Category: Ensañanza Biblica


Por: Boze Herrington, The Atlantic

Traducción: Nancy Fuentes

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Bethany Deaton en 2008 (Boze Herrington/The Atlantic)

Un ex miembro de un grupo de oración de universitarios íntimamente unidos describe la desintegración de su comunidad y cómo uno de sus miembros terminó muerto.

 

2 de noviembre de 2012, era un hermoso viernes en Kansas City-claro,fresco y soleado. Había pasado la tarde leyendo en la biblioteca de una universidad no acreditada afiliada a la Casa Internacional de Oración, una organización cristiana evangélica comúnmente denominada IHOP (sin relación con el restaurante). Alrededor de las 6 pm, recibí una llamada de mi amiga Hannah.

“He descubierto algo que es verdaderamente devastador. No quería decírtelo de esta manera, pero quiero que lo sepas “, ella dijo. Bethany Leidlein se suicidó el martes.

Estaba sorprendido. Durante siete años, pasé horas todos los días con Bethany, comiendo, hablando y orando. Habíamos sido mejores amigos. Tenía 27 años, recién casada; ella acababa de terminar su grado de enfermería. Sentí que siempre sería parte de mi vida.

Ahora se ha ido.

Durante tres semanas, Hannah y yo habíamos estado tratando de contactar a líderes de IHOP acerca de un grupo de oración que nosotros, Bethany y muchos de nuestros amigos, formábamos parte de una comunidad pequeña e independiente que se basaba en las enseñanzas de IHOP. En febrero, me habían excomulgado formalmente, y Hannah se había marchado en Junio. Mirando desde afuera, ambos vimos al grupo de manera diferente a la que teníamos cuando éramos parte de ella: lo vimos como un secta.

Hace varios años, el fundador de IHOP, Mike Bickle, creó una lista de siete maneras de reconocer la diferencia entre una comunidad religiosa y una secta. Escrito abajo, los signos parecen claros:

  1. Oponerse al pensamiento crítico
  2. Aislar a los miembros y penalizarlos por dejar el culto.
  3. Enfatizar las doctrinas especiales fuera de las Escrituras
  4. Buscar lealtad inapropiada a sus líderes
  5. Deshonrar la unidad familiar
  6. Cruzar los límites bíblicos del comportamiento (versus la pureza sexual y la propiedad personal)
  7. Separación de la Iglesia.

Pero cuando son tus amigos, tu fe, tu comunidad, no es tan obvio. Durante varios años, aproximadamente dos docenas de personas, todas menores de treinta años, habían estado viviendo juntas en Kansas City, Missouri, y siguiendo el liderazgo de Tyler Deaton, uno de nuestros compañeros de clase de la Universidad SurOeste en Texas. En el verano del 2012, Tyler se había casado con Bethany; pero en el Otoño, ella estaba muerta. Lo que empezó como un grupo de oración en un dormitorio se había convertido en algo mucho más oscuro.

Conocí a Bethany y Tyler durante la semana de su orientación de primer año en 2005. Pequeño, con un rostro en forma de corazón y brillantes ojos azules, el ingenio sin esfuerzo de Bethany y su cálida presencia atrajeron rápidamente a un devoto grupo de amigos. A menudo hablaba de las “glorias del mundo” y sus maravillas en el desayunador. Nos unimos a nuestro amor común de las historias y, a menudo nos quedábamos hasta tarde a discutir nuestros sueños de convertirnos en grandes novelistas y unirnos a las filas de nuestros héroes literarios.

Un día durante esa primera semana, encontré a Tyler en la capilla de la escuela. Estaba sentado al piano, el sol de la tarde iluminaba sus oscuros ojos y cabellera mientras se balanceaba de un lado a otro, pisando los pedales y cantando un popular coro evangélico en una voz llena de angustia y pasión:

Tu amor es extravagante

Tu amistad es íntima

Siento que me estoy moviendo al ritmo de tu gracia Tu fragancia es embriagadora

En el lugar secreto

Porque tu amor es extravagante

Al final de la canción, se acercó y se presentó. Algo en el tono nasal de su voz me hizo preguntarme si era gay. Unos meses más tarde tomaría valor de preguntarle; la pregunta le ofendió tanto que no lo volví a mencionar hasta el final de ese año, cuando reconoció que había estado “luchando con la atracción por el mismo sexo” durante años.

Ese semestre, nos hicimos buenos amigos. Al principio, sentí que Tyler a menudo trataba de manipular a la gente para que hicieran lo que él quería, pero también era un cristiano comprometido, celoso y humilde. Inspirado por su sensibilidad hacia otros y su valentía al confrontar sus demonios personales, aprendí a ignorar mis reservas iniciales y confiar en él.

Nuestro grupo de oración se convirtió en una esfera encantada donde las cosas sobrenaturales parecían suceder todo el tiempo.

Dos años más tarde, en el verano del 2007, Tyler regresó de un viaje de Pakistán y anunció que Dios iba a lanzar una revolución espiritual en nuestro campus.Los que lo  conocíamos bien nos sorprendió  los cambios en su personalidad. Siempre había sido extraordinariamente perspicaz, pero ahora esta habilidad había alcanzado niveles asombrosos. Podía describir las conversaciones en las que no estaba involucrado, que estaban teniendo lugar en otro lado del campus. Dijo que Dios siempre estaba hablando. Afirmó que podía decir lo que estábamos pensando, cuando estábamos pecando; dijo que podía sentir en su propio cuerpo lo que Dios sintío por nosotros.

Cuando me enteré de que él y Bethany se reunían todas las noches para orar con sus dos compañeros de cuarto, June y Justin , les rogué que me dejaran unirme. Era desalentador ver algunos de mis mejores y únicos amigos del Suroeste compartiendo una experiencia de la cual yo estaba excluido; Quería pertenecer a su grupo. Yo estaba solo y aburrido, y quería experimentar algo extraordinario antes de irme de la escuela: un misterio para resolver, una batalla para luchar, una búsqueda romántica, como los héroes en las historias que había leído. Todas mis canciones e historias favoritas terminaron con un momento poderoso y a menudo un momento trágico de catarsis. Quería que la universidad terminara así. Si no, mi vida sería aburrida, anti-climatico … normal.

Siempre había imaginado mi vida en términos de una historia, y ahora Tyler me estaba ofreciendo la oportunidad de ser parte de una. Había desarrollado un vocabulario claramente carismático de “guerra espiritual” y afirmaba que estaba comunicándose directamente con Dios. Dijo que los cinco de nosotros habíamos sido elegidos para una peligrosa pero importante misión: cambiar la naturaleza y la comprensión del cristianismo en nuestro campus. Al igual que los personajes de Morpheo o Hagrid, se convirtió en nuestra escolta una comunidad secreta donde el mal era combatido de cerca y la oscuridad acechaba en cada esquina.

Ese primer semestre fue estimulante. Nuestras experiencias de oración fueron muy emotivas; a veces, lloramos. Aunque todavía secretamente tenía dudas sobre la autenticidad de las creencias del grupo, me sentí profundamente conmovido por el coraje y la lealtad que mis amigos mostraban unos hacia otros. Se sentía como estar en una aventura épica, en la que cada uno de los personajes principales valientemente se enfrentan a sus propias debilidades mientras se unen en el calor de la batalla.

Bethany continuo  siendo mi mejor amiga del grupo. Nos teníamos confianza unos a otros incluyendo nuestras leves dudas sobre el grupo. Una noche a principios de noviembre, algunos de los miembros del grupo trataron de “curar” a una chica con parálisis cerebral, incluso sacándola de su silla de ruedas y arrastrándola alrededor de la capilla. La palabra rápidamente se extendió alrededor del campus que la muchacha había sido curada milagrosamente, pero le dije a Bethany que no estaba convencido de que algo realmente inusual hubiera ocurrido.

A finales de noviembre, ella admitió que tenía sentimientos por Tyler. Ella dijo que Dios le había dicho que iban a casarse, una vez que estuviera completamente curado de su lucha contra la homosexualidad. Durante las vacaciones, hablaríamos de esto por horas. Lloraba con regularidad.

Durante este tiempo, Tyler asistió a una conferencia IHOP. En la reunión de cuatro días en Kansas City, Missouri, donde se basa el movimiento, se unió a otros 25.000 jóvenes para orar por el resurgimiento espiritual en los campus universitarios en toda América. Oyó al líder evangélico Lou Engle compartir un sueño que había tenido, en el que los estudiantes universitarios estaban cortando las cabezas de sus profesores, sugiriendo el fin del “espíritu de intelectualismo” que se apoderaba de la academia. Oyó a Bickle declarar que Dios estaba levantando una generación profética que realizaría “señales y prodigios”, y numerosas historias de visitas angelicales.

Después de que Tyler regresó de la conferencia, sus experiencias con lo sobrenatural parecieron intensificarse dramáticamente. Mientras caminábamos por el campus, veía un ejército de demonios llevando pancartas delante de la biblioteca. A finales de enero, Dios le reveló que su vocación en la vida era ser un apóstol y entrenar al “pueblo final” de Dios. Cuando Bethany y June insistieron en encontrar mentores que pudieran capacitarnos y llevarnos a visitar a una pareja cristiana que vivía cerca, Tyler “discernía” que el marido vivía en “pecado sexual gráfico”. De alguna manera, cuando dijo esto, el resto de nosotros nos dimos cuenta de que todos estábamos sintiendo lo mismo. Nunca volvimos.

Yo estaba profundamente afectado por las enseñanzas de IHOP. Comencé a considerar seriamente la posibilidad de que estuviéramos viviendo en la última generación. Los maestros y el personal tenían un mensaje para los estudiantes: Todo lo que pensábamos que sabíamos sobre el mundo estaba equivocado. Habíamos sido envenenados por una cultura liberal que enseñaba mentiras seductoras

“Amor” y “compasión” que el diablo estaba usando para preparar su engaño de los últimos tiempos.

Antes de unirme al grupo de oración, yo había sido una persona bastante tolerante. Ahora yo era diferente. Yo era agresivo hacia mis amigos gays y ateos. Escogía peleas y los insultaba cruelmente. Pero me sentía justificado; Pensé que eran ciegos a la verdad de Dios.

A medida que el grupo de oración se expandía, se convertía en una esfera encantada donde las cosas sobrenaturales parecían estar sucediendo todo el tiempo. Comencé a tener sueños siniestros en los que la escuela era inundada y tomada por monstruos. Una vez, encontramos una envoltura de dulces en el techo de uno de nuestros miembros, Micah Moore; lo quemamos, porque Dios nos mostró que había sido usado para practicar la brujería. En el mundo universitario lleno exámenes ,conciertos de coros y comidas en el comedor, estos episodios parecían extravagantes, ya los de afuera, quizá incluso perturbadores. Pero en el mundo de los sueños gnósticos de nuestro pequeño enclave carismático, parecían perfectamente normales. Al final del  semestre, varios de nosotros ya estábamos haciendo planes para mudarnos a Kansas City.

Me expulsaron del grupo de oración por primera vez  año y medio después. Aproximadamente dos docenas de nosotros ahora vivíamos juntos en casas de grupo en Missouri, compartiendo nuestro dinero y trabajando medio tiempo mientras asistiamos a clases en la Universidad IHOP. Tres noches a la semana, adorábamos juntos.

Tyler y otros miembros del grupo afirmaban que yo tenía un “corazón perverso, propenso a la autoprotección, la ira, la falta de perdón y el odio” y un “odio malicioso, acusatorio, rechazando el grupo, autoprotector hacia la mayoría de la gente”. después de una intensa noche de confrontación en el otoño del 2010, el grupo dejó de hablar conmigo. Seguí viviendo en la casa, pero estaba completamente aislado.

Yo era agresivo hacia mis amigos gays y ateos.Pero me sentía justificado; Ellos eran ciegos a la verdad de Dios.

Cuando mi jefe vio que estaba deprimido y había dejado de comer, se puso en contacto con uno de los líderes de la Universidad IHOP. Nos conocimos, y le describí mi situación de vida.

´´Espera¨ -dijo con voz muy seria. -¿¨Estás siendo rechazado como un castigo¨?

Con su guía, le escribí a Tyler y le pregunté si podía volver; bajo la presión de los líderes de la Universidad IHOP, consintió. El grupo dio una gran fiesta en mi honor, pero en pocos días, empecé a desear nunca haber regresado.

Tyler decía  que podía sentir cuando una persona estaba pecando. “No hay nada que hayas hecho por mucho tiempo que no tenga pecado”, me explicó. Bajo su sistema obligatorio de “modificaciones de comportamiento”, como él lo llamaba, todo el grupo estaba siendo rápidamente reestructurado. La gente renunciaba a sus apodos, distanciándose de sus parejas sentimental, y tomando descansos de su música o sus familias, cualquier que  desarrollara  “apegos idólatras”. Me prohibieron leer y escribir, prohibido tener conversaciones serias con las chicas , y obligado a usar ropa nueva, que Tyler escogió para mí.

El grupo estaba siendo dirigido como un campamento de entrenamiento militar, con tareas y actividades para mantenernos ocupados prácticamente cada hora del día. Las chicas se despertaban alrededor de las siete para limpiar su casa antes de que los chicos llegaran a almorzar. Durante la tarde, algunos de nosotros íbamos a clases a la universidad de IHOP mientras que otros trabajaban o oraban Alrededor de las cinco, nos reuníamos en una de las casas para preparar la cena. Comíamos entre las 6:00 pm y las 7:30 pm y luego pasábamos varias horas orando o cantando. Una vez cada pocas semanas, había incluso un simulacro de evacuación sorpresa.

