaba el susurro del espíritu de Dios. Todo el mundo decía cosas similares, aunque a menudo terminábamos comprobando que estábamos equivocados . Aquellos que no estaban de acuerdo eran llamados por ser arrogantes y rebeldes y se vieron obligados a arrepentirse.

Para final del verano, incluso el más mínimo gesto, no importa cuán inocente, podía ser  mal interpretaba como evidencia de la influencia demoníaca. Una noche de Agosto, Tyler y June tuvieron sueños en los que Dios “reveló” que mi individualidad estaba poniendo en peligro a la comunidad. Como medida de precaución, me aislaron, y dos de los muchachos me vigilaban constantemente. Podia ser reprendido por rascar la espalda de otro hombre, por sentarme con una manta sobre las piernas, por mirar a alguien de la manera equivocada. Una vez, Micah me acusó de manipular a alguien para que viniera y me abrazara.

El grupo decidió que debería estar prohibido leer y escribir.

Después de que una mujer en el grupo le quitaron la puerta de su dormitorio y la Biblia , ella se quejó a IHOP. Los líderes de la organización se reunieron con Tyler y le advirtieron que su grupo se estaba convirtiendo en un “culto”. Tyler comenzó a tener reuniones regulares con ellos. Se le ordenó dejar de castigar a la gente y dejar de obligar a los estudiantes de nuestro grupo ir a su sesión de culto los sábado en lugar de la reunión obligatoria de la Universidad IHOP.

Y yo estaba empezando a enfrentar mis propias dudas. Mis preguntas sobre el grupo habían estado acumuladas durante años, pero una noche, escuché al grupo orar contra mí en la habitación de al lado. Ese momento me ayudó a admitir algo para mí, algo grande: en realidad no estaba escuchando la voz de Dios. Mis amigos y yo estábamos siendo azotados por un frenesí delirante de fantasías,profecías y persecución.

La semana después del compromiso de Bethany y Tyler en febrero del 2012, los hombres vinieron a mí y me pidieron que dejara la comunidad. Al principio estaba angustiado. Si me mudo, me estaría alejando de todos mis mejores amigos Había esperado poder llevar  al grupo en una dirección más positiva. Pero cuanto más lo pensaba, más sabía que era hora de que me fuera. El primer día de abril, me mudé. Al resto del grupo se le prohibió ponerse en contacto conmigo, y no fui invitado a la boda.

 

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Bethany Deaton y el autor en 2008. (Boze Herrington/ The Atlantic)

Las semanas después de la muerte de Bethany estaba entre las más negras de mi vida. Una de mis queridas y mejores amigas estaba muerta, y no podía aceptar la explicación de que se había matado después de dos meses de casada  que había deseando durante años. Incluso la logística del duelo era complicada; en el día de su funeral, Tyler trató que me sacaran de la funeraria.

Mientras tanto, IHOP envió a varios líderes para investigar la comunidad de oración. Les tomó sólo un par de horas con el grupo la noche después de la muerte de Bethany para concluir que Tyler estaba dirigiendo un culto. Los chicos que todavía vivían con Tyler se les pidió que se mudaran de inmediato, y los miembros actuales y ex- miembros fueron interrogados.

Y luego interrogaron a Micah, la persona que había sido la encargada de custodiarme durante uno de mis períodos de aislamiento del grupo. Durante el interrogatorio, se rompió y confesó que había sofocado a Bethany. Más tarde dijo que Tyler le había dicho que cometiera el asesinato, diciendo que “tenía que hacerlo”. Al día siguiente, el día del funeral de Bethany en Arlington, Texas, él se dirigió a la comisaría y se entregó. , él contó una historia espeluznante: él y otros hombres del grupo tenían relaciones sexuales con Tyler, y juntos, habían ritualmente asaltado Bethany. Había sido asesinada, dijo Micah, porque temían que ella le dijera a su terapeuta sobre los rituales.

Esto planteó preguntas intensas en la comunidad IHOP, y Bickle y otros celebraron sesiones de información para tratarlos. Cuando un estudiante preguntó cómo este tipo de grupo peligroso podría haber existido sin que nadie se diera cuenta, ellos explicaron que mis amigos y yo éramos trasplantes de Texas que habían desarrollado una lealtad intensa el uno al otro y un líder espiritual que operaba en secreto. “Había gente allí que debería haber tenido carreras”, dijo, “tenían títulos universitarios, licenciatura en derecho, pero habían abandonado sus objetivos para la visión de este hombre”. Recordó a los estudiantes que Judas había pasado tres años en la compañía de Jesús y sus discípulos sin que nadie sospechara la maldad de la que era capaz.

Tyler era el producto de un sistema torcido fenomenalmente.

Hablando con miembros de la comunidad IHOP, tengo la impresión de que quieren olvidar lo que pasó. Si hubieran leído más sus Biblias, los oí decir. Si sólo hubieran prestado más atención a las enseñanzas de Bickle. Si no hubieran sido inducidos por un ambiente secular universitario. Si sólo … Creo que los líderes del movimiento han alentado la percepción de que no éramos “cristianos reales, nacidos de nuevo”, Tyler no era peligroso debido a sus grandiosos delirios, dicen, sino debido a su “mala agenda homosexual”.