Teníamos  tiempo de profecía por lo menos tres noches a la semana. Durante estas sesiones, el grupo se sentaba en silencio y escuchaba el susurro del espíritu de Dios. Todo el mundo decía cosas similares, aunque a menudo terminábamos comprobando que estábamos equivocados . Aquellos que no estaban de acuerdo eran llamados por ser arrogantes y rebeldes y se vieron obligados a arrepentirse.

Para final del verano, incluso el más mínimo gesto, no importa cuán inocente, podía ser  mal interpretaba como evidencia de la influencia demoníaca. Una noche de Agosto, Tyler y June tuvieron sueños en los que Dios “reveló” que mi individualidad estaba poniendo en peligro a la comunidad. Como medida de precaución, me aislaron, y dos de los muchachos me vigilaban constantemente. Podia ser reprendido por rascar la espalda de otro hombre, por sentarme con una manta sobre las piernas, por mirar a alguien de la manera equivocada. Una vez, Micah me acusó de manipular a alguien para que viniera y me abrazara.

El grupo decidió que debería estar prohibido leer y escribir.

Después de que una mujer en el grupo le quitaron la puerta de su dormitorio y la Biblia , ella se quejó a IHOP. Los líderes de la organización se reunieron con Tyler y le advirtieron que su grupo se estaba convirtiendo en un “culto”. Tyler comenzó a tener reuniones regulares con ellos. Se le ordenó dejar de castigar a la gente y dejar de obligar a los estudiantes de nuestro grupo ir a su sesión de culto los sábado en lugar de la reunión obligatoria de la Universidad IHOP.

Y yo estaba empezando a enfrentar mis propias dudas. Mis preguntas sobre el grupo habían estado acumuladas durante años, pero una noche, escuché al grupo orar contra mí en la habitación de al lado. Ese momento me ayudó a admitir algo para mí, algo grande: en realidad no estaba escuchando la voz de Dios. Mis amigos y yo estábamos siendo azotados por un frenesí delirante de fantasías,profecías y persecución.

La semana después del compromiso de Bethany y Tyler en febrero del 2012, los hombres vinieron a mí y me pidieron que dejara la comunidad. Al principio estaba angustiado. Si me mudo, me estaría alejando de todos mis mejores amigos Había esperado poder llevar  al grupo en una dirección más positiva. Pero cuanto más lo pensaba, más sabía que era hora de que me fuera. El primer día de abril, me mudé. Al resto del grupo se le prohibió ponerse en contacto conmigo, y no fui invitado a la boda.

 

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Bethany Deaton y el autor en 2008. (Boze Herrington/ The Atlantic)

Las semanas después de la muerte de Bethany estaba entre las más negras de mi vida. Una de mis queridas y mejores amigas estaba muerta, y no podía aceptar la explicación de que se había matado después de dos meses de casada  que había deseando durante años. Incluso la logística del duelo era complicada; en el día de su funeral, Tyler trató que me sacaran de la funeraria.

Mientras tanto, IHOP envió a varios líderes para investigar la comunidad de oración. Les tomó sólo un par de horas con el grupo la noche después de la muerte de Bethany para concluir que Tyler estaba dirigiendo un culto. Los chicos que todavía vivían con Tyler se les pidió que se mudaran de inmediato, y los miembros actuales y ex- miembros fueron interrogados.

Y luego interrogaron a Micah, la persona que había sido la encargada de custodiarme durante uno de mis períodos de aislamiento del grupo. Durante el interrogatorio, se rompió y confesó que había sofocado a Bethany. Más tarde dijo que Tyler le había dicho que cometiera el asesinato, diciendo que “tenía que hacerlo”. Al día siguiente, el día del funeral de Bethany en Arlington, Texas, él se dirigió a la comisaría y se entregó. , él contó una historia espeluznante: él y otros hombres del grupo tenían relaciones sexuales con Tyler, y juntos, habían ritualmente asaltado Bethany. Había sido asesinada, dijo Micah, porque temían que ella le dijera a su terapeuta sobre los rituales.

Esto planteó preguntas intensas en la comunidad IHOP, y Bickle y otros celebraron sesiones de información para tratarlos. Cuando un estudiante preguntó cómo este tipo de grupo peligroso podría haber existido sin que nadie se diera cuenta, ellos explicaron que mis amigos y yo éramos trasplantes de Texas que habían desarrollado una lealtad intensa el uno al otro y un líder espiritual que operaba en secreto. “Había gente allí que debería haber tenido carreras”, dijo, “tenían títulos universitarios, licenciatura en derecho, pero habían abandonado sus objetivos para la visión de este hombre”. Recordó a los estudiantes que Judas había pasado tres años en la compañía de Jesús y sus discípulos sin que nadie sospechara la maldad de la que era capaz.

Tyler era el producto de un sistema torcido fenomenalmente.

Hablando con miembros de la comunidad IHOP, tengo la impresión de que quieren olvidar lo que pasó. Si hubieran leído más sus Biblias, los oí decir. Si sólo hubieran prestado más atención a las enseñanzas de Bickle. Si no hubieran sido inducidos por un ambiente secular universitario. Si sólo … Creo que los líderes del movimiento han alentado la percepción de que no éramos “cristianos reales, nacidos de nuevo”, Tyler no era peligroso debido a sus grandiosos delirios, dicen, sino debido a su “mala agenda homosexual”.

Aunque algunos de los antiguos miembros del grupo siguieron formando parte del movimiento profético, me retiré mentalmente después de la muerte de Bethany. Me uní a una iglesia en una tradición litúrgica y formé un nuevo círculo de amigos, muchos de los cuales también se habían dejado IHOP. Comencé a repensar mis opiniones sobre la homosexualidad y de otros grupos marginados. También fui asesorado con líderes de IHOP. Durante este proceso, traté de renunciar a lo que veía como creencias perjudiciales, incluida la convicción de que nuestro grupo había sido mensajeros llamados a luchar contra las fuerzas del anticristo. Para mi sorpresa y consternación, me dijeron: “No, Tyler tenía razón al respecto. Necesitas orar en voz alta para que Dios te muestre tu vocación.

En otras palabras, el crimen más grande de nuestro grupo no era el exceso de entusiasmo, no era lo suficientemente entusiasta. Me parece que nuestra comunidad no era excepcional, dado el ambiente espiritual de alta intensidad del que formábamos parte. Tyler no era un individuo aislado, sino el producto de un sistema fenomenalmente retorcido.

No está claro quién es el responsable de la muerte de Bethany. El juicio de Micah está programado para el mes de noviembre. Se ha retractado de su confesión; su abogado dijo que sus declaraciones fueron hechas por “un joven angustiado y confundido bajo una presión psicológica extrema”. Tyler no ha sido acusado del caso.

Pero está claro que cuando Bethany murió, formó parte de una comunidad envuelta en el miedo y el odio, una comunidad donde los que hablaban eran tratados como si no existieran. Sus amores, deseos, opiniones, sentimientos y personalidades enteras fueron invalidados, todo en el nombre de Dios.

 

Fuente: Herrington, B. (2014, 06 18). The Atlantic. Retrieved from Seven Signs You’re in a Cult: https://www.theatlantic.com/national/archive/2014/06/the-seven-signs-youre-in-a-cult/361400/

 

 

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Pr. Manuel Sheran

 

family2Act 1:8  pero recibiréis poder, cuando haya venido sobre vosotros el Espíritu Santo, y me seréis testigos en Jerusalén, en toda Judea, en Samaria, y hasta lo último de la tierra.

Hay un llamado familiar en la gran comisión. Dios nos llama a ser testigos de El primeramente con las personas más cercanas a nosotros.

Y pues obviamente las personas más cercanas a nosotros no creyentes son nuestros hijos.

La mayoría de cristianos están claros en este asunto. El problema es que no saben cómo discipular a sus hijos. Los padres no somos profesionales en discipulado y eso es algo bueno.

¿Porque Dios insiste en que sean los padres los que deben de tomar la iniciativa en el Discipulado familiar?

La respuesta es porque la relación importa más que el talento. Consideremos la siguiente historia:

Joh 1: (40)  Andrés, hermano de Simón Pedro, era uno de los dos que habían oído a Juan, y habían seguido a Jesús.  (41)  Este halló primero a su hermano Simón, y le dijo: Hemos hallado al Mesías (que traducido es, el Cristo).  (42)  Y le trajo a Jesús. Y mirándole Jesús, dijo: Tú eres Simón, hijo de Jonás; tú serás llamado Cefas (que quiere decir, Pedro).

Vemos que este principio es real en la vida de Andrés en el caso de llevar a su hermano a los pies del Mesías. Andrés no tuvo ningún tipo de talento especial, ni preparación. Solamente conoció de primera mano a Jesus y luego lo compartió con su hermano, quien al oír llego donde este estaba.

De manera abreviada, este es el proceso de Discipulado. Contar a otros que hemos encontrado al Mesías, como esto ha impactado nuestras vidas y llevarlos hasta El.

No es volver a la gente enfermizamente dependientes en nosotros.

La gente no necesita un discipulador, la gente necesita un salvador.

El proceso de discipulado es un proceso de crecimiento para las personas involucradas. No se trata de un avasallamiento de maestro y discípulo, se trata de una “RELACION” en la que ambos crecen acercándose más al Mesías.

La gran comisión es hacer discípulos de Dios, no de nosotros.

 

¿Por Dónde Comenzamos?

Les comparto por lo menos tres consejos prácticos de como llevar a cabo el discipulado familiar.

  1. Contar la historia.

Rom 10:14  ¿Cómo, pues, invocarán a aquel en el cual no han creído? ¿Y cómo creerán en aquel de quien no han oído? ¿Y cómo oirán sin haber quien les predique?

Para que la gente responda al llamamiento eficaz, el evangelio tiene que ser predicado. No hay ninguna otra forma.

Necesitamos tomarnos el tiempo para hablar, para decir, para compartir.

Deu 6:7  y las repetirás a tus hijos, y hablarás de ellas estando en tu casa, y andando por el camino, y al acostarte, y cuando te levantes.

 

Hablar en Hebreo es la palabra “Dabar” que significa: aconsejar, decir, declarar, disertar, exponer, divulgar, proferir, expresar, pronunciar, recitar, etc.

Y todo eso tiene que ser nuestra instrucción para con nuestros hijos tenemos que hablar, aconsejar, exponer, pronunciar, expresar la palabra. Tenemos que sentarnos con nuestros hijos y contarles la historia de Dios para sus vidas de acuerdo a la palabra de Dios.

  1. Ser constantes en el proceso.

1Co 15:58  Así que, hermanos míos amados, estad firmes y constantes, creciendo en la obra del Señor siempre, sabiendo que vuestro trabajo en el Señor no es en vano.

 

jedraios y metakinetos: Firmes y constantes. La obra de Dios requiere constancia.

 

La constancia importa más el contenido. No van a recordar un devocional especifico, pero es la práctica lo que impacta sus vidas.

 

En general aprendemos por el ejemplo. 1Co 11:1  “Sed imitadores de mí, así como yo de Cristo.”

 

Si usted le dice a un niño que se ponga el cinturón, pero usted no se lo pone, no le va hacer caso. Y esa enseñanza no va a ser consistente si no lo miran hacerlo de manera reiterada y constante. Ocurre igual en las cosas espirituales.

 

 

  1. Ejercitarse en las Disciplinas Espirituales

 

1Ti 4:7  Desecha las fábulas profanas y de viejas. Ejercítate para la piedad;

 

No es solamente de hacer las cosas sino llevar a nuestros hijos a ver como son parte de historia de redención y que su vida puede presentar la gloria de Dios para que la gente de toda tribu lengua y nación pueda responder al llamado de Fe para su vida.

 

En este sentido las disciplinas espirituales son nuestra mejor arma para ayudarnos a discipular a nuestros hijos.

 

Nuevamente tomamos la Shema Israel (uno de los rezos mas sagrados de la ley judía) :

 

Deu 6:7  y las repetirás a tus hijos, y hablarás de ellas estando en tu casa, y andando por el camino, y al acostarte, y cuando te levantes.

 

Hay por lo menos 4 ejemplo de disciplinas espirituales en este fragmento de la escritura.

 

  • Estando en tu casa

 

Podemos aprovechar para tener un tiempo intencional de alabanza y enseñanza de la palabra de Dios.

 

 

  • Andando por el camino

 

Momentos no planificados cuando un evento es conectado a la historia de Dios o a la gloria de Dios. Por ejemplo, como una película que vimos en el cine se relaciona a la historia de Dios.

 

  • Al acostarte

 

Procuremos orar con nuestros hijos y orar por nuestros hijos cuando se acuestan. No hay mejor forma en la que ellos comprenden el concepto de refugio en el Señor que por medio del consuelo en la oración.

 

  • Cuando te levantes.

 

Nuestras acciones y nuestro hablar debe reflejar la gloria de Cristo en nuestra vida.

 

Mat 12:34  ¡Generación de víboras! ¿Cómo podéis hablar lo bueno, siendo malos? Porque de la abundancia del corazón habla la boca.

 

La palabra de Dios debe ser lo primero que este en nuestra boca cuando nos levantemos. Y nuestros hijos deben oírlo de nosotros.

 

Conozco muchas familias cristianas cuyos hijos han crecido toda la vida en una iglesia. Pero al crecer se apartan repentinamente del camino de Dios. ¿Y los padres se preguntan cómo puede ser esto? Si siempre estuvo en la iglesia, siempre asistió a la escuela dominical.

 

La respuesta es simple, nadie se ocupó del verdadero proceso de discipulado de esos niños.

 

Retomemos nuestra labor, acerquemos a nuestra familia a la historia de Dios a través de la predicación del Evangelio en nuestros hogares.

Pr. Manuel Sheran 

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Toda la biblia está llena de constantes invitaciones de parte de Dios para vivir una vida en santidad y apartados para El como una clara diferenciación entre el estilo de vida del mundo y el estilo de vida cristiano (que está determinado única y exclusivamente por las sagradas escrituras.)

La santificación es el proceso por el cual nos alejamos del pecado y nos vamos pareciendo más a Cristo tanto en lo externo como en lo interno. Y este proceso es lo que determina nuestro crecimiento en el caminar cristiano. Sin embargo, es justo preguntarse porque Dios insiste tanto en nuestra santificación.

A continuación, te presento al menos seis razones, bíblicas por las cuales la santificación es importante.

  1. Porque crecer es parte normal y esperada en la vida espiritual del creyente.

Se espera de nosotros que alcancemos cierto grado de madurez espiritual.  Que no está determinado por tus años de ministerio, por el seminario al que fuiste, por el título que ostentas, por tu servicio en el ministerio, por la cantidad de discípulos que tienes, por tu abolengo espiritual. Sino por como vences el pecado en tu vida.

Efesios 4: 12-14 nos habla de cual es el crecimiento al que debemos aspirar y porque es necesario:-“a fin de perfeccionar a los santos para la obra del ministerio, para la edificación del cuerpo de Cristo, hasta que todos lleguemos a la unidad de la fe y del conocimiento del Hijo de Dios, a un varón perfecto, a la medida de la estatura de la plenitud de Cristo; para que ya no seamos niños fluctuantes, llevados por doquiera de todo viento de doctrina, por estratagema de hombres que para engañar emplean con astucia las artimañas del error”

  1. Porque el concepto de santificación progresiva no siempre es enfatizado como debiera ser.

Servimos a un Santo Dios, por lo cual debemos practicar reverentemente la santidad. Como una manera de diferenciarnos del mundo. La mayoría de nosotros no ve con los ojos de la santidad el privilegio que tiene en servir. Todas las vasijas del templo de Dios eran consagradas y consideradas como santas, así también nosotros debemos de consagrarnos, nos recuerda 2 Ti 2: 19 Pero el fundamento de Dios está firme, teniendo este sello: Conoce el Señor a los que son suyos; y: Apártese de iniquidad todo aquel que invoca el nombre de Cristo. 20 Pero en una casa grande, no solamente hay utensilios de oro y de plata, sino también de madera y de barro; y unos son para usos honrosos, y otros para usos viles. 21 Así que, si alguno se limpia de estas cosas, será instrumento para honra, santificado, útil al Señor, y dispuesto para toda buena obra.

 

  1. Porque el concepto de santificación progresiva no siempre se entiende apropiadamente.

El concepto de la santificación por lo general no se entiende apropiadamente cuando se enfoca en nuestras obras. Una santificación enfocada en nuestras obras puede llegar a convertirse en falsa santificación. Porque al igual que los fariseos nos enfocamos egoístamente en lo que nosotros hacemos y nos auto justificamos.

Nuestra santificación debe enfocarse siempre en la obra de Cristo y no las obras nuestras.

Isaías 29:13 Dijo entonces el Señor: Por cuanto este pueblo se {me} acerca con sus palabras y me honra con sus labios, pero aleja de mí su corazón, y su veneración hacia mí es {sólo} una tradición aprendida {de memoria}

Si hay algo por lo que debemos orar con vehemencia es que Dios nos libre de la falsedad en cualquiera de sus manifestaciones.

 

  1. Porque las consecuencias para los que no crecen son severas.

Romanos 8:13 Nos lo muestra muy claro: -“porque si vivís conforme a la carne, moriréis; más si por el Espíritu hacéis morir las obras de la carne, viviréis.” ¿Sera que Pablo se refiere a la muerte espiritual con este enunciado? ¿Significa que podemos perder nuestra salvación? En ninguna manera, porque en el verso 30 nos afirma que no es así:

“Y a los que predestinó, a éstos también llamó; y a los que llamó, a éstos también justificó; y a los que justificó, a éstos también glorificó.”

Lo que Pablo nos da a entender es que la salvación es una obra de Dios y que de principio a fin es parte de una cadena inquebrantable. Si él te justifico, él te llevara hasta la glorificación, es decir la vida eterna cuando el venga en su gloria y nos haga coparticipes de ella.

Entonces, ¿Porque Pablo nos insta a que hagamos morir las obras de la carne o de lo contrario moriremos? Pues precisamente para que por el Espíritu hagamos morir las obras de la carne.

En otras palabras, hacer morir las obras de la carne es el resultado de estar justificado. Si tú tienes como práctica diaria hacer morir el pecado en tu vida, entonces significa que tú eres un cristiano justificado. No porque hacer morir el pecado te justifique delante de Dios, sino porque hacer morir el pecado es una manifestación que has sido justificado.

Por otro lado, si te sientes cómodo viviendo con tus pecados y nos los traes a muerte día con día, entonces no existe en este mundo una evidencia sólida que te lleve a pensar que eres un cristiano justificado.

Entonces, esto quiere decir muy probablemente tu profesión de fe fue falsa. Tu membresía en la iglesia es un engaño y tu bautismo fue un fraude. Por consiguiente, no eres cristiano como pensabas y necesitas venir al arrepentimiento y confesar tus pecados para confiar tu salvación eterna a la obra perfecta de Cristo Jesús.

  1. Porque el crecimiento espiritual Glorifica a Dios

2 Cor 4: 6 Porque Dios, que mandó que de las tinieblas resplandeciese la luz, es el que resplandeció en nuestros corazones, para iluminación del conocimiento de la gloria de Dios en la faz de Jesucristo.7 Pero tenemos este tesoro en vasos de barro, para que la excelencia del poder sea de Dios, y no de nosotros.

Somos vasijas de barro, llenos de grietas e imperfecciones. Pero Dios ha depositado su buen tesoro en nuestros corazones, su presencia. Así que cada vez que trabajamos en nuestra santificación, nos acercamos más a la manifestación de su gloria.  Cumpliendo así con el propósito superior de nuestra vida según la confesión de Westminster de 1644: “El fin superior del hombre es manifestar la gloria de Dios y disfrutarlo por toda la eternidad”

  1. Porque el crecimiento espiritual aumenta nuestra efectividad para ministrar a otros.

Las costumbres y las actitudes son contagiosas, y casi siempre solo las malas son altamente contagiosas. Si nosotros tenemos un estilo de vida que nos lleva a vivir impíamente durante la semana y llegar el domingo a ponernos en paz con Dios para olvidarnos el resto de la semana, cuando menos acordemos vamos a tener una congregación de impíos. 2 Corintios 3:2-4 dice que somos cartas leídas. Esto quiere decir que testificamos con nuestras vidas. Somos testimonios vivientes de la obra de Cristo. Y según como nosotros actuemos así va a ser el testimonio que damos de Él. Si actuamos conforma a las obras de la carne (Gálatas 5:19), nuestro testimonio será malo. Pero si actuamos de acuerdo al fruto del Espíritu en nosotros (Gálatas 5:22) nuestro testimonio será bueno. De tal forma que cuando perseveramos en nuestra santificación aumenta el impacto del testimonio de Cristo en nuestra comunidad, porque se evidencia más su obra que la nuestra.

Por todas estas razones es imperativo que, como creyentes verdaderos justificados por la fe únicamente aparte de las obras de la ley, nos ocupemos de hacer morir por medio del Espíritu las obras de la carne.

En palabras del célebre teólogo puritano del siglo XVI John Owen:- “Haz morir el pecado, o el pecado te matara a ti”

Por: Kathryn Butler, M.D.

large_christian-your-pain-is-never-punishment-feuvlvmhCada día, la enfermedad erosionaba su belleza juvenil.

Cada minuto su madre permanecía parada al lado de su cama.

Mi paciente era una niña adolescente, que cuando la ictericia torno su piel color mostaza, su madre masajeo su piel con una loción de jazmín. Cuando sus ojos perdidos e inundados de sangre, vacilaban por el cuarto con delirio, su madre tapizaba las paredes de fotografías y apilaba sus juguetes favoritos alrededor de ella.

El ventilador rechinaba y suspiraba, y canciones amorosas llenaban la habitación. En un lenguaje que se acercaba a la poesía, su madre refrescaba recuerdos remotos, momentos vivos con playas y risas, atizados con la viveza de aquella niña que ella atesoraba.

El día que mi paciente murió, su madre trepo a la cama del hospital con ella. La envolvió en sus brazos y la acerco a su regazo, cobijándola con la misma calidez que ella conoció siendo niña. Con lágrimas brotando de sus ojos, se aferró a ella, oro e hizo una promesa en su oído. Mientras presenciábamos un corazón completamente destrozado, abandonamos cualquier pretensión de profesionalismo. Todos nosotros – Enfermeras, doctores, practicantes – Lloramos con ella.

¿QUE ESTA HACIENDO DIOS?

Años más tarde, aun me duele recordar la profundidad del amor de esta madre y la crudeza de su dolor. Aun en medio de la ternura otra memoria me persigue.

El día antes que mi paciente muriera, su madre se acomodó como pudo en una silla de hospital y sostuvo la cabeza de su hija en sus manos. Sus ojos miraban el suelo. Ella sabía que el fin estaba cerca. Su valentía estaba desvaneciendo.

Puse mi mano sobre sus hombros, luego de un prolongado silencio, ella hablo: “Le sigo rogando a Dios que me arranque el corazón para evitar que se quiebre” suspiro. Su voz se quebrantó. “Pero ni siquiera sé si aún está escuchando. Mi familia dice que esto le sucedió a ella porque deje de ir a la iglesia. Dicen que Dios esta castigándome”

Levanto sus ojos y compartió conmigo: “Y si todo esto es mi culpa?”

Cuando recuerdo su angustia, aun lucho con mi propio enojo. Enojo hacia cualquiera que destruiría a una mujer que ya esta tan quebrantada de espíritu. Y me arrepiento también de haber hecho tan poco por ella. En ese tiempo mi vida estaba obstruida por el gnosticismo, de manera que, aunque la sostuve y compartí su dolor, no podía ofrecerle palabras de consuelo. Si pudiera regresar a ese momento, oraría porque ella conociera a Dios no como un Dios de crueldad despiadada, sino un Dios de eterna misericordia, soberano y con una gracia que sobrepasa nuestra imaginación.

Al fracturar la entereza de esta frágil mujer, su familia había dañado su ya languidecida relación con Dios y redujeron su sufrimiento a un sistema de castigo-recompensa. Cometieron la misma transgresión que los “consoladores molestos” de Job (Job 16:2), quienes por veinticinco capítulos argumentaban que las devastadoras perdidas que sufrió Job era un castigo por alguna gran maldad que se negaba a aceptar. Ellos razonaban que, al ser Dios soberano y justo, el siempre castiga al malvado y recompensa al bueno. Si sufres calamidades es porque hiciste algo para merecerlo, según ellos.

 

¿ME ESTA CASTIGANDO DIOS?

A simple vista, esta teología de la retribución puede parecer consistente con los principios que proceden de la caída (Gen 3:14-24), Noé y el Diluvio (Gen 6:5-7) y la destrucción de Sodoma y Gomorra (Gen 19:24-25). En tales narrativas, el castigo por la depravación desciende de manera intempestiva y violenta. Salomón enseña “La obra del justo es para vida; Mas el fruto del impío es para pecado.” (Prov. 10:16)

Desafortunadamente, estos argumentos ignoran una miríada de instancias en la biblia en las que Dios utiliza el sufrimiento no como un castigo, sino para obrar una gran bondad. Cuando los hermanos de José lo arrojan en un pozo y lo venden como esclavo, Dios lo levanta al lado de Faraón para salvar a su pueblo. “Quisieron hacerme mal” manifiesta José “Pero Dios lo uso para bien, para traer mucha gente y preservarlos con vida” (Gen 50:30)

Antes de restaurar la vista a un hombre, Cristo explica que su ceguera ocurrió no como un castigo por su pecado, sino para que las obras de Dios fueran manifiestas a través de Él. (Juan 9:1-3). Cristo posterga un viaje a ver a su amigo moribundo, Lázaro, a quien ama, para que levantándolo de la muerte , pueda glorificar a Dios (Juan 11:1-4). Aun en el caso de Job, el capítulo introductorio revela que él es justo en los ojos de Dios, y que la calamidad que le ocurre no viene como castigo, sino como un plan divino para vencer al adversario. (Job 1-2)

EL MISTERIO DEL AMOR DE DIOS

Pasajes como estos nos advierten que nunca debemos suponer saber la intención de Dios para angustiar a alguien. Dios tiene una capacidad infinita de producir bondad en medio de nuestra iniquidad. No teorema que se interponga a su gloria. La cruz revela con pincelazos luminosos la gracia de nuestro Señor y su desbordante amor por nosotros, hechos perfectos en la muerte y resurrección de su amado hijo. En el sacrificio mas magnifico que el mundo jamás ha conocido, Dios nos concedió el sufrimiento para poder salvarnos.