Aunque algunos de los antiguos miembros del grupo siguieron formando parte del movimiento profético, me retiré mentalmente después de la muerte de Bethany. Me uní a una iglesia en una tradición litúrgica y formé un nuevo círculo de amigos, muchos de los cuales también se habían dejado IHOP. Comencé a repensar mis opiniones sobre la homosexualidad y de otros grupos marginados. También fui asesorado con líderes de IHOP. Durante este proceso, traté de renunciar a lo que veía como creencias perjudiciales, incluida la convicción de que nuestro grupo había sido mensajeros llamados a luchar contra las fuerzas del anticristo. Para mi sorpresa y consternación, me dijeron: “No, Tyler tenía razón al respecto. Necesitas orar en voz alta para que Dios te muestre tu vocación.

En otras palabras, el crimen más grande de nuestro grupo no era el exceso de entusiasmo, no era lo suficientemente entusiasta. Me parece que nuestra comunidad no era excepcional, dado el ambiente espiritual de alta intensidad del que formábamos parte. Tyler no era un individuo aislado, sino el producto de un sistema fenomenalmente retorcido.

No está claro quién es el responsable de la muerte de Bethany. El juicio de Micah está programado para el mes de noviembre. Se ha retractado de su confesión; su abogado dijo que sus declaraciones fueron hechas por “un joven angustiado y confundido bajo una presión psicológica extrema”. Tyler no ha sido acusado del caso.

Pero está claro que cuando Bethany murió, formó parte de una comunidad envuelta en el miedo y el odio, una comunidad donde los que hablaban eran tratados como si no existieran. Sus amores, deseos, opiniones, sentimientos y personalidades enteras fueron invalidados, todo en el nombre de Dios.

 

Fuente: Herrington, B. (2014, 06 18). The Atlantic. Retrieved from Seven Signs You’re in a Cult: https://www.theatlantic.com/national/archive/2014/06/the-seven-signs-youre-in-a-cult/361400/

 

 

Pr. Manuel Sheran

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Mucho se habla hoy en día acerca de la responsabilidad del hombre en relación con el recrudecimiento de los desastres naturales alrededor del mundo. Existe una abrumadora cantidad de imágenes que aparentemente afirman esta hipótesis.

Sin embargo, cuando nos damos a la tarea de investigar, así como hay una avalancha de datos que afirman que el hombre es el responsable del cambio climático, de la misma manera, hay cualquier cantidad de estudios que afirman lo contrario.

Como cristianos, nos encontramos en una encrucijada, pues es lógico preguntarse en que creer.

Mi consejo es que como creyente examine todas las cosas a la luz de La Biblia. Eso es precisamente lo que pretendo con este artículo, darle un panorama bíblico basado en las principales afirmaciones del cristianismo: el Teísmo y el Creacionismo.

Por supuesto que los escépticos, ateos, pragmáticos, agnósticos, evolucionistas, y demás familiares estarán en desacuerdo conmigo. No pretendo convencerlos ni combatirlos. Mi compromiso es con el cristianismo para que erradiquemos las teorías humanistas y fundamentemos nuestro criterio en la única palabra de verdad, La Biblia.

Debemos cuidar nuestro planeta porque se espera de nosotros como una sociedad global mucho más civilizada y educada en comparación con las de otras épocas.

Pero hay que tener en mente algunas verdades cuando hablamos acerca de la tierra y nuestra injerencia en ella.

En primer lugar, La Biblia dice que de Jehová es la tierra y su plenitud y todo lo que en ella habita (Psal 24). El controla lo que pasa y deja de pasar. El hombre no puede hacer nada al respecto. Si pudiera, pondría en tela de juicio la soberanía de Dios sobre el planeta y el universo en general.

En segundo lugar, La tierra NO ES EL EDÉN. Del Edén fuimos expulsados (Gen 3) y estamos en este mundo roto que sufre a causa de la caída del hombre y el pecado (Rom 8:20, 22).

Actualmente hay mucho esfuerzo invertido en “salvar al planeta” y yo me pregunto ¿para que? si al final viviremos aquí lo que Dios quiera que vivamos y finalmente Dios destruirá el planeta para darnos un cielo nuevo y una tierra nueva (Apoc 21)

Lo que vemos en los medios como “cambio climático” es pura propaganda de instituciones no gubernamentales con una agenda oculta para ganar mucho dinero a través de la cultura del miedo.

Estas ONGs diseminan el miedo en las personas y ganan millones realizando certificaciones ambientales. el clima siempre ha cambiado y seguirá cambiando.

Según el Dr. Jay Richards en una charla impartida en la Universidad de California en el 2007 acerca de cómo deberían los cristianos responder frente al cambio climático, Richards manifestó que, en un promedio global, estamos en una ligera tendencia de calentamiento que comenzó alrededor de 1850 (con una disminución alrededor de 1940 a los 70), +0,8 grados Celsius. Incluso si todos los países del mundo ratificaran el Protocolo de Kioto – obligando a una reducción del 5% en las emisiones a partir de los niveles de 1990 – el resultado (suponiendo la verdad del modelo) sería una caída trivial de 0.07C en el año 2050 – es decir, una caída estadísticamente insignificante de lo que dicen las proyecciones que sería la temperatura en 40 años. Pero ¿cuánto costaría esto? $ 10–50 billones! Compare esto con el costo del saneamiento mundial del agua: $ 200 mil millones.

La Biblia no dice mucho acerca del calentamiento global o cambio climático. Los cambios drásticos que vemos en el medio ambiente se dan en Apocalipsis 6-18 como resultado de los juicios de Dios sobre la tierra.

Como cristianos debemos recordar que este mundo no es nuestro hogar (2 Pedro 3:7-12). Y no debemos dejarnos distraer por la propaganda mediática de las ONGs ambientalistas. Debemos poner nuestros ojos en la esperanza que esta delante de nosotros. La promesa de la redención y el regalo de un mundo mas glorioso que no tiene comparación a este (Apoc 21-22)