Con la paz de Cristo en nuestros corazones, amemos a nuestro prójimo en su sufrimiento, huyamos de la auto justificación, y corramos hacia la compasión, de la misma manera que nuestro Señor se compadece de nosotros (Salmo 78: 37-39). Que siempre busquemos envolver en nuestros brazos al debilitado, para acercarlos a nuestro regazo como si fueran nuestros propios hijos. Y mientras tiemblan, que nuestras palabras sean un árbol de vida que brota de la más desolada oscuridad (Proverbios 15:4) un manantial de agua en un suelo desollado.

Fuente:

Butler, K. (2 de Febrero de 2017). Christian, Your Pain Is Never Punishment. Obtenido de Desiring God: http://www.desiringgod.org/articles/christian-your-pain-is-never-punishment

 

Por: Manuel Sheran

 

(Heb 12:2) puestos los ojos en Jesús, el autor y consumador de la fe, quien por el gozo puesto delante de Él soportó la cruz, menospreciando la vergüenza, y se ha sentado a la diestra del trono de Dios.

 

is-god-real-prayer-surrenderUno de los grandes impedimentos para vivir como cristiano victorioso es la idea de que una vez aceptamos a Jesús como salvador y creemos que Juan 3:16 lo es todo, nuestra vida ahora pasa a piloto automático y solo nos resta sentarnos y disfrutar el viaje. Esta es la fuente de un gran engaño que conduce al desánimo en la vida cristiana.

No existe tal cosa como piloto automático en la experiencia cristiana. Cada paso es una operación de fieramente disputada por el enemigo de nuestra alma. Esta clase de mentalidad de piloto automático lleva al letargo espiritual. Escaparse de la tiranía del letargo espiritual – al costo que sea- debería ser la prioridad número uno de cada cristiano.

Quisiera proporcionarle algunos consejos que nos ayudaran a soltarnos de esas amarras espirituales para llegar al resplandor de la exquisita gloria de Dios y su propósito.

COMIENZA CON TUS PROPIAS DEFICIENCIAS

(Luk 6:41) ¿Y por qué miras la mota que está en el ojo de tu hermano, y no te das cuenta de la viga que está en tu propio ojo? (Luk 6:42) ¿O cómo puedes decir a tu hermano: “Hermano, déjame sacarte la mota que está en tu ojo”, cuando tú mismo no ves la viga que está en tu ojo? ¡Hipócrita! Saca primero la viga de tu ojo y entonces verás con claridad para sacar la mota que está en el ojo de tu hermano.

 

Lo primero que tenemos que hacer es reconocer los peligros del letargo espiritual. Si uno no reconoce que algo es peligroso no se alejara de ello. Al contrario, lo considerará como inofensivo y le será indiferente. Esta es la fórmula perfecta para caer en el letargo espiritual.

 

Pero asegurémonos que empezamos con nosotros. Porque la mayoría somos buenos identificando los problemas en los demás. De hecho, la mayoría de cristianos somos ingeniosos para reconocer estas condiciones en otros mientras permanecemos inconscientes de la condición de nuestra propia vida. Nos hemos vuelto expertos en las deficiencias de otras personas, pero ingenuos en nuestra posición delante de Dios.

 

Es importante que reconozcamos estos síntomas en nuestra vida y que solemnemente hagamos un voto para hacer algo al respecto. Un buen lema que yo he encontrado en esta área es: “se suave con otros, pero duro contigo mismo” Con demasiada frecuencia somos culpables de aceptar en nosotros lo que vehementemente condenamos en otros. En esta área dependamos de la fidelidad del espíritu santo para lidiar con nuestros problemas y permitámosle ser tan minucioso como sea necesario. Dios nos ama demasiado para dejar que esta condición permanezca sin desafiar.

 

NO DESESTIMEMOS EL CONGREGARNOS

 

(Lucas 5:16) Pero con frecuencia Él se retiraba a lugares solitarios y oraba

 

Que obstaculiza este proceso en nuestra relación con la comunidad cristiana. Yo creo que todo mundo debería estar asociado a una comunidad cristiana, pero no debemos dejar que esa comunidad dicte nuestro crecimiento espiritual. Es difícil para nosotros en el hemisferio occidental entender que el cristianismo no es una democracia. El cerebro de nuestro caminar cristiano es una rendición total a Jesucristo y no a nadie más. Hay ocasiones en las que seguir la guía del espíritu santo en nuestra vida requiere que lo hagamos en soledad, lo que desafía nuestra inclinación natural. Algunas veces tenemos que alejarnos de la multitud aun de la multitud cristiana.

 

Cuando el espíritu santo comienza a moverse en nuestra vida, nosotros pensamos que podemos cambiar una comunidad cristiana. Pero siempre nos sale el tiro por la culata, terminamos dejando que la comunidad nos cambie y fije nuestros estándares. La psicología de las masas infesta aun a las comunidades cristianas. Eso explica la gran cantidad de iglesias muertas que hay por todo el continente.

 

Uno no puede cambiar a la comunidad, eso está más allá del espectro de posibilidades, pero podemos cambiarnos a nosotros mismos. O mejor aún, podemos permitir que el Espíritu Santo nos cambie. Y ese cambio ocurre en el núcleo de su vida. Luego ese pequeño cambio interno comenzara a afectar el exterior.

 

El tipo de cambio correcto afectara a todo aquel alrededor de ti.

 

UNA VIDA INTENCIONAL Y ÚTIL.

 

Yo le llamo a esta influencia viviendo como cristianos intencionales. Y con eso me refiero a vivir bajo la guía y los mandamientos escriturales de manera útil e intencional. El letargo espiritual resulta en un estilo de vida al azar y perezoso. Nuestro compromiso como cristianos es vivir un estilo de vida que modele a Cristo. No debemos vernos y actuar como otras personas, sino debemos vernos como Cristo. Debemos actuar como Cristo. Debemos de hacer las cosas que Cristo haría en el poder y demostración del Espíritu Santo.

 

La vida cristiana intencional esta empoderada por el Espíritu Santo y nos motiva a un estilo de vida contrario a todo lo que nos rodea en nuestra cultura. Somos, como enseñaba la generación de antaño, personas separadas del mundo para Dios. Hay algunas cosas que son importantes para vivir un estilo de vida cristiano intencional.

 

  • Fe

 

La fe no es una fórmula mágica o un ritual, es el resultado de un compromiso consistente para leer la Biblia y Orar. Muchos están satisfechos con solo un verso al día para mantener alejado al diablo. Esta es una tonta superstición y tiene que ser olvidada a toda costa. Nada puede tomar el lugar de la simpleza de leer la palabra de Dios, preferiblemente de rodillas. Por supuesto que los calendarios de lectura son importantes y ciertamente tienen su uso. Pero hay tiempos en los que un verso en mi lectura monopoliza mi tiempo y me rapta, prohibiéndome avanzar a otro verso. Es en momentos como este que necesito guardar mis calendarios y quieta y calladamente esperar en el Espíritu de Dios que el incube esa escritura y me atraiga a su dulce comunión.

 

Dicho en palabras de A.W. Tozer:

“Mucho se dice de la fe en estos días que no está enfocado en las escrituras. Debemos huir de esos caminos contrarios a la escritura. La fe no es la llave para obtener lo que uno quiere. La fe no es una fórmula mágica que no importa quien la use, salvo o no salvo, Dios tiene que actuar sobre ella. Tal práctica es una locura religiosa que raya en la brujería. La fe verdadera proviene del alma del hombre o la mujer que se humilla ante una biblia abierta y permite que Dios sea el Dios de su vida.”

 

  • Obediencia y Rendición

 

(Juan 14:23) Respondió Jesús y le dijo: El que me ama, mi palabra guardará; y mi Padre le amará, y vendremos a él, y haremos morada con él.

 

Otro aspecto importante de la vida cristiana es la obediencia. Y estoy seguro que aquí es donde muchos fallamos. Para obedecer plenamente debemos escuchar la voz de Dios claramente. Nuevamente esto está arraigado a mi relación con la palabra de Dios. Abraham siendo de avanzada edad, escucho la vos de Dios, quizás parcialmente, pero le obedeció completamente.

 

Ligado a este asunto de la obediencia esta la rendición. Rendición es un acto claro de obediencia a la palabra de Dios. Cuando hablo acerca de rendición, hablo acerca de la idea de darle mi vida absoluta y completamente a Dios. Sin importar lo que esto implique. Algunos darían hasta un 99 por ciento de su vida a Dios, pero quieren aferrarse a ese 1 por ciento. O él es Dios de todo, o no es dios de nada. O rendimos el 100 por ciento de nosotros a Dios o no hemos hecho nada aceptable a él. Nuestro padre no acepta la rendición parcial. Es celoso de nosotros, todos nosotros.

 

 

 

  • Pureza

 

(Mateo 23 :1-4) Entonces habló Jesús a la gente y a sus discípulos, diciendo: En la cátedra de Moisés se sientan los escribas y los fariseos. Así que, todo lo que os digan que guardéis, guardadlo y hacedlo; mas no hagáis conforme a sus obras, porque dicen, y no hacen. Porque atan cargas pesadas y difíciles de llevar, y las ponen sobre los hombros de los hombres; pero ellos ni con un dedo quieren moverlas.

Un aspecto importante de la vida de un cristiano intencional es la pureza. Pureza es la ausencia de aditivos. La iglesia evangélica se ha vuelto ingeniosa en esta área de los aditivos. Hemos sobrecargado tanto la vida cristiana que al cristiano promedio lo están halando las amarras religiosas que nunca llegan a vivir la vida que Dios tenia diseñada para ellos. Pureza de vida es una vida libre de aditivos. La vida del cristiano intencional no está diluida por elementos de la cultura o la religión. La pureza de nuestra vida es simplemente la autoridad del mismo Señor Jesucristo. Ningún otro nivel de pureza será aceptable. Mientras vivo mi vida como cristiano intencional, me enfoco su pureza, y el vive su vida a través de mi libre de otras cosas o intereses.

 

Superficialmente, esto parece imposible de hacer. Y para serle sincero es imposible en la carne. Mientras más trato de vivir la vida cristiana más me enredo en amarras externas. Y cuando las hago a un lado y me rehúso a ser afectado o influenciado por ellas, entonces le doy paso a Dios para que trabaje en mi de acuerdo a su agenda y su propósito.

 

(Gal 2:20) Con Cristo he sido crucificado, y ya no soy yo el que vive, sino que Cristo vive en mí; y la vida que ahora vivo en la carne, la vivo por fe en el Hijo de Dios, el cual me amó y se entregó a sí mismo por mí.

 

Ya no soy yo, sino que Cristo en mí, la esperanza de la Gloria.

 

 

DISFRUTANDO EL FAVOR DE DIOS.

 

Aquellos de nosotros que estamos sumamente comprometidos con vivir nuestra vida como cristianos intencionales tenemos una gran ventaja. Esta ventaja es la forma en la que Dios piensa de nosotros. Dios tiene en mente nuestro bienestar por un periodo prolongado de tiempo.

 

Lo que Dios está haciendo en nuestras vidas hoy no solo tiene implicaciones para hoy sino para toda la eternidad. Cuando Jesús estaba en la cruz, nosotros estábamos en su mente. Las lágrimas vertidas en el calvario fueron por nosotros.

 

El escritor de hebreos hace referencia al hecho de que Jesús resistió a la cruz por el gozo puesto frente a Él. (Heb 12:2) puestos los ojos en Jesús, el autor y consumador de la fe, quien por el gozo puesto delante de Él soportó la cruz, menospreciando la vergüenza, y se ha sentado a la diestra del trono de Dios. ¿Cuál fue ese gozo? Todos aquellos que pondrían su fe y confianza en el para ser la esposa del Cordero. Estamos de continuo en su mente.

 

Dios desea conducir nuestra vida hacia el resplandor de su favor. Eso requiere no servirnos a nosotros mismos o complacer a otros o a nosotros, sino darnos completamente en rendición absoluta a Dios por medio del Señor Jesucristo nuestro Salvador. El resultado final es vivir nuestra vida como cristianos intencionales.

 


Adoptando una Perspectiva Bíblica en Cuanto al Rol de Hijos en La Familia

Por: Manuel Sheran

 

INTRODUCCION

 

long-term-care-insurance-lenoir-city-tnEph 6:1) Hijos, obedeced a vuestros padres en el Señor, porque esto es justo. (Eph 6:2) HONRA A TU PADRE Y A tu MADRE (que es el primer mandamiento con promesa), (Eph 6:3) PARA QUE TE VAYA BIEN, Y PARA QUE TENGAS LARGA VIDA SOBRE LA TIERRA. (Eph 6:4) Y vosotros, padres, no provoquéis a ira a vuestros hijos, sino criadlos en la disciplina e instrucción del Señor.

 

(Deu 5:16) “Honra a tu padre y a tu madre, como el SEÑOR tu Dios te ha mandado, para que tus días sean prolongados y te vaya bien en la tierra que el SEÑOR tu Dios te da.

 

 

El quinto mandamiento nos habla acerca del flujo de las relaciones humanas, y el hogar es el núcleo de todas las relaciones. Dios nos ordena que honremos a aquellos que están sobre nosotros en autoridad y que exijamos respeto los pequeños en nuestras vidas. Dios evidencia su amor por nosotros en este mandamiento ensenándonos a vivir juntos en estrechas unidades familiares, que a su vez, afectaran cada relación fuera de nuestros hogares.

 

MOSTRAR RESPETO

 

La honra comienza en casa. Honor proviene de una palabra en hebreo que significa “ser pesado” o “dar peso”. Significa considerar seriamente a una persona. Ofrecer un profundo respeto y un lugar de importancia. Lo opuesto de honrar a una persona es marginarla, tratarla como si no importara.

¿Guardamos esa sensibilidad dentro del rango de relación en las que Dios nos ha puesto? Los pequeños en nuestras vidas, ¿nos están viendo modelar el respeto hacia aquellos que están en autoridad sobre nosotros? Si los hijos aprenden acerca del respeto en la casa, podrán respetar a otras personas en autoridad.

Nosotros creemos equivocadamente que le damos respeto a aquellas personas en posiciones de autoridad porque se lo han ganado. Pero el respeto no puede estar basado enteramente en calificaciones personales o profesionales.

El respeto se basa en la posición que Dios le ha conferido a una persona.

Piense por un momento en David, 1 Samuel 26. Cuando le perdona la vida a Saúl. David sabía que Dios ya lo había ungido a él como rey sobre Israel. Y también sabía que Saúl andaba al acecho para matarlo. Aun así, cuando tuvo la oportunidad y la motivación perfecta para matar a Saúl, ¿cuál fue su respuesta? David se sometió a la autoridad puesta por Dios sobre él, aun a expensas de perder su propia vida.

Su familia ha sido establecida por Dios. Usted fue puesto en su familia por El. Las familias fueron establecidas por Dios para ser los más cercanos y amados por nosotros.

Este mandamiento fue escrito aun antes de la fidelidad matrimonial por la sencilla razón de que, ¿qué hijo puede respetar a su cónyuge sino ha aprendido como debería funcionar el respeto en un hogar?

El mandamiento no dice, “Honra a tu padre y a tu madre cuando hayan sido buenos contigo, o cuando sean honorables.” Todas las familias tienen momentos difíciles, ¡pero ignorar a ti familia no es una opción para un cristiano! Tampoco dice, “honra a tu padre y a tu madre hasta que hayas formado tu propio hogar. “No honramos a nuestros padres porque se lo merecen. Los honramos porque la naturaleza del evangelio es que Dios nos da lo que no merecemos.

No lo hacemos por su causa—Lo hacemos por la causa de Jesús.

Piense en Jesús. ¡El creo a sus padres!

(Luk 2:50) Pero ellos no entendieron las palabras que El les había dicho. (Luk 2:51) Y descendió con ellos y vino a Nazaret, y continuó sujeto a ellos. Y su madre atesoraba todas estas cosas en su corazón. (Luk 2:52) Y Jesús crecía en sabiduría, en estatura y en gracia para con Dios y los hombres.

 

Jesús tenía doce años cuando se quedó en el templo de Jerusalén en lugar de quedarse con su familia. Sus padres no lo comprendían.  Simplemente no lo entendían. Pero el regreso con ellos y se “sujeto a ellos.” Y continúo honrando a su madre aun, mientras moría.

(Joh 19:26) Y cuando Jesús vio a su madre, y al discípulo a quien El amaba que estaba allí cerca, dijo* a su madre: ¡Mujer, he ahí tu hijo! (Joh 19:27) Después dijo* al discípulo: ¡He ahí tu madre! Y desde aquella hora el discípulo la recibió en su propia casa.

 

Este mandamiento no nos está mostrando como tener familias sobresalientes. Sino como ser un miembro sobresaliente en una familia.

¿Cuáles son algunas maneras en las que podemos honrar a nuestros padres?

Permita separar en su mente lo que es alejarse de malos consejos o incluso malos caminos de alejarte de tus padres.

 

 

 

CONSEJOS BIBLICOS PARA HONRAR A LOS PADRES

 

  • Hablemos bondadosamente de ellos. Usualmente guardamos nuestro más notable alago para un mejor amigo. (Eph 4:29) No salga de vuestra boca ninguna palabra mala, sino sólo la que sea buena para edificación, según la necesidad del momento, para que imparta gracia a los que escuchan.

 

  • Mostrémosles consideración. Hagamos tiempo para ellos. ¿Creemos que nuestra labor se acaba con una simple llamada el Domingo por la tarde? (1Co 13:4) El amor es paciente, es bondadoso; el amor no tiene envidia; el amor no es jactancioso, no es arrogante; (1Co 13:5) no se porta indecorosamente; no busca lo suyo, no se irrita, no toma en cuenta el mal recibido;

 

  • Dejémoslos entrar en nuestra vida. Que compartan nuestros altos y bajos. (Pro 23:25) Alégrense tu padre y tu madre, y regocíjese la que te dio a luz. ¿Acaso no compartimos intimidades más profundas con otros, pero nunca nos abrimos con nuestros padres?

 

Jesús nos advierte acerca de esto:

 

(Mat 15:4) Porque Dios dijo: “HONRA A tu PADRE Y A tu MADRE,” y: “QUIEN HABLE MAL DE su PADRE O DE su MADRE, QUE MUERA.” (Mat 15:5) Pero vosotros decís: “Cualquiera que diga a su padre o a su madre: ‘Es ofrenda a Dios todo lo mío con que pudieras ser ayudado’, (Mat 15:6) no necesitará más honrar a su padre o a su madre.” Y así invalidasteis la palabra de Dios por causa de vuestra tradición.

 

  • Proveamos para ellos. (1Ti 5:8) Pero si alguno no provee para los suyos, y especialmente para los de su casa, ha negado la fe y es peor que un incrédulo.

 

 

REQUERIR RESPETO

No solamente debemos modelar el quinto mandamiento, sino que debemos requerirlo de nuestros hijos. Debemos ayudarlos a entender como el respeto por la autoridad es el hilo que gobierna nuestra sociedad y en última instancia nuestra libertad. Ellos deben ver que esto es de Dios.

Los hijos deben entender que el respeto no es un asunto de preferencia- ¡Es un mandato de nuestro padre eterno! Honrar a los padres en la edad temprana se manifiesta la mayor parte del tiempo como obediencia.

 

¿Porque los hijos deben obedecer a sus padres?

 

  1. Porque los padres son agentes especiales puestos por Dios para modelar las funciones de Dios aquí en la tierra. (amor, provisión, cuidado, protección, etc.)

 

Cuando un hijo se rebela contra sus padres, se rebela contra Dios. (Lucas 15:21)

La desobediencia hacia los padres es un indicativo de un espíritu corrupto, fuera de control y diabólico (2Ti 3:1) Pero debes saber esto: que en los últimos días vendrán tiempos difíciles. (2Ti 3:2) Porque los hombres serán amadores de sí mismos, avaros, jactanciosos, soberbios, blasfemos, desobedientes a los padres, ingratos, irreverentes, (2Ti 3:3) sin amor, implacables, calumniadores, desenfrenados, salvajes, aborrecedores de lo bueno, (2Ti 3:4) traidores, impetuosos, envanecidos, amadores de los placeres en vez de amadores de Dios; (2Ti 3:5) teniendo apariencia de piedad, pero habiendo negado su poder; a los tales evita.

 

 

  1. Porque complace a Dios (Col 3:20) Hijos, sed obedientes a vuestros padres en todo, porque esto es agradable al Señor.

 

  1. Porque es para su mejor interés. (Deu 5:16) “Honra a tu padre y a tu madre, como el SEÑOR tu Dios te ha mandado, para que tus días sean prolongados y te vaya bien en la tierra que el SEÑOR tu Dios te da. (Eph 6:3) PARA QUE TE VAYA BIEN, Y PARA QUE TENGAS LARGA VIDA SOBRE LA TIERRA.

 

Los Hijos desobedecen por dos razones: O porque los dejamos, o porque el dolor que han experimentado de desobediencias pasadas no es suficiente disuasivo para alejarlos de desobedecer nuevamente.

 

 

 

 

 

¿Cómo podemos ayudar mejor a nuestros hijos a obedecer?

 

  • Modelando obediencia. Has de la obediencia parte de tu vida. La obediencia es para todos los hijos de Dios. Nosotros también estamos bajo autoridad, la autoridad de Dios. Y es nuestro privilegio estar ahí.

 

  • Defina sus prioridades. Que es aquello por lo que está dispuesto a pelear. Que es lo más importante para usted. Centre sus energías en esto.

 

 

  • Dele seguimiento a sus instrucciones hasta que haya sido obedecido. Diga si cuando pueda. Pero cuando diga No, sea enérgico. Cuando su hijo sobreviva la frustración que sigue el no, será fortalecido. Ha aprendido auto control y resistencia de manera que podrá decirse a sí mismo “No” cuando le toque estar solo.

 

  • Enséñele a su hijo a respetar a las personas y la propiedad. En palabras y acciones, los hijos deben mostrar que las cosas y las personas no deben ser blancos de su ira y desdén.

 

  • Cuando deba disciplinar, haga que el dolor de la disciplina sobrepaso el placer de la desobediencia, o será simplemente insignificante para su hijo.

 

  • Obsequie muchas recompensas. Los hijos deben aprender que el bien y el placer van de la mano, así como el pecado y el dolor. Recompense la obediencia voluntaria y gozosa, los buenos modales, la bondad, el respecto, el arduo trabajo- Todas esas cualidades que usted anhela ver desarrolladas en sus hijos.

 

 

CONCLUSION

Dios esta trabajando amorosamente para enriquecer nuestras relaciones con este mandamiento. Nos esta sensibilizando a cada uno de nosotros al gran privilegio de pertenecer los unos a los otros. Y cuando su gracia descansa sobre nosotros descubrimos quienes somos, como encajamos, y las bendiciones de Dios comienzan a fluir en nuestras relaciones.

 Por Manuel Sheran

(Mat 26:41) Velad y orad para que no entréis en tentación; el espíritu está dispuesto, pero la carne es débil.

 

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Jesús en el huerto de Los Olivos

Cristo se prepara para enfrentar la mayor crisis cósmica de toda la historia del universo. Y lo que el estaba a punto de enfrentar no se había repetido ni se repetirá nunca mas en toda la historia de la humanidad. Era literalmente una crisis cósmica porque la entrada del pecado a la humanidad no solamente afecta al hombre y la creación en el jardín, sino afecto todo el universo.

(Rom 8:19) Porque el anhelo profundo de la creación es aguardar ansiosamente la revelación de los hijos de Dios.

 

(Col 1:20) y por medio de El reconciliar todas las cosas consigo, habiendo hecho la paz por medio de la sangre de su cruz, por medio de Él, repito, ya sean las que están en la tierra o las que están en los cielos.

 

No debemos desestimar que El Dios Todopoderoso estaba a punto de llevar sobre sus hombros el peso de toda la maldad del universo a través de su muerte.

  • ¿Cómo se preparó para enfrentar esta Crisis Cósmica? Mateo 26:41.
  • ¿Cómo enfrentamos nosotros nuestras crisis?
  • ¿Cómo enfrentaron los discípulos la crisis cósmica? Mateo 26:43

 

Quisiera resaltar que la oración que Jesús hizo esa noche en el Jardín de Getsemaní fue una oración anticipatoria, es decir, Él se estaba anticipando a algo grande que iba a suceder, algo que él sabía que venía de acuerdo a la voluntad de Dios y se preparó para ello.

Quisiera enfatizar y cincelar en su consciencia la práctica de la oración anticipatoria, porque las batallas son ganadas o perdidas mucho antes de que sean peleadas.

 

Las Batallas Son Ganadas Antes De Ser Peleadas

Para la primera guerra mundial, Francia sorprendió al mundo con su slogan: “No pasaran” en referencia a las hordas del Kaiser. Y de hecho no pasaron. Pero 25 años más tarde para la segunda guerra mundial, las tropas de Hitler arrasaron con Francia. ¿Porque razón? Porque luego de la férrea oposición contra los alemanes en la primera guerra mundial, Francia quedo en un letargo moral, político y socio cultural. Del cual nunca más se levantó. Este espíritu de letargo provoco su caída durante la segunda guerra mundial y hasta el día de hoy es el causante de todas sus crisis.

Las batallas se ganan o se pierden antes de ser peleadas y la historia es testigo de la veracidad de esta frase.

En nuestra vida personal, queremos emprender la batalla contra graves crisis como una enfermedad terminal ya cuando hemos sido diagnosticados, pero nunca nos ocupamos de anticiparnos a la batalla.

 

La Batalla En Un Nivel Superior

ISRAEL

El ejemplo de Francia es cierto también para el pueblo de Israel del Antiguo Testamento. Vemos en el libro de los jueces que cuando Israel estaba bien con Dios ganaba sus batallas. Pero Cuando se apartaba para prostituirse en alianza con naciones paganas e iba tras dioses ajenos y sus costumbres eran llevados cautivos.

(Jdg 2:18) Cuando el SEÑOR les levantaba jueces, el SEÑOR estaba con el juez y los libraba de mano de sus enemigos todos los días del juez; porque el SEÑOR se compadecía por sus gemidos a causa de los que los oprimían y afligían.

(Jdg 2:19) Pero acontecía que al morir el juez, ellos volvían atrás y se corrompían aún más que sus padres, siguiendo a otros dioses, sirviéndoles e inclinándose ante ellos; no dejaban sus costumbres ni su camino obstinado.

 

DAVID

David no gano la batalla contra el gigante de 11 pies cuando salió enfrentarlo.

David venció a Goliat cuando conoció a Dios detrás del rebaño.

(1Sa 17:33) Entonces Saúl dijo a David: Tú no puedes ir contra este filisteo a pelear con él, porque tú eres un muchacho y él ha sido un guerrero desde su juventud. (1Sa 17:34) Pero David respondió a Saúl: Tu siervo apacentaba las ovejas de su padre, y cuando un león o un oso venía y se llevaba un cordero del rebaño, (1Sa 17:35) yo salía tras él, lo atacaba, y lo rescataba de su boca; y cuando se levantaba contra mí, lo tomaba por la quijada, lo hería y lo mataba. (1Sa 17:36) Tu siervo ha matado tanto al león como al oso; y este filisteo incircunciso será como uno de ellos, porque ha desafiado a los escuadrones del Dios viviente. (1Sa 17:37) Y David añadió: El SEÑOR, que me ha librado de las garras del león y de las garras del oso, me librará de la mano de este filisteo. Y Saúl dijo a David: Ve, y que el SEÑOR sea contigo.

 

JACOB

 

Jacob no venció a su hermano cuando este se aproximaba a matarlo tras albergar 20 años de resentimiento en su corazón.

 

Jacob venció a Esaú cuando peleo con el ángel en Peniel.

 

(Gen 32:26) Entonces el hombre dijo: Suéltame porque raya el alba. Pero Jacob respondió: No te soltaré si no me bendices. (Gen 32:27) Y él le dijo: ¿Cómo te llamas? Y él respondió: Jacob. (Gen 32:28) Y el hombre dijo: Ya no será tu nombre Jacob, sino Israel, porque has luchado con Dios y con los hombres, y has prevalecido. (Gen 32:29) Entonces Jacob le preguntó, y dijo: Dame a conocer ahora tu nombre. Pero él respondió: ¿Para qué preguntas por mi nombre? Y lo bendijo allí. (Gen 32:30) Y Jacob le puso a aquel lugar el nombre de Peniel, porque dijo: He visto a Dios cara a cara, y ha sido preservada mi vida.

 

ELÍAS

 

Elías no venció a los profetas de Baal cuando se enfrentó contra ellos en sus respectivos altares en el monte carmel.

Elías venció a los profetas de Baal estando en el monte Galaad delante del Senior.

 

(1Ki 17:1) Entonces Elías tisbita, que era de los moradores de Galaad, dijo a Acab: Vive el SEÑOR, Dios de Israel, delante de quien estoy, que ciertamente no habrá rocío ni lluvia en estos años, sino por la palabra de mi boca.

 

Si Elías no hubiera experimentado los milagros de Dios en Galaad, no hubiera podido vencer a los profetas de Baal en el Monte Carmel.

 

Preparándonos para la Crisis

 

Hay crisis que nos esperan allá afuera. Como la que enfrento Jesús, Israel, David, Jacob y Elías. Hay otras crisis que nos salen al encuentro. Quisiera mencionar unas cuantas de manera breve:

 

 

  • Cuando nos enfrentamos a problemas graves

 

Cuando se presentan esos terribles problemas con todo su veneno paralizador y debilitante, algunos cristianos se enfrentan a ellos sin preparación y colapsan. Pero, ¿colapsan por el problema?

 

Si y No

 

Si porque si no hubiera habido problema no hubieran colapsado.

No porque si se hubieran anticipado y hubieran estado preparados no hubieran colapsado.

 

(Pro 24:10) Si eres débil en día de angustia, tu fuerza es limitada.

 

Su fuerza es limitada porque su oración es poca y débil. Pero el hombre cuya oración es mucha y fuerte no colapsara en el día de la angustia.

 

  • Cuando nos enfrentamos a tentaciones

 

La tentación generalmente llega a nosotros de manera inesperada y sutil. Demasiado inesperada y sutil para darnos cuenta. Pero las oraciones anticipatorias nos ayudan a estar preparados.

 

¿Acaso David peco el día que camino por su azotea y vio a Betsabe bañándose desnuda? No David peco el día que decidió estar de vacaciones en tiempo de guerra.

 

  • Cuando somos atacados por Satanás.

 

Los ataques de Satanás difícilmente pueden ser anticipados porque es demasiado perspicaz para ser uniforme.

 

Si sus ataques fueran rutinarios la humanidad detectaría fácilmente dichos ataques y sabría repelerlos. Pero como constantemente esta cambiando estrategia es difícil saber de donde pueden venir sus ataques si no estamos protegidos con toda la armadura de Dios.

 

Es como un pitcher en un montículo. Nunca tira la misma bola, tiene que cambiar su picheo para evitar que el bateador conecte un hit.

 

Con dificultad podemos saber que planea Satanás, pero lo que si podemos hacer es vestirnos de un manto de anticipación al estar consciente en todo momento que el enemigo anda al acecho nuestro.

 

(1Pe 5:8) Sed de espíritu sobrio, estad alerta. Vuestro adversario, el diablo, anda al acecho como león rugiente, buscando a quien devorar.

 

De manera que, por estar alerta, orando y esperando en Dios podemos estar preparados cuando el ataque venga.

 

No en la tarde del ataque, sino la mañana antes del ataque.

Nunca Dejemos Que Ese Día Nos Agarre Desprevenidos

 

La única manera de ganar consistentemente es manteniendo la sangre del cordero en el dintel de la puerta de nuestro corazón, dejando que la columna de fuego y la nube nos guíen como guiaron a Israel en el desierto de día y de noche. Manteniendo nuestra armadura puesta siempre y no dejando que ese día nos agarre desprevenidos.

 

Nunca te levantes tarde y digas no tengo tiempo ahora, lo hare más tarde.

 

(Psa 119:147) Me anticipo al alba y clamo; en tus palabras espero.

 

Te presento cuatro recomendaciones para que te ayuden a valorar la necesidad de la oración y mantenerte en la cima de lo que cada día pueda traer.

 

  1. Nunca actúes como si todo está bien

 

Solo porque nunca te pasa nada no pienses que nunca te va pasar. Porque desarrollaras un complejo de que todo está bien y no necesito orar.

 

Mientras el pecado, el diablo, la enfermedad y la muerte estén en este mundo, las cosas no estarán bien.

 

En lugar de asumir que las cosas están bien, piensa siempre que las cosas están mal, y prepárate para todo en oración, anticipando la dirección en la que los ataques puedan venir.

 

  1. Nunca confíes en el Maligno.

 

No podemos decir no va pasar nada si no oro hoy, lo hare hasta el miércoles. Recordemos que toda la maldad proviene del maligno. Desde tiranías mundiales hasta gobiernos genocidas. No te permitas congraciarte con él en nada.

 

Siempre anticípate a cualquier posible ataque manteniendo la guardia y orando. El espíritu esta dispuesto pero la carne es débil.

 

  1. Nunca estés confiado

 

Muchos hombres han perdido grandes batallas por ser demasiado confiados.

La autoconfianza nos quita la perspectiva de Cristo y la pone en nosotros y nuestras habilidades. Nuestra confianza debe estar puesta siempre en Cristo y sus habilidades.

 

El diablo está dispuesto a darle toda la confianza necesaria al ego con tal de lograr su objetivo.

 

  1. Nunca Subestimes el poder de la oración

 

Jesús dijo: – “mantente vigilante y ora”. Y él lo practicaba. El mundo que giraba fuera de órbita por el pecado él lo capturo con su amor y nos redimió con su sacrificio.

 

Y él lo hizo porque se había preparado en oración para ese horrible pero maravilloso momento la noche anterior y toda su vida.

 

Conclusión

 

Recuerda que sin oración no puedes resistir el día malo, y con ella no te puede ir mal. Siendo por supuesto:

  • Verdadera oración y no vanas repeticiones
  • Que tu vida este en armonía con tu oración

 

Jesús nos dio un ejemplo de oración anticipatoria- preparándose para cualquier evento buscando el rostro de Dios en vigilante oración de manera regular.

 

 

Por Manuel Sheran

 

12697182_1666423770275513_4035550401932009664_oVivimos tiempos muy difíciles para el cristianismo. No solamente porque:

  • La inmoralidad en todas sus formas está en ascenso

 

  • La nueva generación prefiere ser culturalmente aceptable a pagar el precio de ser cristiano.

Sino también porque alrededor del mundo hay crisis:

Económica: la fluctuación de los mercados hace que las economías endebles se tambaleen y se incremente el endeudamiento, se agudice la delincuencia, el crimen organizado, etc.

Social: decadencia de valores morales, guerras, epidemias, etc.

Cultural: la tecnología está alterando nuestra forma de vida para bien y para mal.

Religiosa: estamos siendo invadidos por nuevas religiones que nos llevan a perder la ventaja en casa que hemos tenido por más de 300 años.

La iglesia de Cristo parece ser un actor aislado que se levanta en contra de todas estas cosas.

Porque predicamos que nuestra riqueza no está en la tierra, que debemos apegarnos a la ley de Dios, que vivimos para un fin superior que adaptarnos al pensamiento este siglo y que nos debemos a un supremo creador que está por encima de cualquier otra cosa. Esta es nuestra realidad subjetiva.

Aunque la realidad objetiva sea otra. Experimentamos en nuestro día a día las dificultades del mundo en que vivimos. TODOS SUFRIMOS padecimientos y persecución por el nombre de Cristo. Algunos en mayor escala y otros en menor.  Pero al final sufrimos.

Y si eres cristiano, nacido de nuevo, el sufrimiento está garantizado.

Nuestra reacción humana al sufrimiento siempre es preguntarle a Dios “¿Porque me pasa esto a mí? ¡Si yo soy tu hijo!”

Y el apóstol Pedro en su primera epístola a los cristianos en Asia Menor nos ayuda a despejar las dudas de nuestros padecimientos, nos pone en sobre aviso de las cosas que han de venir y nos ayuda saber cómo reaccionar ante el sufrimiento.

(1Pe 4:12) Amados, no os sorprendáis del fuego de prueba que en medio de vosotros ha venido para probaros, como si alguna cosa extraña os estuviera aconteciendo;

 

(1Pe 4:13) antes bien, en la medida en que compartís los padecimientos de Cristo, regocijaos, para que también en la revelación de su gloria os regocijéis con gran alegría.

 

(1Pe 4:14) Si sois vituperados por el nombre de Cristo, dichosos sois, pues el Espíritu de gloria y de Dios reposa sobre vosotros. Ciertamente, por ellos El es blasfemado, pero por vosotros es glorificado.

 

(1Pe 4:15) Que de ninguna manera sufra alguno de vosotros como homicida, o ladrón, o malhechor, o por entrometido.

 

(1Pe 4:16) Pero si alguno sufre como cristiano, que no se avergüence, sino que como tal glorifique a Dios.

 

(1Pe 4:17) Porque es tiempo de que el juicio comience por la casa de Dios; y si comienza por nosotros primero, ¿cuál será el fin de los que no obedecen al evangelio de Dios?

 

(1Pe 4:18) Y SI EL JUSTO CON DIFICULTAD SE SALVA, ¿QUE SERA DEL IMPIO Y DEL PECADOR?

 

(1Pe 4:19) Por consiguiente, los que sufren conforme a la voluntad de Dios, encomienden sus almas al fiel Creador, haciendo el bien.

 

Repasaremos dos veces este texto.

 

I

¿Qué es lo que viene?  que es lo que no tiene que tomarnos por sorpresa?

¿Es genérico o típico para la experiencia cristiana o fue algo propio de ese momento?

Y aunque es en los días de Pedro, no creo que la referencia sea solo para estos días.

 

II

¿Qué respuesta espera Pedro que tengamos ante las cosas que vienen? Hay seis cosas que vienen y seis respuestas específicas que Pedro espera que tengamos para lo que viene.

 

Que es lo que viene:

Versículo 1 Fuego de Prueba.

¿Qué es este fuego de prueba? Puede ser que pedro este viendo el horizonte y haga una alusión al fuego de Roma cuando Nerón incendio la ciudad junto con todos los cristianos que en ella había para dejar registrada en las páginas de la historia una persecución sin precedentes. Puede ser que a eso se refiera este texto.

Pero me atrevo a pensar que estaremos en un fundamento exegético más seguro si dejamos que el lenguaje de “fuego de prueba” nos guie hacia los otros dos lugares donde esta frase vuelve a repetirse a lo largo de esta carta.

(1Pe 1:6) En lo cual os regocijáis grandemente, aunque ahora, por un poco de tiempo si es necesario, seáis afligidos con diversas pruebas,

 

(1Pe 1:7) para que la prueba de vuestra fe, más preciosa que el oro que perece, aunque probado por fuego, sea hallada que resulta en alabanza, gloria y honor en la revelación de Jesucristo;

 

Así que ahora vemos un plural, no solamente una cosa en el horizonte, sino que varias. Dice diversas pruebas. Si seguimos recorriendo la carta para contestar a que se refiero Pedro con estas pruebas:

 

  1. Golpeado: (1Pe 2:20) Pues ¿qué gloria es, si pecando sois abofeteados, y lo soportáis? Mas si haciendo lo bueno sufrís, y lo soportáis, esto ciertamente es aprobado delante de Dios.

 

  1. Sufrido: en vida y muerte ha dado ejemplo para nosotros. No solo una cosa sino todas las cosas que Cristo padeció. (1Pe 2:21) Pues para esto fuisteis llamados; porque también Cristo padeció por nosotros, dejándonos ejemplo, para que sigáis sus pisadas;

 

  1. Maldecido: (1Pe 3:9) no devolviendo mal por mal, ni maldición por maldición, sino por el contrario, bendiciendo, sabiendo que fuisteis llamados para que heredaseis bendición.

 

  1. Calumniado: (1Pe 3:16) teniendo buena conciencia, para que en lo que murmuran de vosotros como de malhechores, sean avergonzados los que calumnian vuestra buena conducta en Cristo.

 

  1. Ultrajado: (hacer mal) (1Pe 4:4) A éstos les parece cosa extraña que vosotros no corráis con ellos en el mismo desenfreno de disolución, y os ultrajan;

Ese es un amplio espectro de “pruebas de fuego”, por esa razón no pienso que el termino “prueba de fuego” de 1 Pe 4:12 sea una sola cosa.

 

Es todo esto y más. Así que no se extrañe cuando todas estas cosas le pasen a usted, desde abuso físico, verbal hasta ultraje menor.

 

Tonto, loco, sapo, radical, extremista, santo, demasiado bueno para nosotros, ratón de iglesia, cristianoide, etc.

 

Ya sea esto o un empleado siendo acosado porque no mintió cuando su jefe le dijo que lo hiciera.

 

No piensen que alguna de estas cosas sea extraña. Son necesarias.

 

Necesario es lo opuesto a extraño en este libro. Por el capítulo 1 verso 6 y 7

 

(1Pe 1:6) En lo cual vosotros os alegráis, aunque ahora por un poco de tiempo, si es necesario, tengáis que ser afligidos en DIVERSAS PRUEBAS,

 

(1Pe 1:7) para que sometida a prueba vuestra fe, mucho más preciosa que el oro, el cual, aunque perecedero se prueba con fuego, sea hallada en alabanza, gloria y honra cuando sea manifestado Jesucristo,

 

Lucas nos muestra “Discipulado de Pablo 101” y describe lo que Pablo les dice a los cristianos bebes en su paso por las iglesias.

 

(Act 14:22) confirmando los ánimos de los discípulos, exhortándoles a que permaneciesen en la fe, y diciéndoles: Es necesario que a través de muchas tribulaciones entremos en el reino de Dios.

 

No hay opciones ni otra entrada a nuestro hogar, el cielo y es la misma necesidad divina en 1 Pe 1:6 y 7.

 

Así que no son extrañas, sino necesarias. Pues son el fuego purificador que nos prepara para la gloria.

 

¿Entonces qué es lo que viene? Las Pruebas de Fuego, y no son inesperadas, sino que son necesarias.

 

Ahora todos los siguientes yo argumento que son tipo de fuegos de prueba:

 

  1. Fuego de la prueba

 

  1. Compartir los padecimientos de Cristo (1Pe 4:13) sino gozaos por cuanto sois participantes de los padecimientos de Cristo, para que también en la revelación de su gloria os gocéis con gran alegría. (las cosas que cristo padeció y nosotros lo estamos padeciendo por causa de Él)

 

  1. Ser Insultado por su causa (1Pe 4:14) Si sois vituperados por el nombre de Cristo, sois bienaventurados, porque el glorioso Espíritu de Dios reposa sobre vosotros. Ciertamente, de parte de ellos, él es blasfemado, pero por vosotros es glorificado.

 

  1. Sufrir como cristiano (1Pe 4:16) pero si alguno padece como cristiano, no se avergüence, sino glorifique a Dios por ello.

 

  1. Juicio purificador (1Pe 4:17) Porque es tiempo de que el juicio comience por la casa de Dios; y si primero comienza por nosotros, ¿cuál será el fin de aquellos que no obedecen al evangelio de Dios? Eso es lo que el fuego es. Y comienza con nosotros,

 

  1. Sufriendo de acuerdo a la voluntad de Dios (1Pe 4:19) De modo que los que padecen según la voluntad de Dios, encomienden sus almas al fiel Creador, y hagan el bien.

 

 

No es sorprendente ni advenedizo que esto acontezca, sino que no nos haya sucedido antes, en el cabo de 300 años que tiene el cristianismo de desarrollarse en el continente americano.  Talvez es porque estábamos muy cómodos con nuestro cristianismo mediocre.

 

Que debemos hacer, como responder, que decir sentir, pensar, que hacer, cuando estas cosas se presenten y ya están a nuestras puertas.

 

 

Para entenderlo usaremos un método de estudio llamado “leveling” que consiste en ir poniendo lo que es más importante primero y luego lo que sigue después y después y después, hasta llegar a la forma en la que debo entenderlo para mí. La razón por la que lo hacemos así es porque la exegesis histórica, gramatical y superficial no edificara a la iglesia, la exegesis no nos preparara para morir por la causa de Cristo.

Vamos a comenzar a verlo desde abajo para arriba y a lo que me refiero al decir abajo es a lo que es más fundamental en mi respuesta ante la prueba de fuego y lo que debería ser la meta suprema de mi respuesta y cuáles son los pasos de en medio.

 

Lo que puede hacer este proceso difícil es que a veces son simultaneas y la causalidad no es secuencial.

 

 

  1. (1Pe 4:12) Amados, no os sorprendáis del fuego de prueba que os ha sobrevenido, como si alguna cosa extraña os aconteciese, No deberíamos ser subjetivamente sorprendidos por la prueba. Si nos enseñan que deberíamos esperar el sufrimiento, entonces esperémoslo. NO PIERDAS EL EQUILIBRIO, NO ENTRES EN PANICO, MANTENTE FIRME EN LA GRACIA.

 

  1. (1Pe 4:19) De modo que los que padecen según la voluntad de Dios, encomienden sus almas al fiel Creador, y hagan el bien. ENCOMIENDA TU ALMA AL FIEL CREADOR. Cuando Cristo murió en la cruz sus últimas palabras fueron: “En tus manos encomiendo mi espíritu” Y eso debemos de hacer. Cuando estamos sufriendo se siente como que Dios ha perdido el control, un piensa el cristianismo no sobrevivirá esto, y no sobrevivió en Turquía. Pero ahí en el sufrimiento, en el borde de la extinción necesitamos un recordatorio.

 

  1. (1Pe 4:16) pero si alguno padece como cristiano, no se avergüence, sino glorifique a Dios por ello. NO NOS AVERGONZEMOS. ¿Porque nos dice Pedro que no nos avergoncemos? Porque seremos avergonzados. El ego humano detesta pasar vergüenza. Una gran vergüenza puede destruir una carrera y en muchos casos causar suicidio. El cristianismo fue fundado sobre un Cristo avergonzado. Ninguna otra religión tiene eso. Despreciado, odiado, maldecido, abofeteado, calumniado, escupido, burlado, desnudad, clavado a un maduro como un pedazo de carne. Fue el precursor de los suyos. 1 Pe 2:21 nos dice objetivamente que los padecimientos que el atravesó fueron ejemplo para nosotros. Él fue avergonzado, así que nosotros también seremos avergonzados. (Luk 6:26) ¡Ay de vosotros, cuando todos los hombres hablen bien de vosotros! porque así hacían sus padres con los falsos profetas. Son palabras de Jesús, pero que hizo Jesús subjetivamente cuando fue maltratado objetivamente: (Heb 12:2) puestos los ojos en Jesús, el autor y consumador de la fe, el cual por el gozo puesto delante de él sufrió la cruz, menospreciando el oprobio, y se sentó a la diestra del trono de Dios. Jesús menosprecio el oprobio, aunque fue objetivamente avergonzado subjetivamente menosprecio la vergüenza. Le dijo vergüenza, no dejare que me robes el gozo. Y a eso es lo que se refiere Pedro cuando nos dice que no nos avergoncemos.

 

  1. (1Pe 4:13) sino gozaos por cuanto sois participantes de los padecimientos de Cristo, para que también en la revelación de su gloria os gocéis con gran alegría. GOZAOS. Pedro lo dijo, Jesús lo dijo (Mateo 5:10-12), Lucas lo dijo (Hechos 5:41), Pablo lo dijo (Romanos 5:3), Santiago (Santiago 1:2) lo dijo. Esta tan impregnado el gozo en los documentos de la iglesia primitiva. (Mat 5:10-12) Bienaventurados los que padecen persecución por causa de la justicia, porque de ellos es el reino de los cielos. Bienaventurados sois cuando por mi causa os vituperen y os persigan, y digan toda clase de mal contra vosotros, mintiendo. Gozaos y alegraos, porque vuestro galardón es grande en los cielos; porque así persiguieron a los profetas que fueron antes de vosotros.

 

  1. (1Pe 4:19) De modo que los que padecen según la voluntad de Dios, encomienden sus almas al fiel Creador, y hagan el bien. HACER EL BIEN. El gozo en el sufrimiento se desborda en buenas acciones. Y no estamos hablando de moralidad privada así como no ver películas prohibidas o no robes, no mientas. Eso es entre tú y Dios, pero cuando Pedro habla de hacer el bien, son obras visibles a gente que nos hace mal. (1Pe 3:15) sino santificad a Dios el Señor en vuestros corazones, y estad siempre preparados para presentar defensa con mansedumbre y reverencia ante todo el que os demande razón de la esperanza que hay en vosotros; Nuestros opresores se preguntarán la razón para nuestras buenas obras. Si eso no ocurre entonces no nos estamos gozando en el sufrimiento ni desbordando en buenas obras en medio de las pruebas. Porque estas buenas obras serán hechas para aquellos que nos hacen mal.

 

  1. (1Pe 4:16) pero si alguno padece como cristiano, no se avergüence, sino glorifique a Dios por ello. Cuando sufres como cristiano y no te sorprendes por ello, porque ya has sido enseñado y encomiendas tu alma al fiel creador, desprecias la vergüenza no dejas que tenga un efecto subjetivo en tu vida, te gozas en el sufrimiento y desbordas en buenas obras, ¿adivina a quien haces quedar bien en ese momento? DIOS ES GLORIFICADO. Entonces la gente se preguntará, cual es la razón para tu gozo, yo no actúo así cuando me hacen algo. No tenemos el mismo gozo, no atesoramos las mismas cosas, de manera que ¿qué es lo que te produce tal gozo? La Respuesta es Dios. Y a eso se le llama Glorificar a Dios. Tu no glorifica a Dios cuando cuantas acerca de la gloria de Dios, o cuando dices que Dios es glorioso, Tu Glorificas a Dios al estar completamente satisfecho en todos sus caminos, con todas sus obras, con todas sus palabras, todas las promesas y todo lo que el es para nosotros en Cristo, estamos tan satisfechos en Dios que cuando todas las cosas nos son quitadas en aflicción y sufrimiento nuestro gozo en el permanece inmutable y el sigue siendo glorificado.

 

Conclusión, cualquiera que sea la forma que tome “el fuego de la prueba” desde una mala mirada hasta una decapitación, Dios llama a su pueblo comprado con sangre y eternamente asegurado a que no se sorprenda, sino que confíen su alma al fiel creador, despreciar la vergüenza, gozarse en la tribulación, desbordar con buenas obras y así mostrar que nuestro tesoro no está en la tierra sino en el cielo. Y este es la omnisatisfaciente Gloria de Dios. La gente podrá ver, ser silenciada y arrepentirse para glorificar a nuestro Padre Celestial.

 

 

 

Por: John Piper

lotteryLos Estado Unidenses hoy por hoy gastan alrededor de $70 billones anuales en loterías. Eso es más que combinar el gasto en libros de videojuegos, libros, películas y entradas a eventos de entretenimiento. Las loterías son legales en 43 Estados.

El Atlantic manifiesta que eso es más de $230 por cada hombre, mujer y niño. O $300 por adulto.

Coincido con el reporte en que es un gran oprobio para el país. De vez en cuando Power Ball y Mega Millions alcanza cifras inusitadas y capta la atención fresca de las noticias.

A continuación, te presentamos siete razones por las que no deberías apostar con tu dinero en esta forma.

  1. PORQUE ESPIRITUALMENTE ES SUICIDIO

Esos que desean ser millonarios caen en la tentación, y en la trampa de desear cosas dañinas y peligrosas que hunden a la gente en ruina y destrucción y solo los hace atravesar dolor y sufrimiento. 1 Timoteo 6: 9-10 nos advierte acerca del amor al dinero como la raíz de todos los males del hombre

  1. PORQUE EN UN SENTIDO ES UNA MALVERSACIÓN

Un administrador no apostaría el dinero de su amo, todo lo que tenemos es de Dios. ¡Todo! Los empleados más fieles de un fideicomiso no pueden arriesgar el dinero de ese fondo. No tienen derecho. De la misma manera la parábola de los talentos dice que Jesús va pasar cuenta de cómo administramos su dinero.  Y la forma en como los mayordomos lo manejaron es que fueron y trabajaron (Mat. 25:16-17) Así es como debemos buscar proveer para nuestras necesidades (1 Cor 4:12,  1 Tes. 4:11, Ef 4:28)

  1. ES UNA ACCIÓN DE TONTOS

Las probabilidades de ganarla son 176 millones a uno. Agarra dinero real y y compra un chance. El chance es tan infinitamente pequeño que el dólar invertido se pierde 175,999,999 veces. Las cantidades pequeñas que se pagan a veces son pequeñas nebulosas que le impiden a uno ver lo que está pasando.

  1. EL SISTEMA ESTÁ CONSTRUIDO EN LA NECESIDAD DE QUE OTROS PIERDAN

De acuerdo con el International Business Times, es como hacer apuestas. La casa controla la acción y todos los jugadores eventualmente van a perder.

  1. SE APROVECHA DE LOS POBRES

La lotería apoya y motiva una de tantas acciones corrosivas que se aprovecha de los sueños codiciosos y sin esperanza de aquellos atrapados en la pobreza.  The Consumerist dice que los pobres en Estados Unidos – que ganan menos de $13, 000 al año – gastan alrededor de 9% de su ingreso en boletos de lotería. Haciendo de este juego un “impuesto profundamente regresivo” esto significa que cobra más a los que ganan menos.

  1. EXISTE UNA MEJOR ALTERNATIVA

Una encuesta realizada por la Opinion Research Corporation for the Consumer Federation of America y la Financial Planning Association revelo que 1/5 (21%) de las personas encuestadas dentro del sistema de lotería piensan que esta es una forma práctica de acumular riqueza. Le estamos enseñando a la gente a ser tonta.

Si los $500 dólares al año que en promedio los hogares de Estados Unidos le regalan a la lotería, se ahorraran en un fondo de capital, cada año por 20 años, cada familia tendría $24, 000. No es que talvez, sino que efectivamente esto tendría ahorrado. Y los impuestos de esta riqueza no solamente soportarían los servicios gubernamentales, sino que también dicha riqueza estaría construida en hábitos financieros sanos y sostenibles.

  1. EN NOMBRE DEL DINERO FÁCIL EL GOBIERNO ESTÁ SOCAVANDO LA VIRTUD CON LA QUE NO PUEDE VIVIR

“Un gobierno que recauda dinero incentivando la explotación de las debilidades de sus ciudadanos se escapa del mecanismo democrático de responsabilidad. Las apuestas patrocinadas por el gobierno socavan la virtud cívica de la cual depende la gobernabilidad democrática” (First Things, Sept., 1991, 12)

Así que, si llegasen a ganar, por favor no vaya a dar de ese dinero al ministerio. Cristo no construyo su iglesia a expensas de los pobres.

Mejor oremos para que los verdaderos cristianos estemos tan satisfechos en Dios que podamos ser libres de la avaricia que nos hace codiciar las ganancias deshonestas.

 

Fuente

Piper, J. (2016, January 5). 7 Reason Not to Play The Lottery. Retrieved from Desiring God: http://www.desiringgod.org/articles/seven-reasons-not-to-play-the-lottery

iStock_000010667345XSmallPor Manuel Sheran

Entonces los que habían recibido su palabra fueron bautizados; y se añadieron aquel día como tres mil almas. Y se dedicaban continuamente a las enseñanzas de los apóstoles, a la comunión, al partimiento del pan y a la oración. Sobrevino temor a toda persona; y muchos prodigios y señales eran hechos por los apóstoles.

Todos los que habían creído estaban juntos y tenían todas las cosas en común; vendían todas sus propiedades y sus bienes y los compartían con todos, según la necesidad de cada uno.

Día tras día continuaban unánimes en el templo y partiendo el pan en los hogares, comían juntos con alegría y sencillez de corazón, alabando a Dios y hallando favor con todo el pueblo. Y el Señor añadía cada día al número de ellos los que iban siendo salvos.Hechos 2:42-47

Estos versos nos dejan ver la vida y el espíritu en la iglesia primitiva.  Permítame ilustrarle como pienso que Lucas armo todos estos versículos y lo que el quería que aprendiéramos de ellos.

ESTRUCTURA DEL PASAJE

Comienza con el versículo 41 y termina en el 47 con el Señor añadiendo a los que habrían de ser salvos.  En otras palabras Lucas deja manifiesto que es la obra de Dios edificando su iglesia (Mateo 16:18)

Entre el comienzo y el final hay una descripción de como vivían los santos de la iglesia después de ser llamados o añadidos.  Y eso se resume en el verso 42 para luego ampliarlo en los versos del 43-47.

El verso 42 dice: “Y se dedicaban continuamente”-esto es seria y consistentemente en 4 cosas:

  1. las enseñanzas de los apóstoles
  2. a la comunión
  3. al partimiento del pan
  4. a la oración

LAS ENSEÑANZAS DE LOS APÓSTOLES

Vr. 43 Sobrevino temor a toda persona; y muchos prodigios y señales eran hechos por los apóstoles.

Tanto el verso 42 como el 43 cita a los apóstoles pero no sus enseñanzas. Se menciona como sus hechos causaban temor y admiración por las personas.

Pero este sentido de admiración no era un morbo desmedido que desembocara en adulación. Sino que esta concatenado al versículo 37

(Act 2:37)  Al oír esto, compungidos de corazón, dijeron a Pedro y a los demás apóstoles: Hermanos, ¿qué haremos?

De manera que esta admiración estaba vinculada no solo a los milagros que Dios hacia a través de Pedro sino a la enseñanza también.

Me pregunto si este sentido de admiración y temor no era por los milagros y señales que resultaban de dedicarse a las enseñanzas de los apóstoles.  En ese sentido la enseñanza de los apóstoles no era cuestión de juego. Ellos hablaban y Dios obraba. Por lo tanto había un sentido de temor y admiración por la estrecha realidad entre lo que hacían y decían.

LA COMUNION

Muchas imágenes vienen a nuestra mente cuando hablamos acerca de comunión, por lo general nos imaginamos unidad. Y ciertamente es parte de. Pero Lucas tiene un sentido más amplio y más radical.

La palabra Comunión (Koinonia) se construye del significado de su raíz: “tener cosas en común, compartir”

Por eso pienso que Lucas utiliza el verso 44-45 como una ampliación al término comunión.

Porque en el verso 44 el menciona que tenían todas las cosas en común y común es el termino (koina) de la misma raíz de comunión que se menciona en el verso 42.

Así que esto es un visaje de lo que era la iglesia primitiva:

Vr. 44 Todos los que habían creído estaban juntos y tenían todas las cosas en común

 

Vr. 45 vendían todas sus propiedades y sus bienes y los compartían con todos, según la necesidad de cada uno.

No se desanime, ya Lucas va a hablar más adelante acerca de comer y orar que es lo que nos imaginamos nosotros que es comunión. Pero su primera definición de comunión es que los creyentes tenían una relación tan cercana que si uno estaba en necesidad los otros no sentían que tenían el derecho a vivir prósperamente sin renunciar a algo para suplir una necesidad. Así que vendían sus posesiones y usaban el dinero para suplir las necesidades de los pobres de la iglesia.

UN TEXTO DESAFIANTE

Este es un versículo que nos hace sentir amenazados cuando tenemos muchas posesiones y creemos en el derecho de la propiedad privada cuando leemos el mandamiento “no robaras” y cuando leemos esta historia somos prestos a defendernos y alegar que no existe coerción en este verso  y que no existe ninguna ordenanza bíblica que nos ordena a hacerlo si así lo hacia la iglesia primitiva.

Algunos hasta pudieran argumentar que fue un experimento de vida comunal que resultó ser un fracaso habiendo tanto creyente necesitado en Jerusalén 20 años después.

(Rom 15:26)  pues Macedonia y Acaya han tenido a bien hacer una colecta para los pobres de entre los santos que están en Jerusalén.

Pero debemos ser cuidadosos, porque es sumamente fácil justificar nuestro estilo de vida y nuestro apego a lo material ignorando textos amenazadores.

No tengo duda que Lucas hace mención de este tipo de comunión porque es digna de alabar.

Lucas admiraba el amor sacrificial por el bien de los necesitados.

Le estaba dando una lección a los Teófilos, que se deleitan en hacer el bien, acerca de cómo los cristianos que mantienen el asombro y el temor de Dios manejan sus posesiones.

UNA DE LAS GRANDES PASIONES DE LUCAS

Cómo los cristianos usan sus posesiones para suplir las necesidades de otros y no solamente su propio confort fue una de las grandes pasiones de Lucas.

  • Solamente Lucas cuenta la historia del Buen Samaritano (Luc. 10:30-77)
  • Solamente Lucas cuenta la parábola del Rico Necio que construyo graneros para atesorar sus bienes (Luc. 12:16-21)
  • Solamente Lucas cuenta la historia del gran banquete de Dios y la gente que no llego porque tenían campos y ganado que atender 14:16-24)
  • Solamente Lucas cuenta la parábola del mayordomo infiel. (Luc. 16:1-8)
  • Solamente Lucas cuenta la parábola del Rico y Lázaro (Luc 16: 19-31)

Más que cualquier otro escritor del nuevo testamento Lucas acentúa el peligro que nuestra vida consista de las cosas que poseemos.

La comunión radical de Hechos 2:44-45 era el antídoto perfecto para evitar el suicidio de materialismo que cometió el Rico Necio.

EL PARTIMIENTO DEL PAN

Este enunciado es amplificado en el verso 46.

Vr. 46 a tras día continuaban unánimes en el templo y partiendo el pan en los hogares, comían juntos con alegría y sencillez de corazón.

Partiendo el pan podría referirse a la cena del Señor o puede referirse una simple comunión en la mesa.  Pero el participar de comida con un corazón contento y generoso muestra que la unidad era algo precioso para los creyentes de la iglesia primitiva.

Amaban estar juntos a la hora de la comida. Y pareciera que estaban juntos de esta manera casi todos los días. Ese era el tipo de amor que los cristianos se tenían cuando permanecía en ellos el asombro de Dios.

ORACIONES.

Vr. 47. Alabando a Dios y hallando favor con todo el pueblo. Y el Señor añadía cada día al número de ellos los que iban siendo salvos.

Cuando se reunían en grandes grupos ya fuera en el templo o los hogares, Lucas muestra enfáticamente que se enfocaban en Dios, alababan a Dios. No eran de ese tipo de reuniones que se llevan a cabo para hablar de la iglesia y de los hermanos pero no de Jesús.

Cuando tenían comunión el uno con el otro, tenían comunión con Dios. Ellos oraban.

RESUMEN DE LA VIDA DE LA IGLESIA PRIMITIVA

Recopilemos algunos de los elementos de esta vida de la iglesia primitiva

  • Se enfocaban en las enseñanzas de los apóstoles (que tenemos muchas de ellas en el nuevo testamento)
  • Experimentaban señales y maravillas (producto de su devoción a la enseñanza de los apóstoles)
  • Vivian continuamente en asombro y temor por la estricta realidad de Dios en la sanidad y liberación para cambiar la vida de las personas que era añadida a la iglesia.
  • Compartían sus posesiones tan libremente con los necesitados como que ni siquiera las poseyeran.
  • Pasaban bastante tiempo en grupo
  • Comían en sus casas casi todos los días
  • Cuando se juntaban, se juntaban con Dios. Oraban y alababan.

¿QUE ES LO QUE UNE TODAS ESTAS COSAS?

¿Qué es lo que hacía que estos creyentes se despojaran libremente de sus posesiones, que estuvieran anuentes a suplir las necesidades, llenos de gozo y generosidad alabando y orando al comer juntos día con día?

Creo que la clave está en el versículo 43.

Sobrevino temor a toda persona”-una experiencia de gozo y temor reverente de que no se juega con el Dios de los Apóstoles.

No es el caso hoy en día.

Para muchos cristianos profesantes Dios es solamente una idea para discutir. , una inferencia de un argumento, o una tradición familiar que hay que preservar.

Para muchos es dócil, distante y silencioso.

Para muy pocos Dios es una temerosa, asombrosa y confrontante REALIDAD.

Donde están esas iglesias que Lucas pudiera decir: -“Sobrevino temor a toda persona”

La ausencia de este temor tiene un efecto directo en la manera en la que acumulamos las posesiones para nosotros.

La forma en como ignoramos al necesitado.

La forma en la que trivializamos la comunión.

La manera en la que nos entretenemos más de lo que oramos.

Esta es otra razón por la que anhelo conocer aún más a Dios Espíritu Santo de una manera extraordinaria. Si la asombrosa enseñanza de los apóstoles resaltara de la misma manera en la que lo hizo durante la predicación de Pedro en el día de Pentecostés, confirmando el Señor mismo esta verdad con señales y maravillas, entonces vendría sobre la iglesia este temor santo y gozoso que convertiría las posesiones materiales en nada, más que  herramientas para servir a otros. La gente y no las cosas serían más preciadas que las cosas. Y cuando nos reuniéramos nos estaríamos reuniendo con Dios, y las oraciones estarían por doquier.